புகையிலை பூவிலிருந்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்து

ஆஸ்திரேலியாவை சேர்ந்த, லா ட்ரோப் பல்கலைக்கழகத்தை (Melbourne’s La Trobe University) சேர்ந்த டாக்டர் மார்க் ஹுலெட் மற்றும் டாக்டர் க்வான்சகுல் (Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul ) தலைமையிலான  விஞ்ஞானிகள் குழு, புகையிலைச் செடியிலுள்ள பூக்களிலிருந்து புதிய வகை ஆன்டிபயாடிக்குகளை உருவாக்க முடியும் என, கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

புகையிலைப்பூக்களில், ‘என்.ஏ.டி.1’ (NaD1) என்ற செல் மூலக்கூறு இருப்பதால், சிலவகை நோய்கள் புகையிலையை தொற்றுவதில்லை. அதே மூலக் கூறுகளை வைத்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்துகளை உருவாக்கினால், எச்.ஐ.வி., முதல், ‘டெங்கு’ வரை பல கிருமிகளை தடுக்க முடியும் என, அவர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

இந்த விஞ்ஞானிகள், புகையிலையில் உள்ள NaD1 கான்சர் செல்களை அழிக்கும் என்று 2014ம் வருடம் கண்டுபிடித்தனர்.


Protein of tobacco plant can fight life-threatening infectious diseases

A team of scientists from Melbourne’s La Trobe University has shown a protein found in a tobacco plant has the potential to fight life-threatening infectious diseases.

Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul from the La Trobe Institute for Molecular Science said their team had demonstrated the peptide NaD1 found in the flowers of the ornamental tobacco plant Nicotiana alata has infection-busting qualities.

Using the power of the Australian Synchrotron, they have shown in atomic detail how the tobacco plant peptide can target and destroy the micro-organism responsible for a dangerous fungal infection.

The peptide perforates the parachute-like outer layer of Candida albicans cells, ripping them apart and causing them to explode and die.

“They act in a different way to existing antibiotics and allow us to explore new ways of fighting infections.

“It’s an exciting discovery that could be harnessed to develop a new class of life-saving antimicrobial therapy to treat a range of infectious diseases, including multidrug-resistant golden staph, and viral infections such as HIV, Zika virus, Dengue and Murray River Encephalitis.”

In 2014, Dr. Hulett and Dr. Kvansakul found NaD1 could also be effective in killing cancer cells.

Candida albicans is responsible for life-threatening infections in immune-compromised patients, including those diagnosed with cancer and transplant recipients. There are limited effective antibiotics available to treat the infection.

Nicotiana alata flowers naturally produce potent antifungal molecules for protection against disease. The plant is related, but different, to tobacco plants grown for commercial use.

Source : Medical express

எலிகளும் பவளப்பாறைகளும்

பவளப்பாறைகளின் அழிவுக்கும் எலிகளுக்கும் நெருங்கிய தொடர்பு இருக்கிறது என்கிறார்கள் அறிவியலாளர்கள்.

இந்தியப் பெருங்கடலில் உள்ள செகோஸ் தீவை (Chagos Islands) ஆக்கிரமித்த எலிகள், அந்தத் தீவில் உள்ள பவளப் பாறைகளுக்கு பெரும் அச்சுறுத்தலாக உள்ளன என்கிறர்கள் அத்தீவில் ஆய்வினை மேற்கொண்டுள்ள லான்செஸ்டர் பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த பேராசிரியர் நிக் கிரகாம் (Nick Graham from Lancaster University) தலைமையிலான குழு.

இயற்கை ஒரு வலைப் பின்னல், இங்கு ஓர் இழையில் ஏற்படும் பாதிப்பு மற்றொன்றையும் பாதிக்கும் என்பது பொதுவிதி. எலிகள் நேரடியாக பவளப் பாறைகளை அழிக்கவில்லை.

எலிகள் கடல் பறவைகளை அழிக்கின்றன. கடல் பறவைகளின் கழிவுதான், பவளப் பாறைகளுக்கு உரமாக இருக்கின்றன. ஆக, கடல் பறவைகள் அழிய அழிய பவளப் பாறைகளும் அழிகின்றன.

இந்த தீவில் மனிதர்கள் யாரும் இல்லை. அவ்வபோது வரும் கப்பல்களால் இந்த தீவில் எலிகள் ஊடுருவி உள்ளன என்று சொல்லும் ஆய்வாளர்கள், எலிகள் வருவதற்கு முன்பு இருந்த தீவின் பவளப் பாறையின் வளத்திற்கும், இப்போதுள்ள நிலைக்கும் பெரும் வித்தியாசம் தெரிகிறது என்கிறார்கள்.


Rats and coral reefs

The much maligned rat is not a creature many would associate with coral reefs.

But scientists  studying reefs on tropical islands say the animals directly threaten the survival of these ecosystems.

A team of scientists led by Prof Nick Graham from Lancaster University working on the Chagos Islands in the Indian Ocean found that invasive rats on the islands are a “big problem” for coral reefs.

Rats decimate seabird populations, in turn decimating the volume of bird droppings – a natural reef fertiliser.

Although the islands are uninhabited by humans, some of them are now home to invasive rats, brought by ships and shipwrecks. Other islands have remained rat-free.

“The islands with and without rats are like chalk and cheese,” said lead researcher

“The islands with no rats are full of birds, they’re noisy, the sky is full and they smell – because the guano the birds are depositing back on the island is very pungent.

“If you step onto an island with rats, there are next to no seabirds.”

By killing seabirds, this study revealed, rats disrupt a healthy ecosystem that depends on the seabird droppings, which fertilise the reefs surrounding the island.

On rat-free islands, seabirds including boobies, frigatebirds, noddies, shearwaters and terns travel hundreds of kilometres to feed out in the ocean. When they return to the island, they deposit rich nutrients from the fish they feed on.

“These nutrients are leaching out onto the reef,” explained Prof Graham.

“We also found that fish on the reefs adjacent to islands with seabirds were growing faster and were larger for their age than the fish on reefs next to rat-infested islands,” Prof Graham explained.

There were also significantly more fish on rat-free reefs than on those around “ratty islands”.

Coral reefs cover less than 0.1% of the ocean’s area, but house about one third of ocean biodiversity.

“Coral reefs are also hugely threatened,” said Prof Graham. “So anyone who cares about extinctions and biodiversity needs to care about the future of coral reefs.”

The reefs and their abundance of marine life provide livelihoods for millions of people around the world, so the decline in coral reefs is poised to become a humanitarian crisis.

The strategy – rat eradication on islands throughout the world – is exactly what the researchers who carried out this study now advocate.

Source : BBC


பாதாம், முந்திரி தின்று வந்தால் விந்தணு சக்தி அதிகரிக்கும்

பாதாம், முந்திரி போன்ற உலர் கொட்டை வகைகளை தொடர்ந்து உண்டு வந்தால் விந்தணுவின் சக்தி அதிகரிக்க வாய்ப்புள்ளதாக ஆய்வுகள் தெரிவிக்கின்றன.

ஸ்பெயினின் ரோவிரா ஐ விர்கிலி பல்கலைக்கழகத்தை(Universitat Rovira i Virgili, in Spain) சேர்ந்த டாக்டர் ஆல்பர்ட் ஹுட்டஸ் (Dr Albert Salas-Huetos) தலைமையில் நடத்திய ஆய்வில் பாதாம், ஜாதிபத்திரி கொட்டைகளை 14 நாட்களுக்கு தினசரி உண்டு வந்தால் விந்தணுக்களின் எண்ணிக்கை அதிகரிப்பதோடு பாலுறவுத் திறனும் அதிகரிக்கும் என்பதை கண்டுபிடித்துள்ளனர் ..

18 முதல் 35 வயது வரை உள்ள ஆரோக்கியமான 119 ஆண்களை தேர்வு செய்து அவர்களை இரு பிரிவாக பிரித்தனர். அதில். ஒரு பிரிவுக்கு தினமும் வழக்கமான உணவுடன் 60 கிராம் கொட்டை வகைகள் வழங்கப்பட்டன. மற்றொரு பிரிவினருக்கு வழக்கமான உணவில் எந்த மாற்றமும் செய்யப்படவில்லை.

குறிப்பிட்ட நாளுக்கு பிறகு இரு பிரிவினரின் விந்து சோதிக்கப்பட்டது. இதில் கொட்டை வகைகளை உண்டவர்களின் விந்தணு எண்ணிக்கை 14% வரை அதிகரித்திருந்திருந்தது. விந்தணுக்களின் திறன் 4%, நகரும் தன்மை 6% அதிகரித்துக் காணப்பட்டது. விந்தணுக்களின் அளவும் 1% அதிகரித்திருந்தது. இது ஆரோக்கியமான விந்தணுக்கள் எப்படி இருக்க வேண்டுமென உலக சுகாதார நிறுவனத்தின் வரையறையுடன் பொருந்திப் போகிறது.

ஒமேகா 3 ஃபேட்டி ஆசிட், ஆன்டிஆக்சிடன்ட்டுகள், பி வைட்டமின் ஆகியவை மிகுந்த உணவுகளும்  கருவுற வைக்கும் திறனை மேம்படுத்தும் என்கின்றனர் நிபுணர்கள். இவை அனைத்தும் கொட்டை வகைகளில் இருப்பதுடன் மற்ற சத்துகளும் உள்ளன.

ஆனால் இந்த ஆய்வு முடிவுகளை அப்படியே ஏற்க முடியுமா என சந்தேகம் தெரிவிக்கின்றனர் சில ஆய்வாளர்கள். ஏனெனில் இந்த ஆய்வு ஆரோக்கியமான நபர்களிடம் மட்டுமே செய்யப்பட்டடது. எனவே கருத்தரிக்க வைக்கும் திறன் குறைபாடுள்ள ஆண்கள் உள்ளிட்ட மற்ற பிரிவு ஆண்களுக்கும் இது பொருந்துமா என்பது கேள்விக்குறியே என எச்சரிக்கின்றனர் நிபுணர்கள்.


Eating nuts could improve sperm health

Eating nuts regularly could improve sperm health, a study suggests.

Men who ate about two handfuls of mixed almonds, hazelnuts and walnuts daily for 14 weeks improved their sperm count and had more viable “swimmers”, found Dr Albert Salas-Huetos, from the Universitat Rovira i Virgili, in Spain, who led the study.

The scientists randomly divided 119 healthy men between the ages of 18 and 35 into two groups:

One added 60 grams (2oz) of nuts a day to their normal diet

One made no changes to what they ate

Those in the nut group improved sperm:

count by 14%

vitality by 4%

motility (movement) by 6%

morphology (shape and size) by 1%

All of these are the parameters the World Health Organization lists as measurements of sperm quality and are associated with male fertility.

Experts said the study backed up others that showed a diet rich in omega-3 fatty acids, antioxidants and the B vitamin folate improved fertility. Nuts contain many of these and other nutrients.

However, researchers cautioned that these men were healthy and apparently fertile, so it was not clear whether the findings would apply to the wider population, including men with fertility problems.

Source : BBC