தங்கத்தை சுரக்கும் பாக்டீரியா

பொன் சுரக்கும் பேக்டீரியா வகை ஒன்று இருப்பது பல ஆண்டுகளாக விஞ்ஞானிகளுக்குத் தெரியும். ஆனால் ‘சி.மெடாலிடியூரன்ஸ்’ (bacterium C metallidurans) எனும் அந்த பாக்டீரியா எப்படி நேனோ அளவு தங்கத்தை உற்பத்தி செய்து தள்ளுகிறது என்பதுதான் பெரிய புதிராக இருந்தது.

தற்போது ஜெர்மனி மற்றும் ஆஸ்திரேலிய விஞ்ஞானிகள் அந்த ரசவாதம் என்ன என்பதை கண்டுபிடித்திருக்கின்றனர்.. அதன்படி, பல உயிரிகளால் தாங்க முடியாத நச்சுத் தன்மை உள்ள மண்ணில்தான் சி.மெடாலிடியூரன்ஸ், வளர்கிறது. அதற்கு செம்பு உலோக தாதுக்கள் தான் உணவு. ஆனால், செம்பினை அளவுக்கு அதிகமாக உண்ண முடியாத அந்த பாக்டீரியா, தங்கத் தாதுக்களையும் உட்கொள்கின்றன.

அவற்றை ஜீரணிக்க வினோதமான வேதிவினையை நிகழ்த்தி சிறிதளவு செம்பை செறிமானம் செய்து, தங்கத் தாதுவை உலோகமாக மாற்றி வெளியேற்றிவிடுகின்றன.

தற்போது, தங்கத் தாதுவிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, நச்சு மிக்க பாதரசத்தைத்தான் பயன்படுத்த வேண்டியிருக்கிறது.

சி.மெடாலிடியூரன் நிகழ்த்தும் இந்த வேதிவினையை மேலும் ஆராய்ந்தால், அவற்றை பயன்படுத்தி, தங்கத் தாதுக்களிலிருந்து தங்கத்தை பிரித்தெடுக்க, அவற்றையே பயன்படுத்தலாம் என விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Bacteria turn toxic metals into gold

The rod-shaped bacterium C. metallidurans primarily lives in soils that are enriched with heavy metals. They  break down minerals in the soil and release toxic heavy metals and hydrogen into the environment. In 2009 scientists discovered that C. metallidurans is able to deposit gold biologically. But the exact processes that take place remained unknown. Now, the researchers have finally been able to solve the mystery.

A team of researchers from Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU), the Technical University of Munich (TUM) and the University of Adelaide in Australia has discovered the molecular processes that take place inside the bacteria.

Gold enters the bacteria the same way as copper. Copper is a vital trace element for C. metallidurans however it is toxic in large quantities. When the copper and gold particles come into contact with the bacteria, a range of chemical processes occur: Copper, which usually occurs in a form that is difficult to take up, is converted to a form that is considerably easier for the bacterium to import and thus is able to reach the interior of the cell. The same also happens to the gold compounds.

When too much copper has accumulated inside the bacteria, it is normally pumped out by the enzyme CupA. “However, when gold compounds are also present, the enzyme is suppressed and the toxic copper and gold compounds remain inside the cell. Copper and gold combined are actually more toxic than when they appear on their own,” says Dietrich H. Nies. To solve this problem, the bacteria activate another enzyme—CopA. This enzyme transforms the copper and gold compounds into their originally difficult-to-absorb forms. “This assures that fewer copper and gold compounds enter the cellular interior. The bacterium is poisoned less and the enzyme that pumps out the copper can dispose of the excess copper unimpeded. Another consequence: the gold compounds that are difficult to absorb transform in the outer area of the cell into harmless gold nuggets only a few nanometres in size,” says Nies.

In nature, C. metallidurans plays a key role in the formation of so-called secondary gold, which emerges following the breakdown of primary, geologically created, ancient gold ores. It transforms the toxic gold particles formed by the weathering process into harmless gold particles, thereby producing gold nuggets.

The study provides important insights into the second half of the bio-geochemical gold cycle. Here, primary gold is transformed by other bacteria into mobile, toxic gold compounds, which is transformed back into secondary metallic gold in the second half of the cycle. Once the entire cycle is understood, gold can also be produced from ores containing only a small percentage of gold without requiring toxic mercury bonds as was previously the case.

Source  Dinamalar and Phys org

Advertisements

மின் கண்டுபிடிப்புக்கு உதவிய ஈல் மீன்கள்

அதிசய மீனான ஈல், எப்படி உடலில் மின்சாரத்தை தயாரிக்கிறது.. அது போல அமெரிக்காவிலுள்ள கலிபோர்னியா, மிச்சிகன் மற்றும் பிரைபோர்க் (University of Fribourg) பல்கலைக்கழகங்களைச் சேர்ந்த ஆராய்ச்சியாளர்கள், ‘செயற்கை மின் உறுப்பு’ ஒன்றை உருவாக்கியுள்ளனர். ஈல் மீன் 600 வோல்ட்டுகள் வரை மின்சாரத்தை உடலில் உற்பத்தி செய்யும்., அதே முறையை ஆராய்ச்சியாளர்கள் ஆய்வுக்கூடத்தில் உருவாக்க முயன்று வெற்றி பெற்றுள்ளனர்.
ஈல் மீனின் உடலில் உள்ள, ‘எலக்ட்ரோசைட்’கள் தான் மின்சாரத்தை உற்பத்தி செய்கின்றன. எலக்ட்ரோசைட்டில் பொட்டாசியம் மற்றும் சோடியம் அயனிகள் வினை புரிவதால், மின்சாரம் உற்பத்தியாகிறது. எனவே, விஞ்ஞானிகள் ஒரு பிளாஸ்டிக் தாளில் ஹைட்ரோ ஜெல் குமிழிகளில் உப்புநீர் மற்றும் சாதாரண நீரை மாற்றி மாற்றி ஒட்டவைத்தனர்.
அவற்றை சவ்வுகளால் பிரித்தும் வைத்தனர். இந்த குமிழ்கள் ஒன்றோடு ஒன்று தொடர்பு கொண்டபோது, மின் வேதி வினையால், 100 வோல்ட் வரை மின்சாரம் உற்பத்தியானது.இது, ஈல் தயாரிக்கும் மின்சாரத்தை விட மிகவும் குறைவு தான். ஆனால் மின் உற்பத்தி அளவை அதிகரிக்க ஆராய்ச்சிகள் மேற்கொள்ளப்படுவதாக விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.
இந்த கண்டுபிடிப்பு நடைமுறைக்கு வந்தால், இதய துடிப்புக் கருவி, கருவிழி மேல் பொருத்தும் மெய்நிகர் திரை, செயற்கை கை, கால் போன்ற உறுப்புகள் போன்றவற்றை இயக்க உதவும் மின்கலன்களை தயாரிக்க உதவும்.

balls

An electric-eel-inspired soft power source

In 1799, the Italian scientist Alessandro Volta fashioned an arm-long stack of zinc and copper discs, separated by salt-soaked cardboard. This “voltaic pile” was the world’s first synthetic battery, but Volta based its design on something far older—the body of the electric eel. This infamous fish makes its own electricity using an electric organ that makes up 80 percent of its two-meter length. The organ contains thousands of specialized muscle cells called electrocytes. Each only produces a small voltage, but together, they can generate up to 600 volts—enough to stun a human, or even a horse.

A team of researchers led by Michael Mayer at the University of Fribourg and Engineers from University of Michigan, have now created a new kind of power source that ingeniously mimics the eel’s electric organ.

This Electric-eel-inspired power concept uses gradients of ions between miniature polyacrylamide hydrogel compartments bounded by a repeating sequence of cation- and anion-selective hydrogel membranes. The system uses a scalable stacking or folding geometry that generates 110 volts at open circuit or 27 milliwatts per square metre per gel cell upon simultaneous, self-registered mechanical contact activation of thousands of gel compartments in series while circumventing power dissipation before contact.

Unlike typical batteries, these systems are soft, flexible, transparent, and potentially biocompatible. These characteristics suggest that artificial electric organs could be used to power next-generation implant materials such as pacemakers, implantable sensors, or prosthetic devices in hybrids of living and non-living systems.

Source Dinamalar and Nature

 

வலுவான இழை

உலகிலேயே மிக வலுவான இழை ஒன்றை, அமெரிக்காவின், எம்.ஐ.டி., ஆராய்ச்சி நிலையம் ( Massachusetts Institute of Technology) உருவாக்கியுள்ளது. சமீபகாலம் வரை வலுவான இழை என்றால் அது, ‘கெவ்லார்’ (Kevlar,) எனப்படும் பொருளில் உருவாக்கப்படும் இழை. அதனால் தான், அதை தோட்டா துளைக்காத உடை தயாரிக்க பயன்படுத்துகின்றனர்.

ஆனால், கெவ்லாரை விட வலுவான, ‘டைனீமா’ (Dyneema) என்ற இழையையும் விஞ்ஞானிகள் உருவாக்கிவிட்டனர். இப்போது, அதை விட வலுவான இழையை, எம்.ஐ.டி., விஞ்ஞானிகள் உருவாக்கி சாதனை படைத்துள்ளனர். அதுதான், பாலி எத்திலின் நேனோ இழை!

குழ குழவென்று இருக்கும் பாலிமர் ஜெல் திரவத்தை, மிகையான வெப்பம் மற்றும் உயர் மின்புலத்தின் (gel electrospinning) வழியே நுண் இழைகளாக உருவாக்கும்போது, அந்த நேனோ அளவுள்ள இழைகள் கடும் உறுதியையும், இலகுவான எடையையும் அடைவதாக, விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

ஆனால், மின்புலம் மற்றும் வெப்பத்தின் வழியே நேனோ தடிமனுள்ள இழையை உருவாக்கும் போது, எப்படி அதற்கு இத்தனை இலகுத் தன்மையும், வலுவும் வருகிறது என்பது, அதைக் கண்டுபிடித்த விஞ்ஞானிகளுக்கே இன்னும் புரியவில்லை.

என்றாலும், அவை விரைவில், தோட்டா துளைக்காத உடை, தலைக் கவசம் போன்றவற்றில் பயன்படுத்தப்படலாம் என, அதை உருவாக்கிய விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Ultra- fine strong fibres

Researchers at MIT have developed a process that can produce ultra-fine fibers — whose diameter is measured in nanometers, or billionths of a meter — that are exceptionally strong and tough. These fibers, which should be inexpensive and easy to produce, could be choice materials for many applications, such as protective armor and nanocomposites.

“It’s a big deal when you get a material that has very high strength and high toughness,” MIT professor of chemical engineering Gregory Rutledge Rutledge says. That’s the case with this process, which uses a variation of a traditional method called gel spinning but adds electrical forces (gel electrospinning). The results are ultrafine fibers of polyethylene that match or exceed the properties of some of the strongest fiber materials, such as Kevlar and Dyneema, which are used for applications including bullet-stopping body armor.

Compared to carbon fibers and ceramic fibers, which are widely used in composite materials, the new gel-electrospun polyethylene fibers have similar degrees of strength but are much tougher and have lower density. That means that, pound for pound, they outperform the standard materials by a wide margin, Rutledge says.

The researchers are still investigating what accounts for this impressive performance. “It seems to be something that we received as a gift, with the reduction in fiber size, that we were not expecting,” Rutledge says.

These results might lead to protective materials that are as strong as existing ones but less bulky, making them more practical. And, Rutledge adds, “they may have applications we haven’t thought about yet, because we’ve just now learned that they have this level of toughness.”

The research was supported by the U.S. Army through the Natick Soldier Research, Development and Engineering Center, and the Institute for Soldier Nanotechnologies, and by the National Science Foundation’s Center for Materials Science and Engineering.

Source : Dinamalar and MIT

வைட்டமின்கள் நிறைந்த தங்க உருளை கிழங்கு

வைட்டமின் ஏ’ சத்து குறைபாட்டை தடுக்க, உருளைக் கிழங்கை பயன்படுத்தலாம் என்று கருதுகின்றனர் விஞ்ஞானிகள்.

அமெரிக்காவின் ஒஹையோ மாகாண பல்கலைக் கழகம் (Ohio State University) மற்றும் இத்தாலிய பல்கலைக் கழக விஞ்ஞானிகள், மரபணு திருத்தம் மூலம் பொன்னிற உருளைக் கிழங்கை உருவாக்கி உள்ளனர்.

இந்த புதிய வகை உருளைக் கிழங்கை வெட்டிப் பார்த்தால், வழக்கமான வெளிர் நிற சதைப் பகுதிக்குப் பதிலாக, பொன் மஞ்சள் நிறத்தில் சதைப் பகுதி இருக்கிறது.

அது மட்டுமல்ல, இதில், ‘புரோ வைட்டமின் ஏ’ மற்றும் வைட்டமின் ஆகிய சத்துகள் செறிவாக உள்ளன. ‘புரோ வைட்டமின் ஏ’வைத்தான் நம் உடல் செரிமானம் செய்து, ‘வைட்டமின் ஏ’ சத்தாக மாற்றிக் கொள்கிறது.

‘வைட்டமின் ஏ’ சத்து, இளம் வயதில் கண் பார்வை பறி போவதைத் தடுக்கக்கூடியது.

மேலும், தொற்றுகளை எதிர்க்கும் சக்தியை உடலுக்குத் தருகிறது.

கருவுற்ற பெண்களுக்கு ஆரோக்கியமான குழந்தையைப் பெறவும், ‘வைட்டமின் ஏ’ முக்கியம்.’வைட்டமின் இ’ சத்து நரம்புகளுக்கும், தசைகளுக்கும் வலுவைத் தர உதவுகிறது.

பொன்னிற உருளைக் கிழங்குகள் இத்தகைய நன்மைகளை எளிய மக்களுக்கும் கொண்டுபோய் சேர்க்க உதவும் என்று விஞ்ஞானிகள் நம்புகின்றனர்.

balls

Vitamins enriched golden potatoes

New research suggests the “golden” potato could hold the power to prevent disease and death in developing countries where residents rely heavily upon the starchy food for sustenance.

With a high incidence of vitamin A and E deficiencies in some Asian, African and South American countries, nutritionists have developed a potato that could be life-saving.

Lack of vitamin A is the leading cause of preventable blindness in children while vitamin E deficiency is linked to conditions associated with damage to nerves, muscles, vision and the immune system.

The lab-engineered “golden” potato can provide as much as 42 per cent of a child’s recommended daily intake of vitamin A and 34 per cent its vitamin E from a 5.3oz serving, according to a recent study co-led by researchers at The Ohio State University.

Women of reproductive age could get 15 percent of their recommended vitamin A and 17 percent of recommended vitamin E from that same 5.3 ounce (150 gram) serving, the researchers concluded.

The super-spud was metabolically engineered in Italy by a scientists who added carotenoids to the potato to make it a more nutritionally dense food with the potential of improving the health of those who rely heavily upon potatoes for nourishment.

Provitamin A carotenoids are converted by enzymes into vitamin A that the body can use. Carotenoids are fat-soluble pigments that provide yellow, red and orange colors to fruits and vegetables. They are essential nutrients for animals and humans.

Vitamin A is essential for vision, immunity, organ development, growth and reproductive health.

Source : Dinamalar and Express

செல்லை எடை போடும் துலாக்கோல்

உயிருள்ள ஒற்றை செல்லின் எடை எவ்வளவு இருக்கும்? அதன் எடை நேரமாக ஆக எவ்வளவு மாற்றமடையும்? இதை அறிய, உலகிலேயே முதல் நுண்ணிய எடை இயந்திரத்தை சுவிட்சர்லாந்தின் ஜுரிச்சில் உள்ள இ.டி.எச்., பல்கலைக்கழகம் (Swiss Federal Institute of Technology in Zurich or ETH Zurich) மற்றும் பேசல் பல்கலைக்கழகம் (University of Basel)., லண்டன் பல்கலைக்கழகம் (University College London ) ஆகியவற்றை சேர்ந்த விஞ்ஞானிகள் உருவாக்கியுள்ளனர். இந்த எடை பார்க்கும் கருவி, ஒளிர்வு நுண்ணோக்கியையும், லேசர் மற்றும் அகச்சிவப்புக் கருவியையும் பயன்படுத்துகிறது.

செல்லை உயிரோடு வைத்திருக்க உதவும் சிறு பெட்டிக்குள்ளிருந்து ஒரே ஒரு செல்லை மட்டும் எடுத்து ஒரு சிறு உலோக தகட்டில் வைக்கும்போது, அந்த தகட்டின் அசைவுகளை லேசர் மற்றும் அகச்சிவப்புக் கதிர்கள் மூலம் அளப்பதன் மூலம் செல்லின் எடையை நிர்ணயிக்க முடியும் என்கின்றனர் விஞ்ஞானிகள்.

அதாவது, ஒரு கிராமில், டிரில்லியன் பகுதியளவுக்கு எடையைப் பார்க்க முடியும். இந்த கருவியின் மூலம் செல்களைப் பற்றிய புதிய உண்மையையும் விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

“உயிருள்ள ஒரு செல்லின் எடை எப்போதும் ஒரே மாதிரி இருப்பதில்லை. அது சத்துக்களை உள்வாங்கி வெளியேற்றுவதால், 1 சதவீதம் முதல், 4 சதவீதம் வரை அதன் எடை மாறுபடுகிறது” என்கிறார் இ.டி.எச்., பல்கலைக்கழகத்தின் டேவிட் மார்டினெஸ் மார்ட்டின் (David Martínez

balls

New technology can weigh single cells

Scientists in Switzerland have developed a scale capable of weighing a single living cell. The device can even calculate changes in a cell’s weight in real time — with precision to milliseconds and trillionths of a gram.

The scale was designed by scientists at the Swiss Federal Institute of Technology in Zurich, or ETH Zurich. The device’s arm features a transparent silicon cantilever. The wafer-thin plate is coated with a film of collagen or fibronectin. To weigh a cell, scientists lower the cantilever in a cell culture chamber where it presses against the cell and picks it up.

The cell hangs on the underside of a tiny cantilever for the measurements. At the opposite end of the device’s arm is a pulsing blue laser, which causes the nanoscale cantilever to oscillate. A second infrared laser measures the oscillation before and after the cell is affixed to the plate.

“The cell’s mass can be calculated from the difference between the two oscillations,” said researcher David Martínez-Martín, who invented the device.

The technology feeds real-time measurements to a computer screen. A cell’s mass fluctuations can be tracked for several hours or even days.

Early tests using the scale has already begun to offer insights. “We established that the weight of living cells fluctuates continuously by about one to four percent as they regulate their total weight,” said Martínez-Martín. The fluctuation in weight only ceases after the cell dies.

Collaborators on the project are from University College London and the University of Basel.

Scientists expect the new technology to be used to study a variety of cellular processes. The device could be used to analyze a pathological mechanisms inside a diseased cell or observe the effects of a new drug.

The patented scale — which could also be used by material scientists to measure nanoparticles — will soon by manufactured by Swiss company Nanosurf AG.

Source : Dinamalar and UPI

 

ஸ்மார்ட் ஜிப்ரா கோடுகள்

சாலையில் பாதசாரிகள் கடக்குமிடத்தை ஸ்மார்ட்டாக உருவாக்குகிறது லண்டனை சேர்ந்த உம்ப்ரேல்லியம் (Umbrellium) நிறுவனம். பாதசாரிகள் சாலையை கடக்கும் போது கேமரா மூலம் அறியப்பட்டு ஜிப்ரா கோடுகள் எல்இடியாக ஒளிரும்.  பலர் சாலையை கடக்கும் போது ஜிப்ரா கோடுகள் அகலமாக ஒளிரும். சாலையை   கடந்த பின்  ஜிப்ரா கோடுகள் இருக்காது. இது வாகன ஓட்டிகளுக்கு பேருதவியாக இருக்கும்.

balls

“SMART” zebra crossing

A “SMART” zebra crossing which alerts drivers when a pedestrian steps out in front of traffic has been unveiled in London.

The surface features LEDs which light up based on movement detected by cameras. The crossings use LED lights based on movement detected by cameras

This means a thick red line lights up across the road when someone walks out unexpectedly — such as a person staring at their mobile phone.

Other features include the crossing becoming wider when lots of people are waiting to use it, and extra warnings to cyclists when pedestrians are hidden by high-sided vehicles.

A prototype of the new ­crossing was showcased near Mitcham, South London, after being developed by tech firm Umbrellium in partnership with insurance company Direct Line.

The technology will help when somebody steps out without looking, such as if somebody is on their phone. Mr Haque claimed the crossing could make “problematic areas much safer”.

Source : The Sun

இரைச்சலை குறைக்கும் புதிய விமான இறக்கை

பொதுவாக விமானங்களில் பயணிக்கும் போது இறக்கைகளின் மூலமாகத்தான் அதிகம் சத்தம் வரும். இதனால் ஒருவித இரைச்சலுடன் பயணிக்க வேண்டிய சூழல் ஏற்படும். இந்த இரைச்சலை குறைப்பதற்காக புதிய வகை விமான இறக்கையை நாசா கண்டறிந்துள்ளது. விமான தரையிறங்கும் போதும் மேல் எழும்பும் போது தற்போது ஏற்படும் இரைச்சலை விட 30 சதவீதம் குறைவாக இந்த புதிய இறக்கைகள் ஏற்படுத்தும் என்று நாசா தெரிவித்துள்ளது. விரைவில் பயன்பாட்டுக்கும் வர இருக்கிறது.

wing.jpg

balls

New plane design that can cut noise by 30%

The Adaptive Compliant Trailing Edge flight test project, or ACTE, is proving that a new flap design can reduce aircraft noise by as much as 30 percent on takeoff and landing.

The goal of the ACTE flight test project is to investigate the capabilities of shape-changing surfaces and determine if advanced flexible trailing-edge wing flaps can improve aircraft aerodynamic efficiency, enhance fuel economy and reduce airport noise generated during takeoffs and landings.

Engineers replaced the traditional 19-foot aluminum flaps for the ACTE wings on NASA’s Gulfstream-III Subsonic Research Aircraft, or SCRAT. Traditional flaps, when lowered, create gaps between the forward edge, the sides of the flaps and the wing surface. A flexed wing configuration allows a level of control over how and where the wing responds to wind gusts. This design may significantly reduce a major source of airframe noise – making takeoff and landing quieter.

NASA is currently conducting data analyses to gain a better understanding of how these new wing flaps may affect aircraft fuel efficiency. The ACTE II flights will also analyze fuel flow through the engine to achieve accurate drag estimates at varied speeds, altitudes and weights.

Source Hindu and NASA

காய்கறிகளை காக்கும் களிமண்

காய்கறிகளை குளிர்பதன பெட்டியில் வைத்தாலும், சில நாட்களுக்கு பின் வாடிவிடுகின்றன. காய்கறிகளின் ஆயுளை, அதிகரிக்க துருக்கியில் உள்ள, சபன்சி பல்கலைக் கழக (Sabanci University in Istanbul) விஞ்ஞானிகள், ஒரு வழியை உருவாக்கி இருக்கின்றனர்.

பாலித்தீன் படலத்தில் (polyethylene film) களிமண்ணால் ஆன மெல்லிய ‘ஹலோய்சைட் நேனோ குழாய்களால்,( ‘halloysite nanotubes’) ஆன படலத்தை சேர்த்து அதில், கிருமி தொற்றுகளை தடுக்கும் இயற்கை எண்ணெய்களையும் கலந்து  உருவாகினர்.

இந்த படலத்தை, தக்காளி, வாழைப்பழம், கோழி இறைச்சி ஆகியவற்றின் மீது சுற்றி, குளிர்பதன பெட்டியில் வைத்து சோதித்து பார்த்தனர், துருக்கி விஞ்ஞானிகள்.

பத்து நாட்களுக்கு பின்னும், தக்காளி புத்தம் புதிதாக இருந்தது. வாழைப்பழம், ஆறு நாட்களுக்கு பின்னும், அதன் மஞ்சள் நிறம் மாறாமலும், மிகையாகக் கனிந்து போய்விடாமலும் இருந்தது. கோழி கறியில், மிகக் குறைவான பாக்டீரியாக்களே தொற்றியிருந்தன.

‘நேனோ’ குழாய்கள் நிறைந்த, இயற்கை எண்ணெய் கலந்த களிமண் காகிதம் என்ற புதுமையால். இது சாத்தியமாகி உள்ளது.

balls

CLAY Film can keep fruits and vegetables fresh for longer

Sometimes it seems as if fresh fruits, vegetables and meats go off in the blink of an eye. But scientists have developed a new packaging film made from clay that could help to keep food fresh for longer.

The film not only prevents over-ripening but also stops the growth of microbes, which could help to improve the shelf life of perishables.

The film has been made by researchers led by Dr Hayriye Unal, from Sabanci University in Istanbul.

Two major issues are bacterial contamination and permeability to both oxygen and water vapour. And another challenge is to prevent too much ethylene – the chemical that causes ripening – from building up around foods.

To tackle these issues, the researchers started with a polyethylene film. To prevent the build-up of for ethylene, the team incorporated clay ‘halloysite nanotubes’ – small, hollow cylinders.

These clay tubes prevent oxygen from entering the film, while stopping water vapor and other gases from escaping. The tubes also keep ethylene from building up by absorbing it.

The researchers loaded these nanotubes with a natural antibacterial essential oil found in thyme and oregano called carvacrol, and coated the inner surface of the film with the loaded nanotubes to kill microbes.

During trials, the team wrapped tomatoes, bananas and chicken in the film to test its effectiveness over varying amounts of time compared to foods wrapped in plain polyethylene.

After 10 days, tomatoes wrapped with the new film were better preserved than the control vegetables.

The new film also helped bananas stay more firm and keep their vibrant yellow colour after six days compared to the control fruit.

And chicken wrapped with the film and refrigerated for 24 hours showed significantly less bacterial growth than chicken in plain polyethylene.

While these results are promising, the researchers highlight that moving this technology to industry will require some additional work to make sure it is safe and non-toxic.

Source : Dinamalar and Daily Mail

கியூபியோ- சித்திரம் பொறிக்கும் லேசர் கருவி

மரம், ‘பிளாஸ்டிக்’ அட்டை போன்றவற்றின் மீது அழகிய சித்திர வேலைப்பாடுகள், எழுத்துக்களைப் பொறிக்க, கூரிய கருவிகளைத்தான் பயன்படுத்துவர். அதுமட்டுமல்ல, அந்த வேலைப்பாடுகளைத் தெரிந்த கலைஞர்களால் தான் அதைச் செய்ய முடியும்.ஆனால், ஒரு கைப்பைக்குள் அடங்கிவிடக்கூடிய, குட்டியான பெட்டியால் இனி அதை அலட்சியமாகச் செய்ய முடியும்! தைவானைச் சேர்ந்த, முல்ஹெர்ஸ் (Mulherz ) என்ற நிறுவனம் தயாரித்துள்ள ‘கியூபியோ’ என்ற கருவி, ஒரு லேசர் கதிர் மூலம் மரச் சாமான்கள், மொபைலின் வெளிப் பகுதி, ஏன் சாதாரண காகிதம் போன்றவற்றின் மேற்பரப்பின் மீது நீங்கள் விரும்பும் வடிவங்களை பொறித்துத் தருகிறது.அதுமட்டுமல்ல, காகிதங்களை எழுத்து, படம் என, பல வடிவங்களில் நேர்த்தியாக கத்தரித்தும் தருகிறது. வெறும், 5 செ.மீ., குறுக்களவுள்ள கியூபியோவை ஒரு முக்காலி மீது நிறுத்தி, கணினியுடன் இணைத்து வேண்டிய வடிவங்களை அதன் செயலியில் வரைந்து கொடுத்தால் போதும். வரையவேண்டிய பரப்பை, கியூபியோவிலிருந்து, 160 செ.மீ., துாரத்தில் வைத்தால், லேசர் கதிர் அந்த உருவத்தை பொறித்துத் தந்துவிடும்.

balls

Cubiio the laser engraver

Laser engravers are traditionally big, bulky units, meaning you have to cart the item you want engraved to the engraver – which can be a chore if the item is also big and bulky. But a new laser engraver from Taiwan-based startup Mulherz makes it easy to bring the engraver to the item. Small enough to fit in a handbag and controlled via a smartphone app, Cubiio literally puts a laser engraver in the palm of your hand.

The Cubiio team has managed to cram a laser engraver inside a cube that measures 5 cm (2 in) along each side. The laser embedded within is a semiconductor blue laser that can be outputted at 100 different levels, up to 800 mW. As laser engravers go, that’s not super powerful, meaning the unit needs to be placed at a distance of 150 to 160 mm (5.9 to 6.3 in) from the object to be engraved.

But positioning shouldn’t be too difficult given the compact size and 150-g (5.3-oz) weight of Cubliio, which comes with a standard screw mount in the base for attaching to a tripod. The device can also work on materials in either a vertical or horizontal orientation, and in addition to etching designs on various materials, including leather, wood, acrylic and metal, it will also be able to cut through thin pieces of paper, cardboard, fabric, leather and wood.

Whereas conventional laser cutters involve moving the laser, which is one of the reasons for their bulk, the Cubiio employs two current-driven motors (galvanometers) to move two internal mirrors that deflect the laser beam along X and Y axes instead. It’s capable of a resolution of 152 to 254 dpi, and given the size of the device, it shouldn’t be surprising that the working area of the Cubiio is somewhat restricted at 10 x 10 cm (3.9 x 3.9 in).

Before notching up to engraving power, Cubiio will first project a weak beam for previewing, either showing the planned trajectory or the boundary rectangle of the intended design, to ensure you’ve got the device on target.

Designs can be created in the Cubiio app available for iOS and Android, or uploaded in either BMP or G-Code file formats. Once a design is selected, it’s sent via Bluetooth to the device, which is powered from a standard electrical outlet.

Pledges start at $379 for the Cubiio and will be on their way to backers in November.

Source: Dinamalar and Kick Starter

மின்சாரத்தை சேமிக்க உப்பு

உப்பு மற்றும் குளிர் திரவங்களின் வடிவில் உபரி மின் சக்தியை சேமித்து, வேண்டும்போது பயன்படுத்தும் ஒரு பழைய தொழில்நுட்பத்தை கையிலெடுத்திருக்கிறது கூகுளின் பரிசோதனை நிறுவனமான, ‘மால்ட்டா.

மால்ட்டாவின் தொழில்நுட்பம், இரண்டு, மூன்று பகுதிகளைக் கொண்டது. மின்சாரத்தை வெப்பமாக மாற்றி உப்புக் கலனில் சேமிக்கும் பகுதி, குளிர் சக்தியாக மாற்றி ஹைட்ரோகார்பன் கலனில் சேமிக்கும் பகுதி, காற்றிலிருந்து மின்சாரத்தை தயாரிக்கும், ‘டர்பைன்’ பகுதி. சேமிக்கப்பட்ட வெப்பம் மற்றும் குளிர் சக்திகள் டர்பைன் பகுதிக்கு வரும்போது காற்றழுத்தம் உருவாகி டர்பைன் வேகமாக சுழல, மின்சாரம் உற்பத்தியாகிறது.

இந்த தொழில்நுட்பம் பல அளவுகளில், உலகின் பகுதிகளில் ஏற்கனவே பயன்படுத்தப்பட்டு வருகின்றன. ஆனால், அவற்றிலுள்ள ஆபத்துகளை நீக்கி, பாதுகாப்பை அதிகரித்திருப்பதும், விலை குறைவான பொருட்களை பயன்படுத்துவதும், பராமரிப்பு செலவுகளை குறித்திருப்பதும் தான் மால்ட்டாவின் ஆராய்ச்சி செய்திருக்கும் மாயங்கள்.

balls

Store renewable energy using SALT

Alphabet, which owns Google, is working on a project under the code name ‘Malta’ to store renewable energy that would otherwise be wasted.

If successful, the system could be located almost anywhere, saving millions of megawatts of energy that are currently lost worldwide each year.

The Malta system looks like a small power plant, with four tanks connected to a heat pump.

Two of the cylindrical tanks are filled with salt, while the second two are filled with antifreeze.

Energy is taken into the system in the form of electricity, which is turned into separate streams of hot and cold air.

The hot air heats up the salt, while the cold air cools the antifreeze.

To re-generate the energy, the process is reversed, so that the hot and cold air rush towards each other.

This creates powerful winds that spin a turbine, producing the energy once again.

The system can store the energy for days, depending on the amount of insulation.

The system has the potential to last longer than lithium-ion batteries, and could compete with other clean energy storage methods.

Source : Dinamalar and Daily Mail