கரு முட்டையில் நோயை அகற்றும் டி.என்.ஏ அறுவை சிகிச்சை

உலகிலேயே முதன்முறையாக, மனித கருக்களில் ஏற்பட்டுள்ள நோயை அகற்றுவதற்குரிய துல்லியமான “இரசாயன அறுவை சிகிச்சை” மேற்கொள்ளப்பட்டுள்ளது

சன் யாட் சென் பல்கலைக்கழகத்தில் (Sun Yat-sen University) உள்ள ஒரு குழு முன்னூறு கோடி ‘எழுத்துக்களைக்’ கொண்ட மரபணு குறியீட்டில் இருந்த ஒற்றைப் பிழையை சரிசெய்வதற்காக ‘அடிப்படையைத் திருத்துதல்’ என்று பொருள்படும் ‘பேஸ் எடிட்டிங்’ (Base editing ) என்ற ஒரு நுட்பத்தை பயன்படுத்தியுள்ளது.

ஆய்வத்தில் உருவாக்கப்பட்ட கருக்களில் இருந்து பீட்டா-தலசீமியா (beta-thalassemia) என்னும் ரத்தத்தில் ஏற்படும் மரபுவழி நோயை அவர்கள் அகற்றினர். அந்த கருக்கள் யாருடைய உடலிலும் செலுத்தப்படவில்லை.

மருத்துவத்துறையில் இந்த அணுகுமுறை பின்வரும் காலங்களில், பல்வேறு மரபுவழி நோய்களின் சிகிச்சைக்கு வழிவகுக்கும் என்று அந்தக் குழு கூறுகிறது.

மனித உயிரை அச்சுறுத்த கூடிய ரத்தத்தில் உண்டாகும் நோயான பீட்டா-தலசீமியா, மரபணு குறியீட்டின் ஒற்றைப் புள்ளியில் நிகழும் அடிப்படை மாற்றத்தால் ஏற்படுகிறது.

சீனாவை சேர்ந்த குழு டி.என்.ஏ-வை ஸ்கேன் செய்து அதிலுள்ள பிழையை கண்டறிந்து குவானைனை அடினைனாக மாற்றி, பிழையைச் சரி செய்தனர்.

ஏற்கனவே அறிவியலில் பெரும் புரட்சியை ஏற்படுத்திவரும் கிரிஸ்பர் (CRISPR) எனும் மரபணுக்களைத் திருத்தும் தொழில்நுட்பத்தின் ஒரு முன்னேறிய நிலையாக பேஸ் எடிட்டிங் உள்ளது.

கிரிஸ்பர் டி.என்.ஏக்களை உடைக்கிறது. மேலும் உடல் டி.என்.ஏவில் ஏற்பட்ட அந்த முறிவை சரிசெய்ய முயற்சிக்கும் போது, குறைபாடுகள் உடைய மரபணுக்களை செயலிழக்க செய்கிறது. இது புதிய மரபுவழித் தரவுகளை உடலில் உட்செலுத்துவதற்கான வாய்ப்பாகும்.

இந்த பேஸ் எடிட்டிங் தொழில்நுட்பம் டி.என்.ஏக்களின் அடிப்படைக்கு கூறுகள் தாங்களே ஒன்று மற்றொன்றாக மாறும் வகையில் செயல்படுகிறது.

balls

DNA surgery on embryos removes disease

Precise “chemical surgery” has been performed on human embryos to remove disease by Chinese researchers.

The team at Sun Yat-sen University used a technique called base editing to correct a single error out of the three billion “letters” of our genetic code. They altered lab-made embryos to remove the disease beta-thalassemia. The embryos were not implanted.

The team says the approach may one day treat a range of inherited diseases.

Base editing alters the fundamental building blocks of DNA: the four bases adenine, cytosine, guanine and thymine. They are commonly known by their respective letters, A, C, G and T. All the instructions for building and running the human body are encoded in combinations of those four bases.

The potentially life-threatening blood disorder beta-thalassemia is caused by a change to a single base in the genetic code – known as a point mutation.

The team in China edited it back. They scanned DNA for the error then converted a G to an A, correcting the fault.

The experiments were performed in tissues taken from a patient with the blood disorder and in human embryos made through cloning.

Base editing is an advance on a form of gene-editing known as Crispr, that is already revolutionising science.

Crispr breaks DNA. When the body tries to repair the break, it deactivates a set of instructions called a gene. It is also an opportunity to insert new genetic information.

Base editing has the potential to directly correct, or reproduce for research purposes, many pathogenic [mutations].

Source BBC

 

Advertisements

காய்கறிகளை காக்கும் களிமண்

காய்கறிகளை குளிர்பதன பெட்டியில் வைத்தாலும், சில நாட்களுக்கு பின் வாடிவிடுகின்றன. காய்கறிகளின் ஆயுளை, அதிகரிக்க துருக்கியில் உள்ள, சபன்சி பல்கலைக் கழக (Sabanci University in Istanbul) விஞ்ஞானிகள், ஒரு வழியை உருவாக்கி இருக்கின்றனர்.

பாலித்தீன் படலத்தில் (polyethylene film) களிமண்ணால் ஆன மெல்லிய ‘ஹலோய்சைட் நேனோ குழாய்களால்,( ‘halloysite nanotubes’) ஆன படலத்தை சேர்த்து அதில், கிருமி தொற்றுகளை தடுக்கும் இயற்கை எண்ணெய்களையும் கலந்து  உருவாகினர்.

இந்த படலத்தை, தக்காளி, வாழைப்பழம், கோழி இறைச்சி ஆகியவற்றின் மீது சுற்றி, குளிர்பதன பெட்டியில் வைத்து சோதித்து பார்த்தனர், துருக்கி விஞ்ஞானிகள்.

பத்து நாட்களுக்கு பின்னும், தக்காளி புத்தம் புதிதாக இருந்தது. வாழைப்பழம், ஆறு நாட்களுக்கு பின்னும், அதன் மஞ்சள் நிறம் மாறாமலும், மிகையாகக் கனிந்து போய்விடாமலும் இருந்தது. கோழி கறியில், மிகக் குறைவான பாக்டீரியாக்களே தொற்றியிருந்தன.

‘நேனோ’ குழாய்கள் நிறைந்த, இயற்கை எண்ணெய் கலந்த களிமண் காகிதம் என்ற புதுமையால். இது சாத்தியமாகி உள்ளது.

balls

CLAY Film can keep fruits and vegetables fresh for longer

Sometimes it seems as if fresh fruits, vegetables and meats go off in the blink of an eye. But scientists have developed a new packaging film made from clay that could help to keep food fresh for longer.

The film not only prevents over-ripening but also stops the growth of microbes, which could help to improve the shelf life of perishables.

The film has been made by researchers led by Dr Hayriye Unal, from Sabanci University in Istanbul.

Two major issues are bacterial contamination and permeability to both oxygen and water vapour. And another challenge is to prevent too much ethylene – the chemical that causes ripening – from building up around foods.

To tackle these issues, the researchers started with a polyethylene film. To prevent the build-up of for ethylene, the team incorporated clay ‘halloysite nanotubes’ – small, hollow cylinders.

These clay tubes prevent oxygen from entering the film, while stopping water vapor and other gases from escaping. The tubes also keep ethylene from building up by absorbing it.

The researchers loaded these nanotubes with a natural antibacterial essential oil found in thyme and oregano called carvacrol, and coated the inner surface of the film with the loaded nanotubes to kill microbes.

During trials, the team wrapped tomatoes, bananas and chicken in the film to test its effectiveness over varying amounts of time compared to foods wrapped in plain polyethylene.

After 10 days, tomatoes wrapped with the new film were better preserved than the control vegetables.

The new film also helped bananas stay more firm and keep their vibrant yellow colour after six days compared to the control fruit.

And chicken wrapped with the film and refrigerated for 24 hours showed significantly less bacterial growth than chicken in plain polyethylene.

While these results are promising, the researchers highlight that moving this technology to industry will require some additional work to make sure it is safe and non-toxic.

Source : Dinamalar and Daily Mail

பூமி வெப்பமடைவதால் அளவில் சிறுக்கும் கடல் மீன்கள்

பூமி வெப்பமடைவதால், கடல் நீரின் வெப்ப நிலையும் உயர்ந்து வருகிறது. இதனால், கடல் மீன்களுக்கு என்ன வகை பாதிப்பு ஏற்படும் என்பதை கனடாவிலுள்ள பிரிட்டிஷ் கொலம்பியா பல்கலைக்கழக விஞ்ஞானிகள் ஆராய்ந்தனர். அந்த ஆராய்ச்சியின் முடிவில், கடல் நீரின் வெப்பம் உயர்ந்து கொண்டே போனால், மீன்கள் சுவாசிக்க சிரமப்படும். இதன் விளைவாக கடல் நீரின் வெப்ப நிலை ஒரு டிகிரி அதிகரிக்கும் போது, மீன்களின் வளர்ச்சி விகிதம், 20 முதல் 30 சதவீதம் வரை குறையும் என்றும் அந்த ஆய்வாளர்கள் கணித்துள்ளனர். மேலும் 2050 ல் சுமார் 600 வகையான கடல் மீன்களின் அளவு 14-24சதவிகிதம் சுருங்கி இருக்கும் என்று கணிக்கின்றனர். இப்போதே, மீன்கள் மனித உணவில் மிகப்பெரும் பங்கு வகிக்கும் நிலையில், மீன்களின் அளவு குறைவது, அந்த உணவின் அளவு குறைவதற்கு சமம்.

balls

Climate Change May Shrink the World’s Fish

Warming temperatures and loss of oxygen in the sea will shrink hundreds of fish species—from tunas and groupers to salmon, thresher sharks, haddock and cod—even more than previously thought, a new study concludes.

Because warmer seas speed up their metabolisms, fish, squid and other water-breathing creatures will need to draw more oxyen from the ocean. At the same time, warming seas are already reducing the availability of oxygen in many parts of the sea.

A pair of University of British Columbia scientists argue that since the bodies of fish grow faster than their gills, these animals eventually will reach a point where they can’t get enough oxygen to sustain normal growth.

The body size of fish decreases by 20 to 30 percent for every 1 degree Celsius increase in water temperature,” says author William Cheung, director of science for the university’s Nippon Foundation—Nereus Program.

These changes, the scientists say, will have a profound impact on many marine food webs, upending predator-prey relationships in ways that are hard to predict.

“Lab experiments have shown that it’s always the large species that will become stressed first,” says lead author Daniel Pauly, a professor at the university’s Institute for the Ocean and Fisheries, and principal investigator for the Sea Around Us. “Small species have an advantage, respiration-wise.”

Pauly is perhaps best known for his global, sometimes controversial, studies of overfishing. But since his dissertation in the 1970s, he has researched and promoted a principle that suggests fish size is limited by the growth capacity of gills. Based on this theory, he, Cheung and other authors published research in 2013 that showed average body weight for some 600 species of ocean fish could shrink 14-24 percent by 2050 under climate change.

The new research shows how “careful use of an overarching principle in a wide set of observations across species can support insight that is difficult to reach otherwise,” he says.

Source: Dinamalar and National Geographic

லேக்டிக் அமிலத்தை ஆல்கஹாலாக மாற்றிக்கொண்டு உறைபனியில் உயிர்வாழும் தங்க மீன்கள்.

தங்க மீன்கள் மற்றும் அவற்றின் கானிலை உறவினமான க்ரூசியன் க்ராப் ஆகியவற்றின் விநோதமான உயிர்பிழைத்திருக்கும் ஆற்றல் பற்றி 1980களில் இருந்தே விஞ்ஞானிகள் அறிந்திருக்கின்றனர்.

மனிதர்கள் உள்ளிட்ட பெரும்பாலான முதுகெலும்புள்ள விலங்குகள் ஆக்சிஜன் இல்லாவிட்டால் சில நிமிடங்களில் இறந்துவிடும். ஆனால், இந்த மீன்கள் வட ஐரோப்பாவின் பனி உறைந்த ஏரிகளிலும் குளங்களிலும் ஆக்சிஜன் இல்லாமல் சில மாதங்கள் வரை உயிரோடு இருக்கும் ஆற்றல் பெற்றவை.

கார்போஹைட்ரேட் எனப்படும் மாவுச்சத்தை செல்களின் ஆற்றல் மையமான மைட்டோகான்ட்ரியா நோக்கிச் செலுத்துவதற்கு பெரும்பாலான உயிரினங்களில் ஒரே ஒரு புரோட்டின் தொகுப்பு மட்டுமே உண்டு.

ஆக்சிஜன் இல்லாத நிலையில், உட்கொள்ளப்படும் கார்போஹைட்ரேட்டுகள் லேக்டிக் அமிலங்களாக மாற்றப்படுகின்றன. இவற்றை வெளியேற்ற முடியாத நிலையில் இந்த மீன்கள் ஓரிரு நிமிடங்களில் இறந்துவிடும்.

ஆனால், அதிருஷ்டவசமாக இந்த மீன்கள் மற்றொரு புரோட்டின் தொகுப்பை பெற்றுள்ளன. இந்த இரண்டாம் புரோட்டின் தொகுப்பு, ஆக்சிஜன் இல்லாத நிலையில் செயல்பட்டு லேக்டிக் அமிலத்தை ஆல்கஹாலாக மாற்றுகின்றன. பிறகு இந்த ஆல்கஹால் செதில்கள் வழியாக வெளியேற்றப்படுகின்றன.

பனிக்கட்டி இந்த மீன்களை காற்றில் இருந்து பிரித்துவிடுகின்றன. எனவே, குளம் உறைபனி நிலைக்கு வரும்போது இந்த மீன்கள் கிடைக்கும் எல்லா ஆக்சிஜனையும் நுகர்ந்தபின், உயிர்பிழைக்க ஆல்கஹாலை நாடுகின்றன.

காற்றில்லாத, உறைபனி நிலை எவ்வளவு நீளமாக நீடிக்கிறதோ அவ்வளவு தூரம் இந்த மீன்களில் உள்ள ஆல்கஹால் அளவு அதிகமாக இருக்கும்.

அளந்து பார்த்தால் 100 மிலி ரத்தத்தில் 50 மிலிகிராம் அளவுக்கும் மிகுதியாக ஆல்கஹால் உயர்ந்துவிடும். இந்த மீன்கள் உடலில் செதில் வரை ஆல்கஹால் நிரம்பி இருந்தாலும், இந்த ‘மது’ அவற்றைக் கொல்வதில்லை. மாறாக, குளிர்காலம் நீண்டகாலம் நீடித்தால் அவற்றின் கல்லீரலில் சேர்த்துவைத்த உணவு மொத்தமும் தீர்ந்துபோய் அவை இறந்துவிடுகின்றன.

பரிணாம வளர்ச்சியில் தகவமைதல் குறித்து கற்றுக்கொள்ளவேண்டிய மிக முக்கியமான பாடத்தை இது வழங்குகிறது. இத் தகவமைதல் முறை இரண்டாவது ஜீன் தொகுப்பை உருவாக்குகிறது. உயிரினங்கள் தங்கள் முதன்மையான பணிகளை மேற்கொள்ளவும், பயனுள்ள பணிகளைச் செய்யும்பட்சத்தில் பின்னணியில் வேறொரு தொகுப்பை பராமரிக்கவும் இத் தகவமைதல் முறை உதவுகிறது.

எத்தனால் உற்பத்தியின் மூலமாக இத்தகைய கடினமான சுற்றுச்சூழலைப் பயன்படுத்திக் கொண்டு உயிர்பிழைக்கும் ஒரே மீன் இனமாக இருக்கிறது க்ரூசியன் க்ராப். இதன் மூலம், நல்ல ஆக்சிஜன் இருக்கும் நீரில் இவை தொடர்பு கொண்டு வாழும் மீன் இனங்களின் போட்டியையும், அவற்றால் வேட்டையாடப்படும் வாய்ப்பையும் இவை தவிர்க்கின்றன என்கிறார் நார்வேயின் ஓஸ்லோ பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த ஆய்வாளர் கேத்ரைன் எலிசபெத் ஃபேஜர்ன்ஸ்.

இந்த க்ரூசியன் க்ராப்பின் மரபியல் உறவுக்கார இனமான தங்க மீன்கள், மனிதர்கள் வளர்க்கும் மீன் இனங்களிலேயே அழுத்தங்களில் இருந்து எளிதாக மீண்டு வரும் இனமாக இருப்பது ஆச்சரியம் இல்லை .

balls

Goldfish turn to alcohol to survive icy winters

Scientists have known about the peculiar survival abilities of goldfish and their wild relatives, crucian carp, since the 1980s.

While humans and most vertebrates die in a few minutes without oxygen, these fish are able to survive for months in icy conditions in ponds and lakes in northern Europe.

Researchers have now uncovered the molecular mechanism behind this ability.

In most animals there is a single set of proteins that channel carbohydrates towards the mitochondria, which are the power packs of cells.

In the absence of oxygen, the consumption of carbohydrates generates lactic acid, which the goldfish can’t get rid of and which kills them in minutes.

Luckily, these fish have evolved a second set of proteins that take over in the absence of oxygen and convert the lactic acid to alcohol, which can then be dispersed through the gills.

“The second pathway is only activated through lack of oxygen,” author Dr Michael Berenbrink from the University of Liverpool, UK.

“The ice cover closes them off from the air, so when the pond is ice-covered the fish consumes all the oxygen and then it switches over to the alcohol.”

The longer they are in freezing, airless conditions the higher the alcohol levels in the fish become.

“If you measure them in the field the blood alcohol goes up above 50mg per 100 millilitres, which is the drink-drive limit in Scotland and northern European countries,” said Dr Berenbrink.

Despite the fact that the fish are literally filled to the gills with alcohol, it’s not the drink that kills them. If the winter lasts too long, they run out of fuel that’s stored in their livers and die.

The researchers say there are some very important lessons to be learned about evolutionary adaptation that produces a duplicate set of genes that allows the species to maintain their original function but also to keep the back-up set if it also delivers useful function.

“The ethanol production allows the crucian carp to be the only fish species surviving and exploiting these harsh environments, thereby avoiding competition and escaping predation by other fish species with which they normally interact in better oxygenated waters,” said lead author Dr Cathrine Elisabeth Fagernes, from the University of Oslo, Norway.

“It’s no wonder then that the crucian carp’s cousin, the goldfish, is arguably one of the most resilient pets under human care.”

Source BBC

 

மின்சாரத்தை சேமிக்க உப்பு

உப்பு மற்றும் குளிர் திரவங்களின் வடிவில் உபரி மின் சக்தியை சேமித்து, வேண்டும்போது பயன்படுத்தும் ஒரு பழைய தொழில்நுட்பத்தை கையிலெடுத்திருக்கிறது கூகுளின் பரிசோதனை நிறுவனமான, ‘மால்ட்டா.

மால்ட்டாவின் தொழில்நுட்பம், இரண்டு, மூன்று பகுதிகளைக் கொண்டது. மின்சாரத்தை வெப்பமாக மாற்றி உப்புக் கலனில் சேமிக்கும் பகுதி, குளிர் சக்தியாக மாற்றி ஹைட்ரோகார்பன் கலனில் சேமிக்கும் பகுதி, காற்றிலிருந்து மின்சாரத்தை தயாரிக்கும், ‘டர்பைன்’ பகுதி. சேமிக்கப்பட்ட வெப்பம் மற்றும் குளிர் சக்திகள் டர்பைன் பகுதிக்கு வரும்போது காற்றழுத்தம் உருவாகி டர்பைன் வேகமாக சுழல, மின்சாரம் உற்பத்தியாகிறது.

இந்த தொழில்நுட்பம் பல அளவுகளில், உலகின் பகுதிகளில் ஏற்கனவே பயன்படுத்தப்பட்டு வருகின்றன. ஆனால், அவற்றிலுள்ள ஆபத்துகளை நீக்கி, பாதுகாப்பை அதிகரித்திருப்பதும், விலை குறைவான பொருட்களை பயன்படுத்துவதும், பராமரிப்பு செலவுகளை குறித்திருப்பதும் தான் மால்ட்டாவின் ஆராய்ச்சி செய்திருக்கும் மாயங்கள்.

balls

Store renewable energy using SALT

Alphabet, which owns Google, is working on a project under the code name ‘Malta’ to store renewable energy that would otherwise be wasted.

If successful, the system could be located almost anywhere, saving millions of megawatts of energy that are currently lost worldwide each year.

The Malta system looks like a small power plant, with four tanks connected to a heat pump.

Two of the cylindrical tanks are filled with salt, while the second two are filled with antifreeze.

Energy is taken into the system in the form of electricity, which is turned into separate streams of hot and cold air.

The hot air heats up the salt, while the cold air cools the antifreeze.

To re-generate the energy, the process is reversed, so that the hot and cold air rush towards each other.

This creates powerful winds that spin a turbine, producing the energy once again.

The system can store the energy for days, depending on the amount of insulation.

The system has the potential to last longer than lithium-ion batteries, and could compete with other clean energy storage methods.

Source : Dinamalar and Daily Mail

உலகின் நீளமான தொங்கு பாலம்

சுவிட்சர்லாந்தின் ஆல்ப்ஸ் மலைப்பகுதியில், இரு குன்று ஊர்களை இணைக்கும், 1,620 அடி (494 metres) நீள தொங்கு பாலம் அண்மையில் திறக்கப்பட்டது. உலகிலுள்ள தொங்கு பாலங்களிலேயே இதுதான் நீளமானது என, சுவிட்சர்லாந்து சுற்றுலா துறை விளம்பரம் செய்துள்ளது. இரண்டரை அடிக்கும் சற்று குறைவான குறுக்களவுள்ள இந்த நடைப் பாலத்தில், யாரும் எதிரெதிரே நடக்க முடியாது. முறை வைத்து தான் இரு மருங்கில் இருப்பவர்களும் நடந்து செல்ல வேண்டும்.

முற்றிலும் இரும்பினால் ஆன இந்த பாலம் கடல் மட்டத்திலிருந்து 2200 மீட்டர் உயரத்தில் நிறுவப்பட்டுள்ளது. இதை நிறுவ வெறும் பத்து வாரங்களே ஆனது.

கின்னஸ் உலக சாதனைப் புத்தகத்தின் படி, ஜப்பானில், கியூசுய் பள்ளத்தாக்கிலுள்ள, 1,279 அடி உள்ள தொங்கு பாலம் தான் மிக நீளமான நடைப் பாலம். ஆனால், அதை சுவிட்சர்லாந்தின் நடைப் பாலம் மிஞ்சிவிட்டது.

balls

World’s longest pedestrian suspension bridge opens in the Swiss Alps

The world’s longest pedestrian suspension bridge has opened in Switzerland, inviting walkers to brave a narrow path running 86 metres above the ground at its highest point. The Charles Kuonen Suspension Bridge, in the Swiss Alps, near the village of Randa, is a record-breaking 494 metres long and connects Grächen and Zermatt on the Europaweg foot trail.

The bridge, which is a steel construction, runs between 1,600m and 2,200m above sea level, with views – if you can look at them – of the Matterhorn, Weisshorn and the Bernese Alps in the distance. It replaces a previous bridge that had been damaged by rock falls.

Incredibly, it took engineers from Swissrope and Lauber cableways just 10 weeks to erect the bridge. The structure, which is just 65cm wide, takes 10 minutes to cross; a journey that previously took hikers four hours. It breaks a record previously set by a glass-bottomed suspension bridge completed last year in China. The 430 metre-long bridge traversed the vast Zhangjiajie Canyon in Hunan province, with a 300m drop beneath it.

Source Dinamalar and Guardian

அணில்களின் நினைவாற்றல்

அணில்கள் நினைவாற்றலுக்கு பெயர் பெற்றவை. அவை உணவை எங்காவது பதுக்கி வைத்துவிட்டு, திரும்பவும் அதே இடத்தில் போய் அதை எடுக்கும் திறன் படைத்தவை. ஆனால், அணில்கள், புதிதாகக் கற்றுக்கொண்ட ஒரு செயலை, இரண்டு ஆண்டுகளுக்குப் பிறகும் நினைவில் வைத்திருக்கும் திறன் கொண்டவை என்பதை, இங்கிலாந்தின் எக்செட்டர் பல்கலைக்கழக(University of Exeter) விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

ஆய்வுக்கூடத்தில், சில சாம்பல் நிற அணில்கள் உணவைப் பெற, சில வேலைகளைச் செய்ய வைத்தனர் விஞ்ஞானிகள். பிறகு, 22 மாதங்கள் கழித்து அதே உத்தி மூலம் உணவைப் பெறுகின்றனவா என்று சோதித்தபோது, சில வினாடிகளில் அந்த அணில்கள் அந்த வேலையைச் செய்து உணவைப் பெற்றுக்கொண்டன. இந்த நினைவாற்றலின் உதவியால் தான் நகர்ப்புறங்களிலும் அணில்களால் உயிர் வாழ முடிகிறது என விஞ்ஞானிகள் கருதுகின்றனர்.

images

Squirrels have long memory for problem solving

Squirrels can remember problem-solving techniques for long periods and can apply them to new situations, researchers have discovered. University of Exeter scientists found grey squirrels quickly remembered how to solve a problem they had not seen for almost two years.

The squirrels also quickly worked out how to use those skills in a redesigned version of the test.

In the study, five squirrels were given a task identical to one they had tried 22 months earlier, in which they had to press levers to get hazelnuts.

In that first experience, the squirrels improved with practice — taking an average of eight seconds on their first attempt and just two seconds by the final time they tried it. Trying again for the first time in 22 months, they took an average of just three seconds to get a hazelnut.

Grey squirrels are known to have good long-term memory — they are “scatter-hoarders,” collecting and hiding thousands of nuts every autumn. This is not just remembering where things have been left, it shows they can recall techniques which they have not used for a long time.

When presented with a version of the task that looked different but required the same technique to get hazelnuts, the squirrels showed a “neophobic” (fear of news things) response — hesitating for more than 20 seconds on average before starting the task.

But once they started it took them just two seconds on average to get a hazelnut, showing that they were able to recall and apply the technique they learned in the previous form of the challenge.

Source : Dinamalar and Science Daily

புழுக்களை நரமாமிசம் உண்ண வைக்கும் தாவரங்கள்

தாவரங்களுக்கு ஆபத்து வரும் போது, தற்காப்புக்காக சில நச்சு வேதிப் பொருட்களை உற்பத்தி செய்து, இலைகளை சுவையற்றவையாக ஆக்கி விடுகின்றன. விஸ்கான்சின் பல்கலைகழகத்தின் சுற்றுச்சூழல் ஆய்வாளர் ஜான் ஒர்ரோக் (John Orrock, University of Wisconsin) தலைமையிலான குழு நடத்திய ஆய்வில், பசியுடன் வரும் சில புழுக்கள், இலைகள் சுவையற்றதாகிவிடுவதால், அருகே உள்ள சக புழுக்களை தின்றுவிடுகின்றன என்று கண்டுபிடித்திருக்கின்றனர்.  இந்த ஆராய்ச்சி மூலம் தாவரங்களின் தற்காப்பின் வலிமையையும், அது எவ்வாறு புழுக்களின் தன்மையை மாற்றுகிறது என்பதும் தெரிய வருகிறது.

flo 4

The Hungry Caterpillars That Turned to Cannibalism

If you’re a hungry caterpillar and you’ve got a choice between eating a plant or another caterpillar, which do you chose?

You pick your fellow caterpillar, scientists have found — if the plant is noxious enough.

Sprayed tomato plants with a substance that induces a defensive response — a suite of nasty chemicals — and found that caterpillars became cannibals instead of eating the plant.

“The plant rearranges the menu for the caterpillar and makes other caterpillars the optimal choice,” said John Orrock, an evolutionary ecologist at the University of Wisconsin — Madison who led the study.

His team’s findings support a growing body of research suggesting that plant defenses are far more sophisticated than we’ve thought. Plants can’t run or hide, but they possess powerful strategies capable of altering the minds of herbivores that try to eat them.

The fight begins when an insect bites the plant, which triggers an immunelike defense response. The plant produces chemicals that hungry herbivores find toxic, unappealing or difficult to digest. For example, caffeine and nicotine, both toxic in high doses, are byproducts of the defense responses of tobacco and coffee plants.

What makes this interaction more fascinating, scientists say, is the way some plants communicate defensive messages both within themselves and among other plants via chemicals that travel through the air. Once a plant is attacked, leaves on the opposite side of the plant, or on neighbors of the same species, detect these chemicals and plan early defenses.

Source New York Times

புற்றுநோயை தடுக்கும் புதிய அரிசி ரகம்

தென் சீன வேளாண் பல்கலைகழகத்தை சார்ந்த, ஆராய்ச்சியாளர் யோ குஅங் ல்யு (Researcher Dr Yao-Guang Liu, South China Agricultural University) தலைமையிலான விஞ்ஞானிகள், புதிய ரக அரிசியை உருவாக்கி உள்ளனர். கறுஞ்சிவப்பு நிறமுள்ள இந்த புதிய அரிசியில், ‘ஆன்ட்டியாக்சைடு’கள் செறிவாக இருப்பதால், இவை புற்றுநோய் மற்றும் இதய நோய்களை தடுக்க வல்லவை என, விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்து உள்ளனர். உலகில் பரவலாக இருக்கும், இண்டிகா, ஜபோனிகா போன்ற அரிசிகளில், ஆன்ட்டியாக்சைடுகள் இல்லை. தெற்கு சீன வேளாண்மை பல்கலைக் கழகத்தைச் சேர்ந்த விஞ்ஞானிகள், மரபணு மாற்றம் மூலம், அச்சத்துக்கள் செறிவாக இருக்கும் வீரிய ரகமாக கறுஞ்சிவப்பு அரிசியை உருவாக்கி உள்ளனர்.

தற்போது, ஆய்வுக் களத்தில் இருக்கும் இந்த அரிசியை, அடுத்த கட்டமாக, சமைத்து உண்பதால் ஏதும் பக்க விளைவுகள் ஏற்படுமா என்ற சோதனையை விஞ்ஞானிகள் மேற்கொள்ள உள்ளனர். அது வெற்றி பெற்றால், பிற தானியங்களையும், இதே போல செறிவூட்ட முடியுமா என்றும் முயற்சி செய்யப் போவதாக, சீன விஞ்ஞானிகள் அறிவித்து உள்ளனர்.

banner-154181_960_720

Purple rice could cut risk of cancer

A purple rice with the potential to combat cancer, heart disease and diabetes has been genetically developed by scientists in China.

The rice gets its purple colouring from the high levels of antioxidant-boosting pigments called anthocyanins, which are also found in blueberries and red cabbage.

Researcher Dr Yao-Guang Liu and his team from South China Agricultural University revealed that they found a way to “stack” the eight genes needed for anthocyanin production and activate them in rice’s “endosperm” – a tissue produced inside the seeds of the rice.

They believe that the anthocyanin’s ability to counteract oxidation damage to cells could reduce the risk of certain cancers, heart disease and diabetes.

Previous attempts to create anthocyanin production in rice have failed because it has always been too difficult to efficiently transfer many genes into plants.

The system the scientists developed is called TransGene Stacking II. Dr Liu says he hopes it will “have many potential applications in this era of synthetic biology and metabolic engineering.”

Source Dinamalar and Telegraph

கடல் நீரும் ரோமானியர்கள் கட்டிடமும்

ரோமானியர்கள், 1,500 ஆண்டுகளுக்கு முன் கட்டிய நீர்வழிப் பாதைகள், கட்டடங்கள், துறைமுகங்கள் இன்றும் பலம் குன்றாமல் நிற்கின்றன. இதன் ரகசியம் என்ன என்று பலரும் ஆராய்ந்துள்ளனர். ஆனால், திட்டவட்டமான விடை கிடைக்கவில்லை.

df
மேரி  ஜாக்சன்  (நடுவில் )

அண்மையில், அமெரிக்காவிலுள்ள யூட்டா பல்கலைக்கழகத்தின் பேராசிரியர் மேரி ஜாக்சன் தலைமையிலான ஆராய்ச்சியாளர்கள் (Prof Marie Jackson, a geology and geophysics research professor), அக்கட்டடங்களிலிருந்து சில மாதிரிகளை எடுத்து வந்து, ஆய்வுக்கூடத்தில் சோதனை செய்தனர். சோதனையில், ரோமானியர்கள் கட்டடத்திற்கு என்னவிதமான கலவையை பயன்படுத்தினர் என்பது தெரிய வந்துள்ளது. எரிமலைச் சாம்பல், சுண்ணாம்பு, எரிமலைப் பாறைகளை உடைத்துச் செய்த சல்லிக் கற்கள் மற்றும் கடல் நீர் ஆகியவற்றின் கலவை தான் கட்டடங்களின் உறுதிக்குக் காரணம் என்று ஆராய்ச்சியாளர்கள் கண்டறிந்துள்ளனர். இந்தக் கலவை காலப்போக்கில் வேதிவினை புரிந்து, புதிய தாதுத் துகள்களை உற்பத்தி செய்வதால், கட்டடம் கட்டப்பட்ட காலத்தை விட, மேலும் உறுதியடைந்து வருகின்றன என்றும் கண்டறிந்துள்ளனர்.

1

Secrets of Roman Buildings

It is a mystery that continues to baffle modern engineers. Why do 2,000-year-old Roman piers survive to this day, yet modern concrete seawalls embedded with steel crumble within decades?

Now scientist team headed by Prof Marie Jackson, a geology and geophysics research professor at the University of Utah in the US think have found the answer. They discovered that when saltwater mixes with the volcanic ash and lime used by Roman builders, it leads to the growth of interlocking minerals, which bring a virtually impenetrable cohesion to concrete.

Roman engineers made concrete by mixing volcanic ash with lime and seawater to make a mortar, and then added chunks of volcanic rock.  The combination of ash, water, and lime produces what is called a pozzolanic reaction, named after the city of Pozzuoli in the Bay of Naples, triggering the formation of crystals in the gaps of the mixture as it sets.

The same reaction happens in nature, and clumps of natural cement called ‘tuffs’ can be found scattered around volcanic areas, which is probably what gave the Romans the idea.

Source Dinamalar and Telegraph