நினைவுகளை இரு இடங்களில் சேமித்து வைக்கும் மூளை

நாம் கொண்டுள்ள நினைவுகள் அனைத்தையும் மூளை ஒரே நேரத்தில் இருமுறை, இரு பகுதிகளில் பதிவு செய்து கொள்வதாக அமெரிக்கா மற்றும் ஜப்பானிய விஞ்ஞானிகள் குழு கண்டறிந்துள்ளது.

அவ்வாறு இரு முறை நினைவுகளை உருவாக்கி கொள்வதில் ஒன்றை அவ்வப்போது பயன்படுத்தி கொள்வதற்கும், இன்னொன்றை நீண்ட காலம் பயன்படுத்திக் கொள்வதற்கும் நினைவில் வைக்கப்படுவதாக விஞ்ஞானிகள் அறிய வந்துள்ளனர்.

முந்தய கோட்பாடு

எல்லா நினைவுகளும் குறுகியகால நினைவுகளாக தொடங்கி, நீண்டகால நினைவுகளாக மெதுவாக மாறிவிடுவதாக இதுவரை எண்ணப்பட்டு வந்தது.

நம்முடைய நினைவுகளை சேமித்து வைத்து கொள்வதில் மூளையின் இரண்டு பாகங்கள் தீவிரமாக ஈடுபட்டுள்ளன.

ஹிப்போகேம்பஸ் (hippocampus) என்கிற மூளையின் பின்புறப்பகுதி குறுகிய கால நினைவுகளை சேமித்து கொள்கிறது. அதேவேளையில், கோர்டெக்ஸ் (cortex) என்கிற மூளையின் புறணிப்பகுதி நீண்டகால நினைவுகளின் இல்லமாகிறது என்று எண்ணப்பட்டு வந்தது.

இந்த சிந்தனை 1950களில் ஹென்றி மோலாய்சன் (Henry Molaison) மீது நடத்தப்பட்ட சோதனைக்கு பின்னர் மிகவும் பிரபலமானது.

வலிப்புக்கான அறுவை சிகிச்சையின் பொது அவருடைய மூளையின் ஹிப்போகேம்பஸ் பகுதி சேதமடைந்திருந்தது. எனவே புதிதாக நினைவுகளை அவரால் வைத்துகொள்ள முடியவில்லை.ஆனால், முந்தைய நினைவுகள் அனைத்தும் அப்படியே இருந்தன.

இதன் மூலம் நினைவுகள் ஹிப்போகேம்பஸ் என்கிற மூளையின் பின்புறப்பகுதியில் உருவாகி பின்னர், கோர்டெக்ஸ் என்கிற மூளையின் புறணிப்பகுதியில் சேமிக்கப்படுகிறது என்ற கருத்து இருந்தது.

ஆனால், உண்மை அதுவல்ல என்பதை காட்டும் வகையில் நியூரல் சர்க்யூட் மரபியலுக்கான ரிகின்-எம்ஐடி மையத்தின் விஞ்ஞானிகள் அணியினர் நடத்திய ஆய்வில் ஆச்சரியம் தருகின்ற முன்னேற்றத்தை கண்டுள்ளனர்.

சோதனை எலிகளில் நடத்தப்பட்ட இந்த பரிசோதனைகள், மனிதரின் மூளைக்கும் பொருந்தக்கூடியவை என்று நம்பப்படுகிறது.

புதிய கோட்பாடு

ஒன்றோடு ஒன்று இணைக்கப்பட்ட மூளைசெல் கொத்துக்களுக்கு வழங்கப்படும் மின் அதிர்ச்சிக்கு மறுமொழியாக கிடைக்கின்ற குறிப்பிட்ட நினைவுகளின் வடிவங்களை கண்காணித்து இந்த விஞ்ஞானிகள் ஆய்வு மேற்கொண்டனர்.

பின்னர், தனிப்பட்ட நியுரான்களின் செயல்பாடுகளை கட்டுப்படுத்தும் வகையில் ஒளிக்கற்றைகளை மூளைக்குள் செலுத்தினர். இதன் மூலம் நினைவுகளை தூண்டவும், நிறுத்தவும் அவர்களால் முடிந்தது.

நினைவுகள், ஹிப்போகேம்பஸிலும், கோர்டெக்ஸிலும் ஒரே நேரத்தில் சேமிக்கப்படுகின்றன என்று இதில் அறியப்பட்டுள்ளது.

இந்த ஆய்வு மையத்தின் இயக்குநரான பேராசிரியர் சுசுமு டோனிகவா, “இது மாபெரும் ஆச்சரியம், பல காலமாக நம்பப்பட்டு வந்த கோட்பாட்டிலிருந்து மாறுபடுகிறது” என்று தெரிவித்திருக்கிறார்.

நினைவுகள் உருவாக தொடங்கிய சில நாட்களில் நீண்டகால நினைவுக்கான கோர்டெக்ஸ் பகுதியை சோதனை எலி பயன்படுத்தியது போல தோன்றவில்லை.

விஞ்ஞானிகள் ஹிப்போகேம்பஸ் பகுதியிலுள்ள குறுகிய கால நினைவுகளை நிறுத்தியபோது, அவற்றுக்கு வழங்கப்பட்ட மின் அதிர்ச்சியை எலிகள் மறந்துவிட்டன.

ஆனால், நீண்டகால நினைவு பகுதியை ஆய்வாளர்கள் தூண்டியபோது, சோதனை எலிகளால் அந்த மின் அதிர்ச்சியை நினைவில் கொள்ள செய்ய முடிந்தது. எனவே அந்த நிகழ்வு அங்கேயே தான் இருப்பது உறுதியாகியது.

“அந்த நினைவு உருவான பல நாட்கள் வரை முதிரவில்லை அல்லது அமைதியாக இருக்கிறது” என்று பேராசிரியர் டோனிகவா தெரிவித்திருக்கிறார்.

ஹிப்போகேம்பஸ் பகுதிக்கும், கோர்டெக்ஸ் பகுதிக்கும் இடையிலுள்ள தொடர்பு தடைசெய்யப்பட்டால், நீண்டகால நினைவு ஒருபோதும் முதிராமல் இருப்பதாகவும் ஆய்வாளர்கள் சுட்டிக்காட்டியுள்ளனர்.

எனவே, நாட்கள் ஆன பின்னர், ஹிப்போகேம்பஸ் பகுதியில் இருந்து கோர்டெக்ஸ் பகுதிக்கு நினைவுகள் சம ஆற்றலோடு மாற்றம் பெறும்போது இந்த இரு பகுதிகளுக்கும் இடையில் தொடர்பும் உள்ளது.

டிமென்சியா உள்பட நினைவுகள் தொடர்பான சில நோய்களுக்கு பதிய வெளிச்சத்தை இந்த ஆய்வு வழங்கலாம் என்று பேராசிரியர் டோனிகவா கூறுகிறார்.

4

Brain “doubles up memories

The US and Japanese team found that the brain “doubles up” by simultaneously making two memories of events.

One is for the here-and-now and the other for a lifetime, they found.

Old Hypothesis

It had been thought that all memories start as a short-term memory and are then slowly converted into a long-term one.

Two parts of the brain are heavily involved in remembering our personal experiences.

The hippocampus is the place for short-term memories while the cortex is home to long-term memories.

This idea became famous after the case of Henry Molaison in the 1950s.

His hippocampus was damaged during epilepsy surgery and he was no longer able to make new memories, but his ones from before the operation were still there.

So the prevailing idea was that memories are formed in the hippocampus and then moved to the cortex where they are “banked”.

The team at the Riken-MIT Center for Neural Circuit Genetics have done something mind-bogglingly advanced to show this is not the case.

New Hypothesis

The experiments had to be performed on mice, but are thought to apply to human brains too.

They involved watching specific memories form as a cluster of connected brain cells in reaction to a shock.

Researchers then used light beamed into the brain to control the activity of individual neurons – they could literally switch memories on or off.

The results, published in the journal Science, showed that memories were formed simultaneously in the hippocampus and the cortex.

Prof Susumu Tonegawa, the director of the research centre, said: “This was surprising.”

He told the BBC News website: “This is contrary to the popular hypothesis that has been held for decades.

The experiments were performed on mice but are thought to apply to human brains too

The mice do not seem to use the cortex’s long-term memory in the first few days after it is formed.

They forgot the shock event when scientists turned off the short-term memory in the hippocampus.

However, they could then make the mice remember by manually switching the long-term memory on (so it was definitely there).

“It is immature or silent for the first several days after formation,” Prof Tonegawa said.

The researchers also showed the long-term memory never matured if the connection between the hippocampus and the cortex was blocked.

So there is still a link between the two parts of the brain, with the balance of power shifting from the hippocampus to the cortex over time.

For now, this is simply a piece of fundamental science that explains how our bodies work.

But Prof Tonegawa says it may illuminate what goes on in some diseases of memory including dementia.

Source BBC

மூளை வளர பழங்கள் காரணம்

நம் முன்னோர்கள் பழங்களை தேடி உண்டதால் அந்த செயல்கள் அவர்களின் மூளை பெரிதாக வளர உதவியிருக்கும் என ஆராச்சியாளர்கள் தெரிவித்துள்ளார்.

இந்த கண்டுபிடிப்பு சமூக உறவுகள் தான் நமது அறிவு வளர காரணம் என்ற பொதுவாக ஏற்றுக்கொள்ளப்படும் ஒரு கருத்துக்கு சவாலாக உள்ளது.

140க்கும் மேற்பட்ட குரங்குகள் மற்றும் மனிதக் குரங்கு வகையை சார்ந்த இனங்களின் உணவு நுகர்வு மற்றும் சமூக நடத்தையை நியூயார்க் பல்கலைக்கழகத்தில் உள்ள ஆராய்ச்சியாளர்கள் ஆராய்ந்தனர்.

தங்களது உணவில், இலைகளை விட பழங்களை அதிகமாக உண்ட விலங்குகளுக்கு குறிப்பிடத்தக்க அளவில் அவற்றில் மூளை பெரிதாக இருப்பதாக அவர் கூறுகின்றனர்.

_95352842_p04y57l3

சமூகத்தில் இணைந்து இருப்பதற்கான தேவையை விட, எளிதாக அணுகமுடியாதபடி உள்ள பழங்களை தேடி அவற்றை உரித்து உண்பது போன்ற செயல்கள்தான் அவர்களின் மூளை வளர்வதற்கு முக்கியமாக இருந்திருக்க முடியும் என்று ஆராச்சியாளர்கள் கருதுகின்றனர்.

5

Fruit may have been the making of mankind

A high-fruit diet is known to keep people healthy, but it may also have helped us develop into humans, a new study suggests.

Scientists have discovered a link between the amount of fruit eaten by primates and the size of their brains.

Previously it was thought that the larger brains of monkeys, apes and humans developed to cope with the complex social maneuverings required to successfully live in a group, a theory known as social brain hypothesis.

But researchers at New York University believe primates and humans actually ate their way to a bigger, more complex brain.

The team compiled the biggest ever database of more than 140 different species to explore the relationship between brain size, different kinds of social behaviour and feeding habits

They find no link between brain size and any measure of sociality, but they did find there was a strong link to diet. Fruit-eating primates have around 25 per cent more brain tissue than plant-eating species.

The researchers suggest that the bigger brains probably evolved to recall fruit locations, and work out new ways to extract flesh from tough skins. Fruits also contain for more energy than plants, giving brains a boost.

“Fruit is patchier in space and time in the environment, and the consumption of it often involves extraction from difficult-to-reach-places or protective skins,” said doctoral student Alex DeCasien, the lead author.

“However, if the question is: ‘Which factor, diet or sociality, is more important when it comes to determining the brain size of primate species?’ then our new examination suggests that factor is diet.”

 

Source BBC and  Telegraph

சிலந்தியின் விஷத்திலிருந்து மருந்து

ஆஸ்திரேலிய சிலந்தி வகை ஒன்றின் விஷம், 15 நிமிடத்தில் மனிதனை கொல்லும் சக்தி கொண்டது. ஆனால், அதே சிலந்தியின் விஷத்தில் உள்ள ஒரு பொருள், பக்கவாதம் தாக்கப்பட்ட மனித மூளையில் செல்கள் அழிந்துவிடாமல் காக்கும் திறன் கொண்டது என்பதை ஆஸ்திரேலிய விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

இந்த கண்டுபிடிப்பு எதேச்சையானது. Darling Downs funnel web spider (Hadronyche infensa என்ற விஷ சிலந்தியின் விஷத்தில் உள்ள டி,என்.ஏ வை பிரித்து வரிசைப்படுத்திய பொது Hi1a என்ற மூளையை காக்கக்கூடிய மூலக்கூறு இருப்பது கண்டுபிடிக்கப்பட்டது.

எலிகளிடம் இந்த Hi1a வை செலுத்திய பொது 80 % அளவு மூளை பாதிப்பு குறைந்தது. மேலும்  ஆராய்ச்சிகள் நடந்து கொண்டிருக்கின்றன. இன்னும் இரண்டு ஆண்டுகளில் மனிதனிடம் பரிசோதனைகள் நடைபெறும் என எதிர்பார்க்கப்படுகிறது.

balls

Deadly spider venom could ward off stroke brain damage

A bite from an Australian funnel web spider can kill a human in 15 minutes, but a harmless ingredient found in the venom of one species can protect brain cells from being destroyed by a stroke, even when given hours after the event, scientists say.

Researchers discovered the protective molecule by chance as they sequenced the DNA of toxins in the venom of the Darling Downs funnel web spider (Hadronyche infensa) that lives in Queensland and New South Wales.

The molecule, called Hi1a, stood out because it looked like two copies of another brain cell-protecting chemical stitched together. It was so intriguing that scientists decided to synthesise the compound and test its powers. “It proved to be even more potent,” said Glenn King at the University of Queensland’s centre for pain research.

Administering Hi1a two hours after stroke reduced the extent of brain damage in rats by 80%.The researchers hope to start human trials of the compound in the next two years, but have more experiments to perform first. If the compound fares well in human trials, it could become the first drug that doctors have to protect against the devastating loss of neurons that strokes can cause.

Source The Guardian

மூளை நினைப்பதை டைப் செய்யும் கம்ப்யூட்டர்

பக்கவாத நோயாளிகளுக்கு உதவ மூளையில் நினைப்பதை டைப் செய்யும் கம்ப்யூட்டர்களை அமெரிக்காவில் உள்ள ஸ்டேன்போர்டு பல்கலைக்கழக (Stanford University) விஞ்ஞானிகள் கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

தீவிர பக்கவாத நோயினால் பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு கை-கால்கள் செயலிழந்து விடும். வாய் பேசவும் முடியாது. எனவே, இதுபோன்று பாதிக்கப்பட்டவர்களால் தகவல் பரிமாற்றங்களை செய்ய முடியாது. தீவிர பக்கவாத நோயினால் பாதிக்கப்பட்ட இயற்பியல் வல்லுநர் ஸ்டீபன் ஹாக்கிங் (Stephan  Hawking) திரையில் தெரியும் எழுத்துக்களை தலை,முகம்,கண், இவற்றின் அசைவை கொண்டு தேர்வு செய்து வார்த்தையாக மாற்றினார்.

maxresdefault.jpg

அமெரிக்காவில் உள்ள ஸ்டேன்போர்டு பல்கலைக்கழக விஞ்ஞானிகள் மூளையில் நினைப்பதை டைப் செய்யும் வகையில் கம்ப்யூட்டரை உருவாக்க அவர்கள் முயற்சித்தனர். மூளையில் சிறிய மாத்திரை அளவுள்ள எலக்ட்ரோடுகள் பொருத்தினர். அது மூளையின் கார்டெக்ஸ் பகுதியிலிருந்து வரும் சிக்னல்களை பதிவு செய்து தலையின் மேல் பகுதியில் பொருத்தப்பட்ட கருவி மூலம் கணினிக்கு அனுப்பும். அங்கு அது கணினி மொழியாக மாற்றப்பட்டு பின் திரையில் தெரியும் எழுத்துக்களை சுட்டிக்காட்டி தேர்வு செய்யும் (Point and click) முறையில் வார்த்தையாக டைப் செய்து தருகிறது

3D7E789900000578-0-image-a-61_1487706558654.jpg

இப்போது இம்முறையில் நிமிடத்திற்கு ஏழு வார்தைகள் வரை டைப் அடிக்க முடிகிறது. இதன் வேகத்தை அதிகரிக்க முயற்சி நடப்பதாக விஞ்ஞானிகள் தெரிவிக்கின்றனர்.

Source Daily Mail

உயிரிக்கண்கள் (பயோனிக் கண்கள்)

மரபு வழியாக உருவாகும் அபூர்வ பார்வை இழப்பு நோயான ரெடிநிடிஸ் பிக்மென்டோசாவுக்கு  (retinitis pigmentosa) இதுவரை உரிய சிகிச்சை இல்லை. தற்போது Bionic Eye எனப்படும் உயிரிக்கண் மூலம் குறைந்தபட்ச பார்வையை மீட்க முடியுமென பிரிட்டன் மருத்துவர்கள் செய்து காட்டியுள்ளனர். இதற்கான மேலதிக ஆய்வுக்கு நிதியளிக்கப்போவதாக பிரிட்டன் தேசிய சுகாதாரத்துறை அறிவித்துள்ளது.

உயிரிக்கன் செயல்படும் விதம்

பயோனிக் கண்களை இயக்கும் சாதனம் ஆர்கஸ் II (Argus® II Retinal Prosthesis System).இந்த ஆர்கஸ் II, கண்களின் விழித்திரையில் (Retina) மின் தூண்டலை (electrical stimulation) உருவாக்குகிறது. இதனால் பார்வை இழந்தவர்களுக்கு கருத்து காட்சி (visual perception) தூண்டப்படுகிறது

blind-nhs-patients-to-be-fitted-with-pioneering-bionic-eye-science-the-guardian

நோயாளியின் மூக்குகண்ணாடியில் பொருத்தப்பட்ட ஒரு மிகச் சிறிய அளவிலுள்ள வீடியோ கேமரா, காட்சிகளை பதிவு செய்யும்.பதிவு செய்யப்பட்ட காட்சிகள் நோயாளியிடம் உள்ள சிறிய கணினியில் தகவல்களாக மாற்றப்பட்டு மறுபடியும் மூக்குகண்ணாடிக்கு அனுப்பபடுகிறது. இந்த தகவல்கள் நோயாளியின் கண்களுக்குள் அறுவை சிகிச்சை மூலம் பொருத்தப்பட்டுள்ள ஒரு சாதனத்திலுள்ள ஆண்டெனாவிற்கு செல்கிறது. பின்பு சமிக்ஞைகள் மின்அதிர்வுகளாக (electric pulses) மாற்றப்பட்டு, சேதமடைந்த ஒளிவாங்கியை (Photo receptors) புறக்கணித்து, விழித்திரையின் மீதமுள்ள செல்களை தூண்டுகிறது. பின்பு காட்சித்தகவல்கள் பார்வை நரம்பு மூலம் மூளைக்கு அனுப்பப்பட்டு காட்சிகளாக நோயாளிக்கு தெரிகிறது.

பயோனிக் கண்களால் நோயாளியால் தெளிவாக காட்சியை காண முடியாது.இருட்டும் வெளிச்சமுமாய், அசைவுமாய் தெரியும்.அதாவது முகத்தை தெளிவாக பார்க்க முடியாது, ஆனால் எதிரில் நபர் இருப்பது போவது போன்றவை தெரியும்.

‘பயோனிக் கண்’ சிகிச்சைக்கு Rs.1,25,19,194 செலவாகும்.

Source The Guardian

தூங்கும்போது மூளை என்ன செய்கிறது?

மூளை செல்களை அதிகப்படியாகத் தூண்டுவது, நரம்புமண்டலத்தின் இயல்பான செயல்பாட்டையும், நரம்புத் திசுக்களையும் பாதிக்கும் நரம்புநச்சுகளை (Neurotoxicity) வெளியிடுவதற்குக் காரணமாக அமையலாம் என்கிறார்கள் மூளை பற்றி ஆராய்ந்த நிபுணர்கள். இது தொடர்ந்து நிகழ்வது ஆபத்தானது.

இதைத் தடுப்பதுதான் தூக்கம். மூளையில் சேர்ந்த நச்சை அகற்றும் செயல்பாட்டுக்கு வாய்ப்பளிக்கும் வகையில் தூங்குவது, நரம்பு தூண்டல்களைக் குறைக்கும் என்பது ஒரு கோட்பாடு. ஒரு வகையில் இந்தக்கோட்பாடு ஓய்வை வலியுறுத்துகிறது.

மற்றொரு பக்கம், உறக்கம் என்பது மூளையின் கற்றல் திறனையும் அதிகரிக்கிறது என்கிறார்கள் நிபுணர்கள். புதிதாகக் கற்றுக்கொள்ளும் திறனை நிலைப்படுத்தும் உடலியல் செயல்பாடு, மற்ற நேரங்களிலும் நடைபெறத்தான் செய்கிறது. ஆனால், இந்தச் செயல்பாட்டுக்குத் தூக்கம் முக்கிய உதவி புரிகிறது.

இது எப்படி நடக்கிறது என்றால், ஒரு செயல்திறனைப் புதிதாகக் கற்றுக்கொண்டோ அல்லது திரும்பச் செய்தோ பார்த்த பிறகு நல்லதொரு தூக்கத்தைப் பெறுவது மிகவும் முக்கியம். இப்படிச் செய்யும்போது புதிய நினைவுகளின் காரணமாக உருவான புதிய நரம்பு இணைப்புகளை நம்முடைய மூளை வலுவூட்டிக்கொள்கிறது. எனவே, நடு ராத்திரியில் விழித்து வாட்ஸ்அப், டிவி பார்க்கும் பழக்கத்தைக் குறைத்துக்கொண்டு ஒழுங்காகத் தூங்கினால்தான், புதிதாகக் கற்ற எதுவும் மனதில் தங்கும்.

Source Hindu