கண்ணை காக்கும் மஞ்சள்

கிளாகோமா எனப்படும் கண் திரவ அழுத்த நோய், பார்வையை பறிக்கக்கூடியது. கண் திரவ அழுத்தத்தை தணிக்க, மஞ்சள் கிழங்கிலுள்ள, ‘குர்குமின்’ என்ற பொருள் மருந்தாகப் பயன்படுத்தப்படுகிறது.

ஆனால், குர்குமின் எளிதாகக் கரையாது. எனவே, கிளாகோமா நோயாளிக்கு, குர்குமின், நல்ல பலன் தரவேண்டும் என்றால், தினமும், 24 மாத்திரைகள் வரை எடுத்துக் கொள்ளவேண்டி இருக்கும்.அத்தனை குர்குமின் உடலில் கலந்தால், பக்க விளைவாக, வயிற்றுக் கோளாறுகள் உண்டாகும்.

இதைத் தவிர்க்க, லண்டனிலுள்ள இம்பீரியல் கல்லுாரியைச் சேர்ந்த மருத்துவர்கள், குர்குமினை நேரடியாக கண்ணில் விடும் சொட்டு மருந்து வடிவில் தயாரித்து உள்ளனர்.

இது கண் எரிச்சலையோ, வீக்கத்தையோ உண்டாக்காது என்றும், கிளாகோமா உள்ள கண்ணிலேயே கலக்கப்படும்போது, விரைவான முன்னேற்றம் கிடைப்பதாகவும் விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

எலி சோதனைகளில் நல்ல பலன் கிடைத்திருப்பதால், விரைவில் மனிதர்களுக்கான கண் சொட்டு மருந்து சோதனையை துவக்கவிருப்பதாகவும் விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்து உள்ளனர்.

balls

Turmeric-derived eye drops could treat glaucoma

Glaucoma is a group of eye conditions affecting over 60 million people worldwide that leads to irreversible blindness in 1 in 10 cases.

Curcumin, extracted from the yellow spice turmeric, has previously been shown to protect retinal ganglion cells when administered orally. For the current study, the researchers were seeking to find a more reliable method to deliver curcumin. Oral administration is difficult because curcumin has poor solubility, so it does not easily dissolve and get absorbed into the bloodstream, and would require people to take large amounts of tablets (up to 24 a day) that may cause gastrointestinal side effects.

Researchers from UCL and Imperial College London developed a new method to deliver curcumin, directly to the back of the eye using eye drops, overcoming the challenge of curcumin’s poor solubility.

They developed a novel nanocarrier, wherein the curcumin is contained within a surfactant combined with a stabiliser, both of which are known to be safe for human use and are already in existing eye products. The nanocarrier can be used in eye drops to deliver much higher loads of curcumin than other products in development, increasing the drug’s solubility by a factor of almost 400,000, and localises the curcumin in the eyes instead of throughout the body.

The researchers initially tested the product on cells that are used to model glaucoma, before conducting trials in rats with eye conditions involving the loss of retinal ganglion cells.

After twice-daily use of eye drops in the rats for three weeks, retinal ganglion cell loss was significantly reduced compared to matched controls, and the treatment was found to be well-tolerated with no signs of eye irritation or inflammation.

Having found an effective way to deliver curcumin, the researchers are hopeful that it could also be used to diagnose Alzheimer’s disease, as curcumin is known to bind to the amyloid beta protein deposits implicated in Alzheimer’s, and can be detected in the retina with fluorescence to highlight the malignant proteins.

Source : Science daily and Dinamalar

 

Advertisements

வயதான செல்களை புதுப்பிக்கலாம்

செல்கள் குறிப்பிட்ட காலத்திற்குப் பின் பிரிந்து, பல்கிப் பெருகும் தன்மை கொண்டவை. இதனால்தான், இளம் வயதினருக்கு துடிப்பும், உடல் வளர்ச்சியும் ஏற்படுகிறது. ஆனால் வயது ஆக, ஆக, செல்கள் பிரிந்து, பல்கிப் பெருகும் வேகம் குறைய ஆரம்பிக்கிறது. இதைத்தான் முதுமை என்கிறோம்.

முதியோரின் உடலில் உள்ள செல்கள் பல்கிப் பெருகாவிட்டாலும், சத்துகளை உட்கொண்டு, அப்படியே உயிருடன் இருக்கும்.

இதை ‘செல்லுலர் செனசென்ஸ் (cellular senescent)’ என்பர். இத்தகைய நிலையை அடைந்த செல்களுக்கு, இங்கிலாந்திலுள்ள எக்செட்டர் பல்கலைக்கழக (University of Exeter Medical School) விஞ்ஞானிகள், மிகச் சிறிய அளவில் ஹைட்ரஜன் சல்பைடை (hydrogen sulphide) செலுத்தியபோது, 50 சதவீத செல்கள், இளம் செல்களைப் போலவே துடிப்புடன் செயல்பட ஆரம்பித்தன.

மேலும் பல விலங்குகள் மீது சோதனை நடத்திய பிறகே, மனிதர்கள் மீது இச் சோதனையை நடத்த முடியும் என, விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்து உள்ளனர்.

balls

Human cell aging reversed by new compounds

In a laboratory study of endothelial cells — which line the inside of blood vessels — researchers tested compounds designed to target mitochondria (the “power stations” of cells).

In the samples used in the study, the number of senescent cells (older cells that have deteriorated and stopped dividing) was reduced by up to 50%.

“As human bodies age, they accumulate old (senescent) cells that do not function as well as younger cells,” said Professor Lorna Harries, of the University of Exeter Medical School.”The compounds developed at Exeter have the potential to tweak the mechanisms by which this ageing of cells happens.

In a paper published last year, the team demonstrated a new way to rejuvenate old cells in the laboratory. However, the new research looked at precisely targeting and rejuvenating mitochondria in old cells.

The researchers tested three different compounds, all developed at the University of Exeter, and found each produced a 40-50% drop in the number of senescent blood vessel cells.

The compounds in question — AP39, AP123 and RT01 — have been designed by the Exeter team to selectively deliver minute quantities of the gas hydrogen sulfide to the mitochondria in cells and help the old or damaged cells to generate the ‘energy’ needed for survival and to reduce senescence. The  compounds provide mitochondria in cells with an alternative fuel to help them function properly.

The findings raise the possibility of future treatments not only for blood vessels — which become stiffer as they age, raising the risk of problems including heart attacks and strokes — but also for other cells.

Source Science daily and Dinamalar

மனச்சுமையை காட்டிக் கொடுக்கும் வியர்வை

கவலைகளால் ஏற்படும் மனச் சுமை உடல் நலத்தையும் பாதிக்கிறது. மனச் சுமை அதிகமுள்ளவர்களது ரத்தத்தில், ‘கார்டிசால் (cortisol)’ என்ற ஹார்மோன் கூடுதலாக இருக்கும். அது வியர்வையிலும் வெளிப்படும்.

எனவே, ஆல்பர்டோ சல்லியோ (Alberto Salleo) தலைமையிலான  ஸ்டான்போர்டு (Stanford University ) விஞ்ஞானிகள், வியர்வையில் கார்டிசாலை அளக்கும் உணரியை அண்மையில் கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

கார்டிசால் உணரிகள் உள்ள பட்டையை, ஸ்டிக்கர் போல தோலில் ஒட்டிக்கொண்டால் போதும். அது தொடர்ந்து வியர்வையில் கார்டிசாலை அளந்து சொல்லும்.

Schematics-960x588.jpg

இந்த தகவலை வைத்து நாள் முழுவதும் ஒருவரது மனச் சுமை எந்த அளவுக்கு இருந்தது என்பதை மருத்துவர்களால் கணக்கிட்டு விட முடியும். மருத்துவர்களும், மன நல மருத்துவர்களும் ஒரு நோயாளியை முழுவதுமாக அறிய கார்டிசால் உணரிகள் உதவும்.

balls

Wearable device measures cortisol in sweat

The hormone cortisol rises and falls naturally throughout the day and can spike in response to stress but current methods for measuring cortisol levels require waiting several days for results from a lab. Now, a group led by materials scientist Alberto Salleo at Stanford University has created a stretchy patch that, applied directly to the skin, wicks up sweat and assesses how much cortisol a person is producing.

The Scientists built the stretchy, rectangular sensor around a membrane that specifically binds only to cortisol. Stuck to the skin, it sucks in sweat passively through holes in the bottom of the patch. The sweat pools in a reservoir, which is topped by the cortisol-sensitive membrane. Charged ions like sodium or potassium, also found in sweat, pass through the membrane unless they are blocked by cortisol. It’s those backed up charged ions the sensor detects, not the cortisol itself. On top of all this is a waterproof layer that protects the patch from contamination.

All a user needs to see cortisol levels is to sweat (enough to glisten), apply the patch and connect it to a device for analysis, which gives results in seconds. In the future, the researchers hope the sensor could be part of a fully integrated system.

A fast-working test like this could also reveal the emotional state of young – even non-verbal – children, who might not otherwise be able to communicate that they feel stress. This offers a novel approach for the early detection of various diseases and evaluation of sports performance.

Source :Stanford ,Dinamalar

எலிகளும் பவளப்பாறைகளும்

பவளப்பாறைகளின் அழிவுக்கும் எலிகளுக்கும் நெருங்கிய தொடர்பு இருக்கிறது என்கிறார்கள் அறிவியலாளர்கள்.

இந்தியப் பெருங்கடலில் உள்ள செகோஸ் தீவை (Chagos Islands) ஆக்கிரமித்த எலிகள், அந்தத் தீவில் உள்ள பவளப் பாறைகளுக்கு பெரும் அச்சுறுத்தலாக உள்ளன என்கிறர்கள் அத்தீவில் ஆய்வினை மேற்கொண்டுள்ள லான்செஸ்டர் பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த பேராசிரியர் நிக் கிரகாம் (Nick Graham from Lancaster University) தலைமையிலான குழு.

இயற்கை ஒரு வலைப் பின்னல், இங்கு ஓர் இழையில் ஏற்படும் பாதிப்பு மற்றொன்றையும் பாதிக்கும் என்பது பொதுவிதி. எலிகள் நேரடியாக பவளப் பாறைகளை அழிக்கவில்லை.

எலிகள் கடல் பறவைகளை அழிக்கின்றன. கடல் பறவைகளின் கழிவுதான், பவளப் பாறைகளுக்கு உரமாக இருக்கின்றன. ஆக, கடல் பறவைகள் அழிய அழிய பவளப் பாறைகளும் அழிகின்றன.

இந்த தீவில் மனிதர்கள் யாரும் இல்லை. அவ்வபோது வரும் கப்பல்களால் இந்த தீவில் எலிகள் ஊடுருவி உள்ளன என்று சொல்லும் ஆய்வாளர்கள், எலிகள் வருவதற்கு முன்பு இருந்த தீவின் பவளப் பாறையின் வளத்திற்கும், இப்போதுள்ள நிலைக்கும் பெரும் வித்தியாசம் தெரிகிறது என்கிறார்கள்.

balls

Rats and coral reefs

The much maligned rat is not a creature many would associate with coral reefs.

But scientists  studying reefs on tropical islands say the animals directly threaten the survival of these ecosystems.

A team of scientists led by Prof Nick Graham from Lancaster University working on the Chagos Islands in the Indian Ocean found that invasive rats on the islands are a “big problem” for coral reefs.

Rats decimate seabird populations, in turn decimating the volume of bird droppings – a natural reef fertiliser.

Although the islands are uninhabited by humans, some of them are now home to invasive rats, brought by ships and shipwrecks. Other islands have remained rat-free.

“The islands with and without rats are like chalk and cheese,” said lead researcher

“The islands with no rats are full of birds, they’re noisy, the sky is full and they smell – because the guano the birds are depositing back on the island is very pungent.

“If you step onto an island with rats, there are next to no seabirds.”

By killing seabirds, this study revealed, rats disrupt a healthy ecosystem that depends on the seabird droppings, which fertilise the reefs surrounding the island.

On rat-free islands, seabirds including boobies, frigatebirds, noddies, shearwaters and terns travel hundreds of kilometres to feed out in the ocean. When they return to the island, they deposit rich nutrients from the fish they feed on.

“These nutrients are leaching out onto the reef,” explained Prof Graham.

“We also found that fish on the reefs adjacent to islands with seabirds were growing faster and were larger for their age than the fish on reefs next to rat-infested islands,” Prof Graham explained.

There were also significantly more fish on rat-free reefs than on those around “ratty islands”.

Coral reefs cover less than 0.1% of the ocean’s area, but house about one third of ocean biodiversity.

“Coral reefs are also hugely threatened,” said Prof Graham. “So anyone who cares about extinctions and biodiversity needs to care about the future of coral reefs.”

The reefs and their abundance of marine life provide livelihoods for millions of people around the world, so the decline in coral reefs is poised to become a humanitarian crisis.

The strategy – rat eradication on islands throughout the world – is exactly what the researchers who carried out this study now advocate.

Source : BBC

 

பாதாம், முந்திரி தின்று வந்தால் விந்தணு சக்தி அதிகரிக்கும்

பாதாம், முந்திரி போன்ற உலர் கொட்டை வகைகளை தொடர்ந்து உண்டு வந்தால் விந்தணுவின் சக்தி அதிகரிக்க வாய்ப்புள்ளதாக ஆய்வுகள் தெரிவிக்கின்றன.

ஸ்பெயினின் ரோவிரா ஐ விர்கிலி பல்கலைக்கழகத்தை(Universitat Rovira i Virgili, in Spain) சேர்ந்த டாக்டர் ஆல்பர்ட் ஹுட்டஸ் (Dr Albert Salas-Huetos) தலைமையில் நடத்திய ஆய்வில் பாதாம், ஜாதிபத்திரி கொட்டைகளை 14 நாட்களுக்கு தினசரி உண்டு வந்தால் விந்தணுக்களின் எண்ணிக்கை அதிகரிப்பதோடு பாலுறவுத் திறனும் அதிகரிக்கும் என்பதை கண்டுபிடித்துள்ளனர் ..

18 முதல் 35 வயது வரை உள்ள ஆரோக்கியமான 119 ஆண்களை தேர்வு செய்து அவர்களை இரு பிரிவாக பிரித்தனர். அதில். ஒரு பிரிவுக்கு தினமும் வழக்கமான உணவுடன் 60 கிராம் கொட்டை வகைகள் வழங்கப்பட்டன. மற்றொரு பிரிவினருக்கு வழக்கமான உணவில் எந்த மாற்றமும் செய்யப்படவில்லை.

குறிப்பிட்ட நாளுக்கு பிறகு இரு பிரிவினரின் விந்து சோதிக்கப்பட்டது. இதில் கொட்டை வகைகளை உண்டவர்களின் விந்தணு எண்ணிக்கை 14% வரை அதிகரித்திருந்திருந்தது. விந்தணுக்களின் திறன் 4%, நகரும் தன்மை 6% அதிகரித்துக் காணப்பட்டது. விந்தணுக்களின் அளவும் 1% அதிகரித்திருந்தது. இது ஆரோக்கியமான விந்தணுக்கள் எப்படி இருக்க வேண்டுமென உலக சுகாதார நிறுவனத்தின் வரையறையுடன் பொருந்திப் போகிறது.

ஒமேகா 3 ஃபேட்டி ஆசிட், ஆன்டிஆக்சிடன்ட்டுகள், பி வைட்டமின் ஆகியவை மிகுந்த உணவுகளும்  கருவுற வைக்கும் திறனை மேம்படுத்தும் என்கின்றனர் நிபுணர்கள். இவை அனைத்தும் கொட்டை வகைகளில் இருப்பதுடன் மற்ற சத்துகளும் உள்ளன.

ஆனால் இந்த ஆய்வு முடிவுகளை அப்படியே ஏற்க முடியுமா என சந்தேகம் தெரிவிக்கின்றனர் சில ஆய்வாளர்கள். ஏனெனில் இந்த ஆய்வு ஆரோக்கியமான நபர்களிடம் மட்டுமே செய்யப்பட்டடது. எனவே கருத்தரிக்க வைக்கும் திறன் குறைபாடுள்ள ஆண்கள் உள்ளிட்ட மற்ற பிரிவு ஆண்களுக்கும் இது பொருந்துமா என்பது கேள்விக்குறியே என எச்சரிக்கின்றனர் நிபுணர்கள்.

balls

Eating nuts could improve sperm health

Eating nuts regularly could improve sperm health, a study suggests.

Men who ate about two handfuls of mixed almonds, hazelnuts and walnuts daily for 14 weeks improved their sperm count and had more viable “swimmers”, found Dr Albert Salas-Huetos, from the Universitat Rovira i Virgili, in Spain, who led the study.

The scientists randomly divided 119 healthy men between the ages of 18 and 35 into two groups:

One added 60 grams (2oz) of nuts a day to their normal diet

One made no changes to what they ate

Those in the nut group improved sperm:

count by 14%

vitality by 4%

motility (movement) by 6%

morphology (shape and size) by 1%

All of these are the parameters the World Health Organization lists as measurements of sperm quality and are associated with male fertility.

Experts said the study backed up others that showed a diet rich in omega-3 fatty acids, antioxidants and the B vitamin folate improved fertility. Nuts contain many of these and other nutrients.

However, researchers cautioned that these men were healthy and apparently fertile, so it was not clear whether the findings would apply to the wider population, including men with fertility problems.

Source : BBC

 

வெடித்து விரட்டும் எறும்புகள்

எறும்புகள் கூட்டமாக செயல்படக்கூடியவை. கூட்டத்தின் நலனுக்காக பல தியாகங்களை செய்யக்கூடியவை. தெற்காசிய நாடுகளில் சில வகை எறும்புகள், தங்கள் கூட்டம் எதிரிக்கு இரையாகாமல் தடுக்க, தங்கள் உடலை வெடித்துச் சிதறச் செய்கின்றன என்பது, பூச்சியியல் வல்லுனர்களுக்கு ஆச்சரியத்தை தந்தது. ஆனால், 1935க்குப் பின், இத்தகைய எறும்புகள் இருப்பதற்கான ஆதாரமே கிடைக்கவில்லை.
எனவே, 2016 வாக்கில், ஆஸ்திரியா, தாய்லாந்து, போர்னியோ உள்ளிட்ட நாடுகளைச் சேர்ந்த விஞ்ஞானிகள், தென்கிழக்காசிய காடுகளில் ஆராய்ச்சி நடத்தினர். அப்போது, எதிரிகளிடமிருந்து தங்கள் புற்றிலிருக்கும் சக எறும்புகளைக் காக்க, சில எறும்புகள் தங்கள் உடலை வெடித்துச் சிதறச் செய்வது உண்மை தான் என, அவர்கள் கண்டறிந்தனர்.
அத்தகைய எறும்பினங்களை மேலும் ஆராய்ந்தபோது, வெடித்துச் சிதறும் எறும்புகளின் சுரப்பிகளில் உள்ள திரவத்தின் விஷம் அல்லது விரும்பத்தகாத தன்மை, எதிரிகளை புற்றுக்குள் வரவிடாமல் விரட்டியடிப்பது தெரிய வந்தது

balls

Exploding ants

Scientists exploring the Borneo jungle have just discovered the species, which dwells in the trees, and they were most intrigued by the ant’s unique ability – to explode and shower toxic yellow goo on to its enemies.
Yet as impressive and effective as the detonation is in killing its predators, it is ultimately a suicide defence, for it also explodes the ant’s whole body which ultimately leads to its own demise.
Exploding ants are a rarity and the Colobopsis explodens ant is the first new species to be found since 1935,
The small, reddish ant was discovered living in the treetops of Borneo by a team including Alice Laciny, an entomologist with the Natural History Museum in Vienna, who described how the ants would detonate themselves to save other members of the colony.
When faced with an enemy that will not back down, the Colobopsis explodens will latch onto the insect and bite down on it, angle their backsides directly at their attacker and then flex their abdomens so hard they tear their own bodies apart, releasing the fatal yellow substance stored inside.
The ability to explode however, is not something all the ants in this species have. It is only the minor workers, all sterile females, who will sacrifice their lives by exploding in order to protect the bigger members of the colony. They were found to be “particularly prone to self-sacrifice” as a defence and would even detonate when the intruding researchers approached.
This suicidal tendency, which is similar to that of a bee delivering a sting when threatened, is called autothysis, and is common in superorganisms like ants, who work as a collective and where the needs of the group are more important than the individual in a colony.

Source : Dinamalar and The Guardian

வளைந்து கொடுக்கும் ‘அல்ட்ரா சவுண்ட்’ கருவி

உடலுக்குள் சோதனைகளைச் செய்ய, மருத்துவர்கள் பயன்படுத்தும்,  ‘அல்ட்ரா சவுண்ட்’ கருவிகள் தட்டையான பரப்பையே கொண்டிருக்கின்றன. ஆனால், மனித உடல் மேடு பள்ளங்கள், வளைவுகளுடன் தான் அமைந்திருக்கிறது.

எனவே, மனித உடலின் அமைப்புக்கேற்ப வளைந்து கொடுக்கும், ‘அல்ட்ரா சவுண்ட்’ கருவி ஒன்றை வடிவமைத்துள்ளது, கலிபோர்னியா பல்கலைக்கழக (University of California San Diego ) விஞ்ஞானிகள் குழு.

இக்கருவியின் மேற்பரப்பில், சிலிக்கன் எலாஸ்டோமெர் (silicone elastomer ) படலம் உள்ளது. இதில், பல நுண்ணிய மின்னணு சர்க்யூட் பதிக்கப்பட்டிருக்கிறது. இப்படலம் உடலின் மேற்பரப்புக்கு ஏற்றபடி வளைந்து கொடுக்கும் தன்மையுடன் இருப்பதால், உடலின் இண்டு இடுக்குகளிலும்கூட வைத்து, மருத்துவர்கள் பரிசோதனைகளைச் செய்ய முடியும்.

மேலும், தொழிற்சாலைகளில் உலோகத் துண்டுகள், இயந்திரங்களின் பாகங்கள் போன்றவற்றில் விரிசல்கள், உடைசல்கள் ஏற்பட்டுள்ளனவா என கண்டறியவும், பயன்படும் என, கலிபோர்னிய விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Flexible Ultrasound Patch

Researchers have developed a stretchable, flexible patch that could make it easier to perform ultrasound imaging on odd-shaped structures, such as engine parts, turbines, reactor pipe elbows and railroad tracks—objects that are difficult to examine using conventional ultrasound equipment.

The ultrasound patch is a versatile and more convenient tool to inspect machine and building parts for defects and damage deep below the surface. Now,  A team of researchers led by engineers at the University of California San Diego has developed a soft ultrasound probe that can work on odd-shaped surfaces without water, gel or oil.

The probe is a thin patch of silicone elastomer patterned with what’s called an “island-bridge” structure. This is essentially an array of small electronic parts (islands) that are each connected by spring-like structures (bridges). The islands contain electrodes and devices called piezoelectric transducers, which produce ultrasound waves when electricity passes through them. The bridges are spring-shaped copper wires that can stretch and bend, allowing the patch to conform to nonplanar surfaces without compromising its electronic functions.

Researchers tested the device on an aluminum block with a wavy surface. The block contained defects two to six centimeters beneath the surface. Researchers placed the probe at various spots on the wavy surface, collected data and then reconstructed the images using a customized data processing algorithm. The probe was able to image the 2-millimeter-wide holes and cracks inside the block.

The device is still at the proof-of-concept stage. It does not yet provide real-time imaging. It also needs to be connected to a power source and a computer to process data.

Source : Dinamalar and University of California news

தங்கத்தை சுரக்கும் பாக்டீரியா

பொன் சுரக்கும் பேக்டீரியா வகை ஒன்று இருப்பது பல ஆண்டுகளாக விஞ்ஞானிகளுக்குத் தெரியும். ஆனால் ‘சி.மெடாலிடியூரன்ஸ்’ (bacterium C metallidurans) எனும் அந்த பாக்டீரியா எப்படி நேனோ அளவு தங்கத்தை உற்பத்தி செய்து தள்ளுகிறது என்பதுதான் பெரிய புதிராக இருந்தது.

தற்போது ஜெர்மனி மற்றும் ஆஸ்திரேலிய விஞ்ஞானிகள் அந்த ரசவாதம் என்ன என்பதை கண்டுபிடித்திருக்கின்றனர்.. அதன்படி, பல உயிரிகளால் தாங்க முடியாத நச்சுத் தன்மை உள்ள மண்ணில்தான் சி.மெடாலிடியூரன்ஸ், வளர்கிறது. அதற்கு செம்பு உலோக தாதுக்கள் தான் உணவு. ஆனால், செம்பினை அளவுக்கு அதிகமாக உண்ண முடியாத அந்த பாக்டீரியா, தங்கத் தாதுக்களையும் உட்கொள்கின்றன.

அவற்றை ஜீரணிக்க வினோதமான வேதிவினையை நிகழ்த்தி சிறிதளவு செம்பை செறிமானம் செய்து, தங்கத் தாதுவை உலோகமாக மாற்றி வெளியேற்றிவிடுகின்றன.

தற்போது, தங்கத் தாதுவிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, நச்சு மிக்க பாதரசத்தைத்தான் பயன்படுத்த வேண்டியிருக்கிறது.

சி.மெடாலிடியூரன் நிகழ்த்தும் இந்த வேதிவினையை மேலும் ஆராய்ந்தால், அவற்றை பயன்படுத்தி, தங்கத் தாதுக்களிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, அவற்றையே பயன்படுத்தலாம் என விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Bacteria turn toxic metals into gold

The rod-shaped bacterium C. metallidurans primarily lives in soils that are enriched with heavy metals. They  break down minerals in the soil and release toxic heavy metals and hydrogen into the environment. In 2009 scientists discovered that C. metallidurans is able to deposit gold biologically. But the exact processes that take place remained unknown. Now, the researchers have finally been able to solve the mystery.

A team of researchers from Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU), the Technical University of Munich (TUM) and the University of Adelaide in Australia has discovered the molecular processes that take place inside the bacteria.

Gold enters the bacteria the same way as copper. Copper is a vital trace element for C. metallidurans however it is toxic in large quantities. When the copper and gold particles come into contact with the bacteria, a range of chemical processes occur: Copper, which usually occurs in a form that is difficult to take up, is converted to a form that is considerably easier for the bacterium to import and thus is able to reach the interior of the cell. The same also happens to the gold compounds.

When too much copper has accumulated inside the bacteria, it is normally pumped out by the enzyme CupA. “However, when gold compounds are also present, the enzyme is suppressed and the toxic copper and gold compounds remain inside the cell. Copper and gold combined are actually more toxic than when they appear on their own,” says Dietrich H. Nies. To solve this problem, the bacteria activate another enzyme—CopA. This enzyme transforms the copper and gold compounds into their originally difficult-to-absorb forms. “This assures that fewer copper and gold compounds enter the cellular interior. The bacterium is poisoned less and the enzyme that pumps out the copper can dispose of the excess copper unimpeded. Another consequence: the gold compounds that are difficult to absorb transform in the outer area of the cell into harmless gold nuggets only a few nanometres in size,” says Nies.

In nature, C. metallidurans plays a key role in the formation of so-called secondary gold, which emerges following the breakdown of primary, geologically created, ancient gold ores. It transforms the toxic gold particles formed by the weathering process into harmless gold particles, thereby producing gold nuggets.

The study provides important insights into the second half of the bio-geochemical gold cycle. Here, primary gold is transformed by other bacteria into mobile, toxic gold compounds, which is transformed back into secondary metallic gold in the second half of the cycle. Once the entire cycle is understood, gold can also be produced from ores containing only a small percentage of gold without requiring toxic mercury bonds as was previously the case.

Source  Dinamalar and Phys org

மின் கண்டுபிடிப்புக்கு உதவிய ஈல் மீன்கள்

அதிசய மீனான ஈல், எப்படி உடலில் மின்சாரத்தை தயாரிக்கிறது.. அது போல அமெரிக்காவிலுள்ள கலிபோர்னியா, மிச்சிகன் மற்றும் பிரைபோர்க் (University of Fribourg) பல்கலைக்கழகங்களைச் சேர்ந்த ஆராய்ச்சியாளர்கள், ‘செயற்கை மின் உறுப்பு’ ஒன்றை உருவாக்கியுள்ளனர். ஈல் மீன் 600 வோல்ட்டுகள் வரை மின்சாரத்தை உடலில் உற்பத்தி செய்யும்., அதே முறையை ஆராய்ச்சியாளர்கள் ஆய்வுக்கூடத்தில் உருவாக்க முயன்று வெற்றி பெற்றுள்ளனர்.
ஈல் மீனின் உடலில் உள்ள, ‘எலக்ட்ரோசைட்’கள் தான் மின்சாரத்தை உற்பத்தி செய்கின்றன. எலக்ட்ரோசைட்டில் பொட்டாசியம் மற்றும் சோடியம் அயனிகள் வினை புரிவதால், மின்சாரம் உற்பத்தியாகிறது. எனவே, விஞ்ஞானிகள் ஒரு பிளாஸ்டிக் தாளில் ஹைட்ரோ ஜெல் குமிழிகளில் உப்புநீர் மற்றும் சாதாரண நீரை மாற்றி மாற்றி ஒட்டவைத்தனர்.
அவற்றை சவ்வுகளால் பிரித்தும் வைத்தனர். இந்த குமிழ்கள் ஒன்றோடு ஒன்று தொடர்பு கொண்டபோது, மின் வேதி வினையால், 100 வோல்ட் வரை மின்சாரம் உற்பத்தியானது.இது, ஈல் தயாரிக்கும் மின்சாரத்தை விட மிகவும் குறைவு தான். ஆனால் மின் உற்பத்தி அளவை அதிகரிக்க ஆராய்ச்சிகள் மேற்கொள்ளப்படுவதாக விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.
இந்த கண்டுபிடிப்பு நடைமுறைக்கு வந்தால், இதய துடிப்புக் கருவி, கருவிழி மேல் பொருத்தும் மெய்நிகர் திரை, செயற்கை கை, கால் போன்ற உறுப்புகள் போன்றவற்றை இயக்க உதவும் மின்கலன்களை தயாரிக்க உதவும்.

balls

An electric-eel-inspired soft power source

In 1799, the Italian scientist Alessandro Volta fashioned an arm-long stack of zinc and copper discs, separated by salt-soaked cardboard. This “voltaic pile” was the world’s first synthetic battery, but Volta based its design on something far older—the body of the electric eel. This infamous fish makes its own electricity using an electric organ that makes up 80 percent of its two-meter length. The organ contains thousands of specialized muscle cells called electrocytes. Each only produces a small voltage, but together, they can generate up to 600 volts—enough to stun a human, or even a horse.

A team of researchers led by Michael Mayer at the University of Fribourg and Engineers from University of Michigan, have now created a new kind of power source that ingeniously mimics the eel’s electric organ.

This Electric-eel-inspired power concept uses gradients of ions between miniature polyacrylamide hydrogel compartments bounded by a repeating sequence of cation- and anion-selective hydrogel membranes. The system uses a scalable stacking or folding geometry that generates 110 volts at open circuit or 27 milliwatts per square metre per gel cell upon simultaneous, self-registered mechanical contact activation of thousands of gel compartments in series while circumventing power dissipation before contact.

Unlike typical batteries, these systems are soft, flexible, transparent, and potentially biocompatible. These characteristics suggest that artificial electric organs could be used to power next-generation implant materials such as pacemakers, implantable sensors, or prosthetic devices in hybrids of living and non-living systems.

Source Dinamalar and Nature

 

பூமியை சூடேற்றும், ‘சாண்ட்விச்’

இன்று வீட்டிலும், உணவகங்களிலும் துரித உணவாக இருக்கும் சாண்ட்விச், புவி வெப்பமாதலில் கணிசமான பங்கு வகிப்பதாக, ஓர் ஆய்வு தெரிவிக்கிறது.
பிரிட்டனின் மான்செஸ்டர் பல்கலைக்கழக (University of Manchester) விஞ்ஞானிகளின் ஆய்வுப்படி, பிரிட்டனில் மட்டும் சாண்ட்விச் தயாரிப்பில், 86 லட்சம் கார்கள் வெளியேற்றும் அளவுக்கு கரியமில மாசு காற்றில் கலக்கிறது.
வீடுகள், உணவகங்கள் என, பிரிட்டனில் மட்டும் ஆண்டுக்கு, 11.5 பில்லியன் சாண்ட்விச்கள் தயாராகின்றன. இதை தயாரிப்பதால் சுற்றுச்சூழலுக்கு ஏற்படும் தாக்கத்தை அறிய மான்செஸ்டர் விஞ்ஞானிகள் விரிவான ஆராய்ச்சியை மேற்கொண்டனர். இந்த ஆய்வுக்காக, பிரிட்டனில் பரவலாக உண்ணப்படும் 40 வகை சாண்ட்விச்களை விஞ்ஞானிகள் கணக்கில் எடுத்துக் கொண்டனர்.
இவற்றில், முட்டை, பதப்படுத்திய இறைச்சி, சாசேஜ் போன்றவற்றால் தயாரித்து, குளிர்ச்சியூட்டி வைக்கப்படும் சான்ட்விச்களே அதிகம் சுற்றுச்சூழல் மாயை உண்டாக்குவதாக விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்தனர்.
இவற்றை தயாரிக்க ஒரு கார், 19 கி.மீ., துாரம் ஓடினால் ஏற்படும் கரியமில வாயுவுக்கு இணையான மாசுகள் காற்றில் கலக்கின்றன. மாறாக, பாலாடைக் கட்டி, முட்டை போன்றவற்றால் கொண்டு தயாரிக்கப்படும் சாண்ட்விச்கள் குறைவான மாசுபாட்டினை உருவாக்குகின்றன.
சாண்ட்விச்சை தயாரிக்க பயன்படும் பதப்படுத்திய இறைச்சியால் தான், அதிக மாசு ஏற்படுகிறது.
இவற்றோடு சீஸ், தக்காளி, லெட்யூஸ், ரொட்டி போன்ற இடு பொருட்களால் தான், அதிக மாசு ஏற்படுகிறது. சாண்ட்விச் தயாரிப்பதால் ஏற்படும் மாசுபாட்டில், 37 முதல் 67 சதவீதம் வரை இவையே காரணிகளாகின்றன.
மற்ற மாசுக் காரணிகளில் அவற்றை பெட்டிகளில், காகிதங்களில் அடைப்பது போன்றவற்றால், 8.5 சதவீத மாசு ஏற்படுகிறது.
இவற்றை குளிரூட்டப்பட்ட வாகனங்களில் பல இடங்களில் எடுத்துச் செல்வதால் 4 சதவீத மாசும், கடைகளில் குளிரூட்டி வைத்து விற்பதால் 25 சதவீத மாசும் ஏற்படுவதை விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர்.
சாண்ட்விச்சில் பயன்படும் பொருட்களில் சில மாற்றங்களைச் செய்வதன் மூலம் மட்டும் கரியமில வாயு வெளியேற்றத்தில், 50 சதவீதத்தை குறைக்க முடியும் எனவும் மான்செஸ்டர் விஞ்ஞானிகள் பரிந்துரைத்துள்ளனர்.

balls

Sandwiches causes global warming

Researchers in the U.K. calculated how much they are contributing to climate change. They found that the 11.5 billion sandwiches eaten each year in that country produce the same greenhouse gas emissions as 8.6 million cars.

Researchers from the University of Manchester considered 40 combinations of sandwiches. They scrutinized several factors, including homemade versus pre-packaged, production of the ingredients, the actual ingredients and how much food was wasted in making it.

The bread-encased meal with the worst impact on the environment was the all-day breakfast sandwich, which has egg, bacon and sausage. Just one of those sandwiches produces carbon dioxide emissions equivalent to 12 miles of driving. The sandwich with the lowest impact was a homemade ham and cheese sandwich.

The study further revealed that agricultural production and processing of the ingredients were the highest contributors to the carbon footprint of sandwiches, though it depends on the type of sandwich. For ready-made sandwiches, agricultural production and processing accounted for 37 to 67 percent of greenhouse gas emissions. Keeping a sandwich cool at a supermarket or deli also increases the polluting impact, accounting for up to 25 percent of its emissions. Packaging accounts for 8.5 percent and transportation and further refrigeration accounts for 4 percent.

The researchers came up with some solutions to curb the climate impact.  Ingredients that have a high carbon footprint, such as lettuce, tomato, cheese and meat, could be reduced or omitted entirely. Reducing meat and cheese would be healthier, Making your sandwich at home rather than eating a pre-made one could cut carbon emissions by half, the researchers noted.

Source Dinamalar and Newsweek