புகையிலை பூவிலிருந்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்து

ஆஸ்திரேலியாவை சேர்ந்த, லா ட்ரோப் பல்கலைக்கழகத்தை (Melbourne’s La Trobe University) சேர்ந்த டாக்டர் மார்க் ஹுலெட் மற்றும் டாக்டர் க்வான்சகுல் (Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul ) தலைமையிலான  விஞ்ஞானிகள் குழு, புகையிலைச் செடியிலுள்ள பூக்களிலிருந்து புதிய வகை ஆன்டிபயாடிக்குகளை உருவாக்க முடியும் என, கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

புகையிலைப்பூக்களில், ‘என்.ஏ.டி.1’ (NaD1) என்ற செல் மூலக்கூறு இருப்பதால், சிலவகை நோய்கள் புகையிலையை தொற்றுவதில்லை. அதே மூலக் கூறுகளை வைத்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்துகளை உருவாக்கினால், எச்.ஐ.வி., முதல், ‘டெங்கு’ வரை பல கிருமிகளை தடுக்க முடியும் என, அவர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

இந்த விஞ்ஞானிகள், புகையிலையில் உள்ள NaD1 கான்சர் செல்களை அழிக்கும் என்று 2014ம் வருடம் கண்டுபிடித்தனர்.


Protein of tobacco plant can fight life-threatening infectious diseases

A team of scientists from Melbourne’s La Trobe University has shown a protein found in a tobacco plant has the potential to fight life-threatening infectious diseases.

Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul from the La Trobe Institute for Molecular Science said their team had demonstrated the peptide NaD1 found in the flowers of the ornamental tobacco plant Nicotiana alata has infection-busting qualities.

Using the power of the Australian Synchrotron, they have shown in atomic detail how the tobacco plant peptide can target and destroy the micro-organism responsible for a dangerous fungal infection.

The peptide perforates the parachute-like outer layer of Candida albicans cells, ripping them apart and causing them to explode and die.

“They act in a different way to existing antibiotics and allow us to explore new ways of fighting infections.

“It’s an exciting discovery that could be harnessed to develop a new class of life-saving antimicrobial therapy to treat a range of infectious diseases, including multidrug-resistant golden staph, and viral infections such as HIV, Zika virus, Dengue and Murray River Encephalitis.”

In 2014, Dr. Hulett and Dr. Kvansakul found NaD1 could also be effective in killing cancer cells.

Candida albicans is responsible for life-threatening infections in immune-compromised patients, including those diagnosed with cancer and transplant recipients. There are limited effective antibiotics available to treat the infection.

Nicotiana alata flowers naturally produce potent antifungal molecules for protection against disease. The plant is related, but different, to tobacco plants grown for commercial use.

Source : Medical express


எலிகளும் பவளப்பாறைகளும்

பவளப்பாறைகளின் அழிவுக்கும் எலிகளுக்கும் நெருங்கிய தொடர்பு இருக்கிறது என்கிறார்கள் அறிவியலாளர்கள்.

இந்தியப் பெருங்கடலில் உள்ள செகோஸ் தீவை (Chagos Islands) ஆக்கிரமித்த எலிகள், அந்தத் தீவில் உள்ள பவளப் பாறைகளுக்கு பெரும் அச்சுறுத்தலாக உள்ளன என்கிறர்கள் அத்தீவில் ஆய்வினை மேற்கொண்டுள்ள லான்செஸ்டர் பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த பேராசிரியர் நிக் கிரகாம் (Nick Graham from Lancaster University) தலைமையிலான குழு.

இயற்கை ஒரு வலைப் பின்னல், இங்கு ஓர் இழையில் ஏற்படும் பாதிப்பு மற்றொன்றையும் பாதிக்கும் என்பது பொதுவிதி. எலிகள் நேரடியாக பவளப் பாறைகளை அழிக்கவில்லை.

எலிகள் கடல் பறவைகளை அழிக்கின்றன. கடல் பறவைகளின் கழிவுதான், பவளப் பாறைகளுக்கு உரமாக இருக்கின்றன. ஆக, கடல் பறவைகள் அழிய அழிய பவளப் பாறைகளும் அழிகின்றன.

இந்த தீவில் மனிதர்கள் யாரும் இல்லை. அவ்வபோது வரும் கப்பல்களால் இந்த தீவில் எலிகள் ஊடுருவி உள்ளன என்று சொல்லும் ஆய்வாளர்கள், எலிகள் வருவதற்கு முன்பு இருந்த தீவின் பவளப் பாறையின் வளத்திற்கும், இப்போதுள்ள நிலைக்கும் பெரும் வித்தியாசம் தெரிகிறது என்கிறார்கள்.


Rats and coral reefs

The much maligned rat is not a creature many would associate with coral reefs.

But scientists  studying reefs on tropical islands say the animals directly threaten the survival of these ecosystems.

A team of scientists led by Prof Nick Graham from Lancaster University working on the Chagos Islands in the Indian Ocean found that invasive rats on the islands are a “big problem” for coral reefs.

Rats decimate seabird populations, in turn decimating the volume of bird droppings – a natural reef fertiliser.

Although the islands are uninhabited by humans, some of them are now home to invasive rats, brought by ships and shipwrecks. Other islands have remained rat-free.

“The islands with and without rats are like chalk and cheese,” said lead researcher

“The islands with no rats are full of birds, they’re noisy, the sky is full and they smell – because the guano the birds are depositing back on the island is very pungent.

“If you step onto an island with rats, there are next to no seabirds.”

By killing seabirds, this study revealed, rats disrupt a healthy ecosystem that depends on the seabird droppings, which fertilise the reefs surrounding the island.

On rat-free islands, seabirds including boobies, frigatebirds, noddies, shearwaters and terns travel hundreds of kilometres to feed out in the ocean. When they return to the island, they deposit rich nutrients from the fish they feed on.

“These nutrients are leaching out onto the reef,” explained Prof Graham.

“We also found that fish on the reefs adjacent to islands with seabirds were growing faster and were larger for their age than the fish on reefs next to rat-infested islands,” Prof Graham explained.

There were also significantly more fish on rat-free reefs than on those around “ratty islands”.

Coral reefs cover less than 0.1% of the ocean’s area, but house about one third of ocean biodiversity.

“Coral reefs are also hugely threatened,” said Prof Graham. “So anyone who cares about extinctions and biodiversity needs to care about the future of coral reefs.”

The reefs and their abundance of marine life provide livelihoods for millions of people around the world, so the decline in coral reefs is poised to become a humanitarian crisis.

The strategy – rat eradication on islands throughout the world – is exactly what the researchers who carried out this study now advocate.

Source : BBC


ஒரு நாள் என்பது 25 மணி நேரம்

வருங்காலங்களில், நாள் ஒன்றிற்கான நேரம், 24 மணி நேரத்தில் இருந்து 25 மணி நேரமாக அதிகரிக்கும் என்று விஞ்ஞானிகள் கூறுகிறார்கள்.

அமெரிக்காவின் விஸ்கான்சின் – மேடிசன் பல்கலைக்கழக (University of Wisconsin-Madison) ஆராய்ச்சியாளராக இருக்கும் ஸ்டீபன் மேயர்ஸ் (Stephen Meyers) இதுபற்றி சில சுவாரசிய தகவல்களை தெரிவித்துள்ளார்.

பூமி சுழலும் வேகம், மெதுவாக, ஆனால் உறுதியாக குறைந்து வருகிறது.

140 கோடி ஆண்டுகளுக்கு முன்னர் பூமிக்கு அருகில் நிலவு இருந்தது. ஆனால் வருடத்திற்கு 3.82 செ.மீ தூரத்திற்கு நிலவு விலகி சென்றபடியே உள்ளது.

தற்போது அது முதலில் இருந்ததைவிட 44 ஆயிரம் கி.மீ தூரம் பூமியை விட்டு விலகி சென்று உள்ளது. எனவே இப்போது ஒரு நாள் நேரம் என்பது 24 மணி நேரமாக உள்ளது. இதுவே, 140 கோடி ஆண்டுகளுக்கு முன்னர் பூமியில் ஒரு நாள் என்பது 18 மணி நேரம் 41 நிமிடங்களாக மட்டுமே இருந்தது.

நிலவு நகரும் அளவை கணக்கில் கொண்டு பார்த்தால், அடுத்த 200 மில்லியன் ஆண்டுகளில், பூமியில் ஒரு நாள் என்பது 25 மணி நேரங்களாக இருக்கும்

flo 4

Moon’s movements could give Earth a 25-hour day

Many of us feel as if there are not quite enough hours in a day – but according to scientists, this could change in the future.

Researchers have found that the effect of the Moon moving away from Earth causes our planet to spin more slowly, lengthening the day.

A new study shows that 1.4 billion years ago, a day on Earth lasted just over 18 hours. This is at least in part because the moon moving away from Earth at a rate of 3.82cm a year, which could mean in around 200 million years’ time, each day will be 25 hours long. as closer and changed the way Earth spun around its axis.

Stephen Meyers, a professor of geoscience at the University of Wisconsin-Madison and co-author of the study, explained: “As the Moon moves away, the Earth is like a spinning figure skater who slows down as they stretch their arms out.”

This is because Earth’s movement is at least in part determined by the bodies around it, such as other planets and the Moon, which exert force on it. Changes in this force can effect changes in the orbit Earth traces around the Sun as well as its rotation around and wobble on its axis.

These variations, called Milankovich cycles, determine where sunlight is distributed on Earth, and so decide the planet’s climate rhythms. These rhythms can be detected in the rock record, spanning hundreds of millions of years.

Changes in the rock record can show changes in Earth’s rotation and allow scientists to map how it moved over time. However, going back billions of years has previously proven difficult as most scientific methods do not give the precision needed for such a leap back in time.

This groundbreaking new study used astrochronology, a statistical method that links astronomical theory with geological observation, to discover ancient  climate change and reconstruct the history of the Solar System while looking back on Earth’s geologic past.

Source : Telegraph

வெடித்து விரட்டும் எறும்புகள்

எறும்புகள் கூட்டமாக செயல்படக்கூடியவை. கூட்டத்தின் நலனுக்காக பல தியாகங்களை செய்யக்கூடியவை. தெற்காசிய நாடுகளில் சில வகை எறும்புகள், தங்கள் கூட்டம் எதிரிக்கு இரையாகாமல் தடுக்க, தங்கள் உடலை வெடித்துச் சிதறச் செய்கின்றன என்பது, பூச்சியியல் வல்லுனர்களுக்கு ஆச்சரியத்தை தந்தது. ஆனால், 1935க்குப் பின், இத்தகைய எறும்புகள் இருப்பதற்கான ஆதாரமே கிடைக்கவில்லை.
எனவே, 2016 வாக்கில், ஆஸ்திரியா, தாய்லாந்து, போர்னியோ உள்ளிட்ட நாடுகளைச் சேர்ந்த விஞ்ஞானிகள், தென்கிழக்காசிய காடுகளில் ஆராய்ச்சி நடத்தினர். அப்போது, எதிரிகளிடமிருந்து தங்கள் புற்றிலிருக்கும் சக எறும்புகளைக் காக்க, சில எறும்புகள் தங்கள் உடலை வெடித்துச் சிதறச் செய்வது உண்மை தான் என, அவர்கள் கண்டறிந்தனர்.
அத்தகைய எறும்பினங்களை மேலும் ஆராய்ந்தபோது, வெடித்துச் சிதறும் எறும்புகளின் சுரப்பிகளில் உள்ள திரவத்தின் விஷம் அல்லது விரும்பத்தகாத தன்மை, எதிரிகளை புற்றுக்குள் வரவிடாமல் விரட்டியடிப்பது தெரிய வந்தது


Exploding ants

Scientists exploring the Borneo jungle have just discovered the species, which dwells in the trees, and they were most intrigued by the ant’s unique ability – to explode and shower toxic yellow goo on to its enemies.
Yet as impressive and effective as the detonation is in killing its predators, it is ultimately a suicide defence, for it also explodes the ant’s whole body which ultimately leads to its own demise.
Exploding ants are a rarity and the Colobopsis explodens ant is the first new species to be found since 1935,
The small, reddish ant was discovered living in the treetops of Borneo by a team including Alice Laciny, an entomologist with the Natural History Museum in Vienna, who described how the ants would detonate themselves to save other members of the colony.
When faced with an enemy that will not back down, the Colobopsis explodens will latch onto the insect and bite down on it, angle their backsides directly at their attacker and then flex their abdomens so hard they tear their own bodies apart, releasing the fatal yellow substance stored inside.
The ability to explode however, is not something all the ants in this species have. It is only the minor workers, all sterile females, who will sacrifice their lives by exploding in order to protect the bigger members of the colony. They were found to be “particularly prone to self-sacrifice” as a defence and would even detonate when the intruding researchers approached.
This suicidal tendency, which is similar to that of a bee delivering a sting when threatened, is called autothysis, and is common in superorganisms like ants, who work as a collective and where the needs of the group are more important than the individual in a colony.

Source : Dinamalar and The Guardian

போதையில் வாகனம் ஓட்டுவதை தடுக்கும் சாதனம்

பெரும்பாலான விபத்துகளுக்குக் காரணம் குடி போதையில் வாகனம் ஓட்டுவதுதான் என்று சமீபத்திய ஆய்வில் தெரிய வந்துள்ளது.

இந்தியாவை சேர்ந்த ஆய்வாளர்கள் சிலர் ஒரு புதிய கருவியை உருவாக்கியுள்ளனர். இந்த கருவி பொருத்தப்பட்ட வாகனத்தை குடிபோதையில் உள்ளவர்கள் ஸ்டார்ட் செய்தால் ஸ்டார்ட் ஆகாது. உத்திராகண்ட் உள்ளுறை பல்கலை (Uttarakhand Residential University) மற்றும் ஆர்ஐ இன்ஸ்ட்ரூமென்ட் ஆய்வகத்தைச் (Haldwani-based RI Instruments and Innovation) சேர்ந்த ஆர்.பி. ஜோஷி(R.P. Joshi), ஆகாஷ் பாண்டே(Akash Pandey) குல்தீப் படேல்(Kuldeep Patel) உள்ளிட்ட நிபுணர் குழு இந்தக் கருவியை உருவாக்கியுள்ளது.

கிராபீன்(Graphene) பூச்சு பூசப்பட்ட எலெக்ட்ரோட் உணர் கருவிகளைக் கொண்டது இந்த கருவி. வாகனத்தை ஸ்டார்ட் செய்யும்முன்பு, டிரைவர் சீட்டில் அமர்ந்திருப்போர் ஒருவேளை மது அருந்தியிருந்தால், வாகனம் ஸ்டார்ட் ஆகாது. ஒருவேளை மது அருந்தாத நண்பரை ஊதச் செய்து, சிறிது மது அருந்தியிருப்பவர் காரை ஸ்டார்ட் செய்யலாம் என்றாலும் அதுவும் நடக்காது. இதில் உள்ள உணர் கருவி டிரைவர் இருக்கையில் அமர்ந்திருப்பவரின் சுவாசக் காற்றை உணர்ந்து உடனடியாக வாகன செயல்பாட்டை நிறுத்திவிடும். .

விபத்து ஏற்பட்டால் 10 நிமிடங்களுக்குள் போலீசுக்கு தகவல் சொல்லி விடும். இந்த கருவியில் உள்ள ஜிபிஆர்எஸ்-ஜிபிஎஸ் விபத்தின் போது வாகனத்தை கண்டுபிடிக்க உதவும்


Device to prevent drunk driving

Uttarakhand Residential University  and Haldwani-based RI Instruments and Innovation in  India have jointly developed a device which will help in preventing cases of drunk driving. The new technology derived from waste products will make driving difficult if the driver is in an inebriated condition. The vehicle will also refuse to start in case the driver is feeling drowsy or talking on the phone.

Graphene – an allotrope of carbon generated from the waste products and wild grass – is one of the primary component used to make the prototype. The graphene-coated electrodes can catalyse the process of oxidation of ethyl alcohol into acetic acid. The driver has to blow the graphene-sensor on the device to start the vehicle. The sensor will detect the concentration of alcohol and if it is over the prescribed limit, the engine will not start.

In case the driver is falling asleep, the object and imaging module of the sensor will analyse his eye movements and will alert the co-passengers. In case of an accident, the device will automatically, within five to 10 minutes, dial phone number 100 to send an SOS to the police. The device is also equipped with GPRS-GPS and other bio-metric technologies which will help in identifying the location of the vehicle in case of an accident.

The device will be patented after which it will be tested extensively before it is used in vehicles.

Source : Economic Times

மின்சார சாலை

பெட்ரோலுக்கு மாற்றாக மாசு இல்லாத பல புதிய தொழில்நுட்பங்களை ஸ்வீடன் பரிசோதித்து வருகிறது. அதன் ஒரு பகுதியாக, அண்மையில், சாலைகளில் மின் தண்டவாளங்களை பதித்து, வாகனங்களுக்கு மின்னேற்றம் செய்யும் பரிசோதனையை நடத்தியது.
‘இ ரோட் ஆர்லாண்டா'(eRoadArlanda) என்ற ஸ்வீடன் நாட்டு திட்டத்தின்படி, 2 கி.மீ.,க்கு, சாலையின் நடுவே உலோகத்தாலான ஒற்றை தண்டவாளம் பதிப்பிக்கப்படுகிறது.
இந்த தண்டவாளத்தை கடக்கும் மின் வாகனங்களின் அடிப்பகுதியில் உள்ள கம்பி போன்ற அமைப்பு கீழே இறங்கி, தண்டவாளத்தை தொடும்போது, வாகனங்களின் மின்கலனில் மின்னேற்றம் நடக்கும்.
இரண்டு ஆண்டுகள் சோதனைக்குப் பின், இந்த வசதியில் இருக்கும் நன்மை, தீமைகளை அலசி, ஸ்வீடனின் பிற பகுதிகளுக்கும் இத்திட்டத் தை விரிவாக்க, அந்நாட்டு அரசு திட்டமிட்டு உள்ளது.


Electrified roads

To meet the challenges of an electric vehicle’s short range, eRoadArlanda, a Swedish Project is combining battery power with direct power feeds while in motion. On the minor roads, which form the majority of the road network, the vehicles will run on batteries, while on the major and frequently used roads, the batteries will be recharged continuously.
Consequently, battery-powered vehicles would only need to be designed to be driven within a section of road with an electrical feed. Vehicles can be recharged at fixed points within these sections, such as at home, at work or at a shopping mall. This allows for the optimal function of the electric vehicles, since long-distance driving will not be required until the vehicle enters a major roadway where it is recharged during operation.

Source : Dinamalar and Eroad arlanda

சுனாமியை கணிக்கும் கணிதம்

சுனாமியின் பேரலைகள் வரும் முன் எச்சரிக்க கணிதத்தை பயன்படுத்த முடியும் என, இங்கிலாந்தைச் சேர்ந்த கார்டிப் பல்கலைக்கழக (Cardiff University ) விஞ்ஞானிகள் அறிவித்துள்ளனர். கரையிலிருந்து பல மைல்கள் தொலைவில், கடலுக்கு அடியில் நில நடுக்கம் துவங்கும்போதே ஒலி அலைகள் ஏற்படுவதுண்டு.

இந்த ஒலி அலைகள், நில நடுக்கத்தால் உருவான ஆழிப் பேரலைகள் பயணிப்பதைவிட, வேகமாக, கடலடி நீர் பரப்பில் நாலா பக்கமும் பயணிக்கும் திறன் கொண்டவை.

எனவே, கடலடியில் நிலத் தட்டுக்கள் நகரும்போது எழும் மெல்லிய ஒலி அலைகளின் இடம், திசை, வேகம், அகலம், நிகழும் நேரம் போன்றவற்றை வைத்து, சுனாமி அலைகள் கடலை எட்ட எவ்வளவு நேரமாகும் என்பதை, சில நிமிடங்களில் கணித்துவிட முடியும் என, கார்டிப் விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.


Detecting tsunamis

Mathematicians have devised a way of calculating the size of a tsunami and its destructive force well in advance of it making landfall by measuring fast-moving underwater sound waves, opening up the possibility of a real-time early warning system.

The sound waves, known as acoustic gravity waves (AGWs), are naturally occurring and can be generated in the deep ocean after tsunami trigger events, such as underwater earthquakes.

They can travel over 10 times faster than tsunamis and spread out in all directions, regardless of the trajectory of the tsunami, making them easy to pick up using standard underwater hydrophones and an ideal source of information for early warning systems.

In a new study, scientists from Cardiff University have shown how the key characteristics of an earthquake, such as its location, duration, dimensions, orientation, and speed, can be determined when AGWs are detected by just a single hydrophone in the ocean.

More importantly, once the fault characteristics are found, calculating the tsunami amplitude and potential destructive force becomes more trivial, the researchers state.

Underwater earthquakes are triggered by the movement of tectonic plates on the ocean floor and are the main cause of tsunamis.

Source : Dinamalar and Cardiff

ஒற்றை அணுவின் புகைப்படம்

‘அயனிப் பொறியில் சிக்கிய அணு’ (Single Atom in an Ion Trap’) என்ற தலைப்பிலான இந்தப் புகைப்படத்தை எடுத்தவர், ஆக்ஸ்போர்டு பல்கலைக் கழகத்தைச் (University of Oxford) சேர்ந்த, டேவிட் நார்ட்லிங்கர் (David Nadlinger). இவர், ஒற்றை அணுவை சாதாரண கண் கொண்டு பார்க்க முடிந்தால் எப்படி இருக்கும் என்று சிந்தித்து, தன் ஆய்வகத்தில் இப்படத்தை எடுத்திருக்கிறார்.

புகைப்படத்தில், இரண்டு உலோக மின் முனைகளுக்கு நடுவே அம்புக்குறி சுட்டிக்காட்டும் இடத்தில், ஒரு வெண்புள்ளி போல தோன்றுவது தான் அந்த ஒற்றை அணு.

இரு உலோக முனைகளிலிருந்து வெளிப்படும் மின்காந்தப் புலத்தில் சிக்கி, அதிகம் அசையாமல் மிதக்கும், ‘ஸ்ட்ரோன்டியம்’ (strontium)அணு மீது, நீல ஊதா லேசரை செலுத்தினால், அதன் ஒளியை வாங்கி, மீண்டும் அந்த அணு உமிழ்கிறது. இது, புகைப்படம் பிடிக்கும் நேர அளவுக்கு போதுமானதாக இருந்தது என, தன் சாதனையை விளக்கி இருக்கிறார் டேவிட்.

இந்த புகைப்படத்திற்கு பிரிட்டனைச் சேர்ந்த, இ.பி.எஸ்.ஆர்.சி., ஆய்வகம் (Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC)., நடத்திய அறிவியல் புகைப்படப் போட்டியில் முதல் பரிசு கிடைத்துள்ளது.


Visible atom

‘Single Atom in an Ion Trap’, by David Nadlinger, from the University of Oxford, shows the atom held by the fields emanating from the metal electrodes surrounding it. The distance between the small needle tips is about two millimetres.

When illuminated by a laser of the right blue-violet colour the atom absorbs and re-emits light particles sufficiently quickly for an ordinary camera to capture it in a long exposure photograph. The picture was taken through a window of the ultra-high vacuum chamber that houses the ion trap.

Laser-cooled atomic ions provide a pristine platform for exploring and harnessing the unique properties of quantum physics. They can serve as extremely accurate clocks and sensors or, as explored by the UK Networked Quantum Information Technologies Hub, as building blocks for future quantum computers, which could tackle problems that stymie even today’s largest supercomputers.

Source : Dinamalar and EPSRC

தங்கத்தை சுரக்கும் பாக்டீரியா

பொன் சுரக்கும் பேக்டீரியா வகை ஒன்று இருப்பது பல ஆண்டுகளாக விஞ்ஞானிகளுக்குத் தெரியும். ஆனால் ‘சி.மெடாலிடியூரன்ஸ்’ (bacterium C metallidurans) எனும் அந்த பாக்டீரியா எப்படி நேனோ அளவு தங்கத்தை உற்பத்தி செய்து தள்ளுகிறது என்பதுதான் பெரிய புதிராக இருந்தது.

தற்போது ஜெர்மனி மற்றும் ஆஸ்திரேலிய விஞ்ஞானிகள் அந்த ரசவாதம் என்ன என்பதை கண்டுபிடித்திருக்கின்றனர்.. அதன்படி, பல உயிரிகளால் தாங்க முடியாத நச்சுத் தன்மை உள்ள மண்ணில்தான் சி.மெடாலிடியூரன்ஸ், வளர்கிறது. அதற்கு செம்பு உலோக தாதுக்கள் தான் உணவு. ஆனால், செம்பினை அளவுக்கு அதிகமாக உண்ண முடியாத அந்த பாக்டீரியா, தங்கத் தாதுக்களையும் உட்கொள்கின்றன.

அவற்றை ஜீரணிக்க வினோதமான வேதிவினையை நிகழ்த்தி சிறிதளவு செம்பை செறிமானம் செய்து, தங்கத் தாதுவை உலோகமாக மாற்றி வெளியேற்றிவிடுகின்றன.

தற்போது, தங்கத் தாதுவிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, நச்சு மிக்க பாதரசத்தைத்தான் பயன்படுத்த வேண்டியிருக்கிறது.

சி.மெடாலிடியூரன் நிகழ்த்தும் இந்த வேதிவினையை மேலும் ஆராய்ந்தால், அவற்றை பயன்படுத்தி, தங்கத் தாதுக்களிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, அவற்றையே பயன்படுத்தலாம் என விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.


Bacteria turn toxic metals into gold

The rod-shaped bacterium C. metallidurans primarily lives in soils that are enriched with heavy metals. They  break down minerals in the soil and release toxic heavy metals and hydrogen into the environment. In 2009 scientists discovered that C. metallidurans is able to deposit gold biologically. But the exact processes that take place remained unknown. Now, the researchers have finally been able to solve the mystery.

A team of researchers from Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU), the Technical University of Munich (TUM) and the University of Adelaide in Australia has discovered the molecular processes that take place inside the bacteria.

Gold enters the bacteria the same way as copper. Copper is a vital trace element for C. metallidurans however it is toxic in large quantities. When the copper and gold particles come into contact with the bacteria, a range of chemical processes occur: Copper, which usually occurs in a form that is difficult to take up, is converted to a form that is considerably easier for the bacterium to import and thus is able to reach the interior of the cell. The same also happens to the gold compounds.

When too much copper has accumulated inside the bacteria, it is normally pumped out by the enzyme CupA. “However, when gold compounds are also present, the enzyme is suppressed and the toxic copper and gold compounds remain inside the cell. Copper and gold combined are actually more toxic than when they appear on their own,” says Dietrich H. Nies. To solve this problem, the bacteria activate another enzyme—CopA. This enzyme transforms the copper and gold compounds into their originally difficult-to-absorb forms. “This assures that fewer copper and gold compounds enter the cellular interior. The bacterium is poisoned less and the enzyme that pumps out the copper can dispose of the excess copper unimpeded. Another consequence: the gold compounds that are difficult to absorb transform in the outer area of the cell into harmless gold nuggets only a few nanometres in size,” says Nies.

In nature, C. metallidurans plays a key role in the formation of so-called secondary gold, which emerges following the breakdown of primary, geologically created, ancient gold ores. It transforms the toxic gold particles formed by the weathering process into harmless gold particles, thereby producing gold nuggets.

The study provides important insights into the second half of the bio-geochemical gold cycle. Here, primary gold is transformed by other bacteria into mobile, toxic gold compounds, which is transformed back into secondary metallic gold in the second half of the cycle. Once the entire cycle is understood, gold can also be produced from ores containing only a small percentage of gold without requiring toxic mercury bonds as was previously the case.

Source  Dinamalar and Phys org

கொக்கி செய்யும் காகங்கள்- தொழில்நுட்ப பரிணாமம்

பசிஃபிக்பெருங்கடலின் தெற்கு பகுதியிலுள்ள டஜன் கணக்கான தீவுகளை உள்ளடக்கியதுதான் பிரான்ஸ் நாட்டின் கீழுள்ள நியூ கலேடோனியா (New Caledonia)
செடிகளில் இருந்து கிடைகின்ற பொருட்களை கொண்டு நியூ கலேடேனிய காகங்கள் எளிதாக கொக்கிகளை செய்கின்றன. அவற்றை பூச்சிகளின் முட்டை புழுக்கள் மற்றும் சிலந்திகளை பிடிப்பதற்கு பயன்படுத்துகின்றன.
சுமார் 23 ஆயிரம் ஆண்டுகளுக்கு முன்னால், மனிதர்கள் மீன்பிடி கொக்கிகளை தயாரித்தது, மிகவும் முக்கியமான தொழில்நுட்ப திருப்புமுனையாகும். இந்த 1000 தலைமுறைகளுக்குள் மீன்பிடி கொக்கி உருவாக்கத்தில் இருந்து விண்கலன்களை அனுபவது வரை மனிதர்கள் முன்னேறியிருப்பதை பார்க்கிறபோது, உண்மையிலேயே மிகவும் பெரிய வளர்ச்சியாக தெரிகிறது என்கிறார் காகங்களை ஆராயும் ஸ்காட்லாந்தின் ஆண்ட்ரூஸ் பல்கலை கழகத்தின் பேராசிரியர் க்ரிஸ்டியன் ருட்ஸ் (Prof Christian Rutz).
“அது போல், சின்னஞ்சிறிய விலங்குகள் கூட கருவிகளை தயாரித்து கொள்ளுவதற்கு போதுமான அறிவுக்கூர்மையோடும் உள்ளன என்பதையும், சில வேளைகளில் நம்முடைய முன்னோரைவிட அவை சிறந்து விளங்கின என்பதையும் நாம் பணிவுடன் ஏற்றுத்தான் ஆகவேண்டும்” என்கிறார் ருட்ஸ்.
காகங்கள் தயாரிக்கும் கருவிகளின் எதிர்கால வளர்ச்சி பற்றி அனுமானித்தால், இந்த கொக்கிகளை செய்வதோடு அவை நிறுத்தப்போவதில்லை என்று பேராசிரியர் ருட்ஸ் கூறுகிறார்.


Clever crows create hook

New Caledonian crows make hooks out of plant material, using them to “fish” for grubs and spiders. Experiments have now revealed that these hooked tools are 10 times faster at retrieving a snack than the alternative tool – a simple twig.
These crows are the only animals known to make hooks.

See the video Here

The earliest human-made fishing hooks – from about 23,000 years ago – were one of the most significant technological milestones. Lead researcher on the crows study, Prof Christian Rutz, University of St. Andrews ,Scotland, told ” Our invention of fish hooks] was incredibly recent – only 1,000 generations ago, which is an eye-blink in evolutionary terms. “When you think that we went in that 1,000 generations from crafting fish hooks to building space shuttles – that’s absolutely mind-boggling.””When I see these crows making hooked tools, I have a glimpse of the very foundations of a technology that is evolving,” Prof Rutz said.”But we have to be more humble and accept that many ‘small-brained’ animals are intelligent enough to make and use tools and sometimes are even more proficient at this task than our cousins.”

Source BBC