சிறுநீரை மின்சாரமாக மாற்றும் கருவி

பிரிஸ்டல் ரோபோடிக்ஸ் (Bristol Robotics Lab) உயிரி பொறியியலாளர்கள் சிறுநீரை மின்சாரமாக மாற்றும்  கருவியை கண்டுபிடித்திருக்கின்றனர்.

மின் செயல்பாட்டு நுண்ணுயிரிகளால் நிரப்பப்பட்ட பல சிலிண்டர்களை ஒருங்கே கொண்டது இந்தக் கருவி.

இந்த நுண்ணுயிரிகள் கழிவை சாப்பிடுகின்றன. இதுதான் அவற்றின் விருப்பமான உணவு. கழிவுநீர் மற்றும் சிறுநீரில் இருந்து, அவற்றுக்கு தேவையானவற்றை எடுத்துக்கொள்கின்றன.

துணைப்பொருளாக எலக்ட்ரான்கள் தயாரிக்கப்படுகின்றன. இந்த எரிபொருள் பையில், 2 லிட்டர் சிறுநீர் அடைக்கப்படுகிறது.

இதிலிருந்து, இந்த நுண்ணுயிரிகள் 30 முதல் 40 மில்லிவாட்ஸ் மின்சாரத்தை உற்பத்தி செய்கின்றன. இது, ஸ்மார்ட்ஃபோன், ஒளிப் பலகைகள் அல்லது சிறப்பு சிறிய கழிப்பறைகளின் விளக்குகளை மெதுவாக சார்ஜ் செய்ய போதுமானது.

balls

Urine used to charge smartphone

Scientists at Bristol Robotics Lab in the UK have worked out how to turn urine into electricity.

A collection of cylinders is filled with electro-active micro-organisms.

They feed off things they find in waste water and urine.

Electrons are created as a by-product, which can then be turned into electricity and used to charge phones and power some lights.

Source BBC

காஃபிக்கு ஆபத்து

புவிவெப்பமடைவதால் கோடிக்கணக்கானவர்களின் காலைபானமான காஃபி காணமல் போகக்கூடும் என்கிறார் “காஃபி ரிபோர்ட்” அறிக்கையின் துணை ஆசிரியரும் கிவ்பூங்கா (London’s Kew Gardens) ஆய்வாளருமான ஆரோன் டேவிஸ் (Dr Aaron Davis).

பூமி வெப்பமடைவதை உடனடியாக தடுக்காவிட்டால் காஃபிகொட்டை விளைச்சல் குறையும்; காஃபியின் சுவை மோசமாகும்; அதன் விலையும் பலமடங்கு அதிகரிக்கும் என எச்சரிக்கிறார் அவர்.

புவி வெப்பமடையும் போக்கு ஏற்கனவே காஃபி கொட்டை பயிரிடலை பாதிக்கத் துவங்கிவிட்டது என்கிறார் அவர்.

காஃபியின் பிறப்பிடம் எத்தியோப்பியா. ஆப்ரிக்காவின் மிகப்பெரிய காஃபி ஏற்றுமதி நாடும் அதுவே. தற்போது எத்தியோப்பியாவின் காஃபி பயிராகும் நிலத்தில் 60% புவி வெப்பமடைவதால் காணாமல் போகுமென கணக்கிடப்படுகிறது.

சூடான காஃபி சுவையான பானமாக இருக்கலாம். ஆனால் பூமி சூடானால் காஃபியே காணாமல் போய்விடும் என்கிறார்கள் ஆய்வாளர்கள்.

2

Coffee under threat

Coffee drinkers could face poorer-tasting, higher-priced brews, as a warming climate causes the amount of land suitable for coffee production to shrink, say scientists from London’s Kew Gardens.

Coffee production in Ethiopia, the birthplace of the high quality Arabica coffee bean and Africa’s largest exporter, could be in serious jeopardy over the next century unless action is taken, according to a report, published in Nature Plants today.

Current coffee growing areas in Ethiopia could decrease by up to 60% given a temperature rise of 4C by the end of the century, the study by Kew Gardens and collaborators in Ethiopia predicts.

The 4C temperature increase is based on a scenario in which greenhouse gas emissions remain high from now until 2100. The forecast is one of the high-range greenhouse gas emission forecasts from the International Panel on Climate Change (IPCC).

Coffee provides a livelihood for close to 15 million Ethiopians, 16% of the population.

Farmers in the eastern part of the country, where a warming climate is already impacting production, have struggled in recent years,and many are currently reporting largely failed harvests as a result of a prolonged drought.

While severe weather is impacting coffee farmers in Ethiopia and Brazil and scientists are forecasting a reduction in areas where high-quality coffee can grow, a number of coffee-growing countries are seeing record harvests. The reason, Dr Baker believes, is deforestation.

“In nearly all countries where coffee production is currently expanding rapidly, deforestation is the primary source of new coffee lands. That’s apart from Brazil, where technological improvements can account for any productivity increases,” he says.

In the long term, technology could play an even more important role in ensuring the future of coffee. World Coffee Research institute is working on a plant breeding programme to “recreate” the Arabica coffee with “better breeding” to increase its diversity, making it more resistant to climatic changes.

Source : BBC

மாடுகளுக்கு மரபணு திருத்தம்

உலகெங்கும் வெளியேற்றப்படும் மொத்த, ‘பசுமைக் குடில்’ வாயுக்களில், 9.5 சதவீதம் மாடுகள் மூலமே காற்று வெளியில் கலக்கின்றன. இதை குறைக்க, மாடுகளின் ஆராய்ச்சியாளர்கள் வயிற்றில் உள்ள  பாக்டீரியாக்களை மரபணு மாற்றம் செய்யும் முயற்சியில் இறங்கி இருக்கின்றனர்.

ஆனால் கனடா அரசு, மாடுகளையே மாற்ற ‘மாடுகள் மரபணு திட்டத்தை’ (Genome Canada project) துவங்கியிருக்கிறது. உலகெங்கும் மாட்டு இனங்களில், சில மாடுகள் பசுமைக் குடில் வாயுக்களை குறைவாக வெளியேற்றுகின்றன என்கின்றனர். அப்படிப்பட்ட மாடுகளின் மரபணு ரகசியத்தை அறிந்து, அந்த மரபணு தன்மைகளை தங்கள் நாட்டு மாடுகளுக்கும் கொண்டு வருவதுதான் கனடாவின் திட்டம். இதற்கென, கனடாவின் தனியார் மாட்டுப் பண்ணைகளிலுள்ள 10ஆயிரம் மாடுகளுக்கு மரபணு திருத்தம் செய்யும் திட்டத்தை கனடா அரசு துவங்கியிருக்கிறது.

balls

Genome Canada project

Bovine livestock are responsible for about 9.5 percent of global greenhouse gas output, according to the Food and Agriculture Organization of the United Nations.  Some scientists at Pennsylvania State University are even genetically modifying the bacteria in cow guts.

But scientists are also tweaking the cows themselves. The Genome Canada project … harnesses labs in the US, UK, Denmark, Australia, and Switzerland to help identify cows that produce fewer greenhouse gases, with the ultimate goal of distributing the responsible genes—conveniently transported in the form of bull semen—to areas that don’t have the resources to develop their own greener cows.

Source Dinamalar and Genetic Literacy Project

செவ்வாய் மண்ணிலிருந்து செங்கல்

செவ்வாய் கிரகத்திற்கு மனிதனை அனுப்ப முயற்சிகள் ஒரு புறம் நடந்துகொண்டிருக்கும் போது, மறுபுறம் அங்கு குடியிருப்பு கட்ட ஏதுவாக செவ்வாய் மண்ணிலிருந்தே செங்கல் செய்யும் முயற்சியும் நடந்துகொண்டிருகிறது.

கலிபோர்னிய பல்கலைக்கழக பொறியாளர்கள் நாஸாவின் உதவியுடன் மேற்கொண்ட ஆராய்ச்சியில், செவ்வாய் மண்ணை, சூடு படுத்தாமல்,வேறு எந்த பொருளும் சேர்க்காமல்,சூளையில் வைக்காமல் வெறும் அழுத்தம் கொடுத்தே செங்கல்லாக உருவாக்கி இருக்கிறார்கள்.

ஐந்து கிலோ சுத்தியை ஒரு மீட்டர் உயரத்திலிருந்து போட்டால் கிடைக்கும் அழுத்தமே கல் உருவாக போதுமானதாகும். இந்த செவ்வாய் கல்லின் வலிமையை பரிசோதித்து பார்த்த பொது, இது இரும்பு கம்பிகளால் வலுவூட்டப்பட்ட கான்கிரிட்டை விட வலிமையானதாக இருந்தது.

செவ்வாய் மண்ணில் அதிகமாக காணப்படும் இரும்பு ஆக்சய்டு(iron oxide), மண்ணை இணைக்கும் பொருளாக இருக்கும் என்று பொறியாளர்கள் நம்புகின்றனர்.

banner-154181_960_720

Bricks from Martian soil

Explorers planning to settle on Mars might be able to turn the planet’s red soil into bricks without needing to use an oven or additional ingredients. Instead, they would just need to apply pressure to compact the soil—the equivalent of a blow from a hammer.

The study was authored by a team of engineers at the University of California San Diego and funded by NASA. The research is all the more important since Congress passed a bill, directing NASA to send a manned mission on Mars in 2033.

To make bricks out of Mars soil simulant, without additives and without heating or baking the material, two steps were key. One was to enclose the simulant in a flexible container, in this case a rubber tube. The other was to compact the simulant at a high enough pressure. The amount of pressure needed for a small sample is roughly the equivalent of someone dropping 10-lb hammer from a height of one meter, Qiao said.

The process produces small round soil pallets that are about an inch tall and can then be cut into brick shapes. The engineers believe that the iron oxide, which gives Martian soil its signature reddish hue, acts as a binding agent. They investigated the simulant’s structure with various scanning tools and found that the tiny iron particles coat the simulant’s bigger rocky basalt particles. The iron particles have clean, flat facets that easily bind to one another under pressure.

Researchers also investigated the bricks’ strengths and found that even without rebar, they are stronger than steel-reinforced concrete.

Source : Phys Org

குழந்தைகள் உயரமாக வளர தினம் ஒரு முட்டை

முட்டை சாப்பிடுவது, வளர்ச்சி குறைவைத் தடுக்கும் மலிவான, எளிய வழி என்று `பீடியாட்ரிக்ஸ்` சஞ்சிகையில் ஆய்வாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

குழந்தையின் முதல் இரண்டு வருடங்கள், அதன் வளர்ச்சிக்கும் அபிவிருத்திக்கும் முக்கியமானது. உயரமாக வளர்வதற்கான முக்கியத் தடை ஊட்டச்சத்துக் குறைபாடுதான். சிறுவயதில் ஏற்படும் நோய்தொற்றுகளும், நோயும் குழந்தைகளின் உயரத்தை பாதிக்கின்றன. உலக சுகாதார நிறுவனத்தின் கூற்றுப்படி, ஐந்து வயதுக்கு குறைவான 155 மில்லியன் குழந்தைகள் தங்கள் வயதிற்கு ஏற்ற உயரத்தில் இல்லை, குள்ளமாக இருக்கிறார்கள்.

ஆய்வாளர் லோரா லான்னோட்டி (Lora Iannotti ) மற்றும் அவரது சக பணியாளர்கள், ஈக்குவெடார் (Ecuador) நாட்டின் ஊரக மலைப்பகுதிகளில் கள ஆய்வு மேற்க்கொண்டனர். அங்கு வசிக்கும் ஆறு முதல் ஒன்பது மாத குழந்தைகளுக்கு இலவச முட்டை வழங்கி, அது பயனளிக்கிறதா என்பதை ஆராய்ந்தார்கள்.

ஆய்வில் எடுத்துக்கொண்ட160 இளம் குழந்தைகளில் பாதிக்கு மேற்பட்டவர்கள் தினமும் ஒரு முட்டை உட்கொண்டனர், அவர்கள், எஞ்சியவர்களுடன் (தினமும் ஒரு முட்டை சாப்பிடாத, ஆனால் ஆராய்ச்சிக்கு உட்படுத்தப்பட்டவர்களுடன்) கண்காணிக்கப்பட்டு, ஒப்பீடு செய்யப்பட்டனர்.

ஆறு மாத ஆய்வின் முடிவில் ஆச்சரியமான வித்தியாசம் தெரிந்த்து. முட்டை சாப்பிடாத குழுவினரை விட முட்டைச் சாப்பிட்ட 47% குழந்தைகளின் வளர்ச்சி விகிதம் அதிகமாக இருந்தது.

ஆய்வின் துவக்கத்தில் தங்கள் வயதுக்கு குறைவான வளர்ச்சியுள்ளவர்களாக கருதப்பட்ட, முட்டை சாப்பிட்ட குழந்தைகளின் வளர்ச்சிகூட, ஆய்வின் முடிவில் ஒப்பீட்டளவில் அதிகரித்திருந்த்து.

தினமும் முட்டை சாப்பிட்ட குழுவில் இருந்த குழந்தைகளின் உயரம் குறிப்பிடத்தக்க அளவு அதிகரித்திருந்தது.

ஆனால், முட்டை சாப்பிடாத குழுவில் இருந்த குழந்தைகள் அவ்வப்போது முட்டை சாப்பிட்டிருந்தாலும்கூட, அவர்களின் உயரம் ஒப்பீட்டளவில் குறைவாகவே இருந்தது.

ராயல் கல்லூரியில் குழந்தை மருத்துவம் மற்றும் குழந்தை நலத்துறைக்கு தலைமை வகிக்கும் பேராசிரியர் மேரி ஃபெவ்ட்ரெல் (Prof Mary Fewtrell, Royal College of Paediatrics and Child Health) சொல்கிறார், “இன்றைய சூழ்நிலையில், முட்டைகளை பயன்படுத்தி மேலும் பல ஆய்வுகள் நடத்தப்படவில்லை என்பது ஆச்சரியமாக இருக்கிறது. இருந்தாலும், சில கலாச்சாரங்களில், சிறு குழந்தைகளுக்கு ஆரம்பகால உணவாக முட்டை கொடுப்பதை பெற்றோர்கள் ஏற்றுக்கொள்வதில்லை. முக்கியமாக, அலர்ஜி ஏற்படலாம் என்ற கவலைகளும் காணப்படுவது இயல்பு.”

“நல்ல ஊட்டச்சத்து நிறைந்த சிறப்பான உணவு முட்டை. தாய்ப்பாலுடன் கூடவே, வேறு உணவுகளையும் அறிமுகப்படுத்தலாம் என்று தாய் நினைக்கும்போது, முட்டையை குழந்தைக்கு கொடுக்கலாம் – ஆனால், ஒருபோதும் நான்கு மாதங்களுக்கு முன்பு குழந்தைக்கு முட்டை கொடுக்க்க்கூடாது.”

எந்தவொரு நோய்த்தொற்று அபாயத்தையும் தவிர்க்க, முட்டை நன்றாக சமைக்கப்பட வேண்டும் என்றும் அவர் சொல்கிறார்.

images

An egg a day appears to help young

children grow taller

Whether soft or hard-boiled, fried or whisked into an omelette, eggs appeared to give infants a boost.

It could be a cheap way to prevent stunting, say researchers in the journal Pediatrics.

The first two years of life are critical for growth and development – any stunting is largely irreversible.

Poor nutrition is a major cause of stunting, along with childhood infections and illnesses. According to the World Health Organization, 155 million children under the age of five are stunted (too short for their age).

Lora Iannotti and her colleagues set up a field experiment in the rural highlands of Ecuador and gave very young children (aged six to nine months) free eggs to eat to see if this might help.

Only half of the 160 youngsters who took part in the randomised trial were fed an egg a day for six months – the others were monitored for comparison.

Stunting was far less common among the egg treatment group by the end of the study – the prevalence was 47% less than in the non-egg group, even though relatively more of these egg-fed infants were considered short for their age at the start of the study.

Some of the children in the control group did eat eggs, but nowhere near as many as the treatment group.

Lead researcher Ms Iannotti said: “We were surprised by just how effective this intervention proved to be. “And what’s great is it’s very affordable and accessible for populations that are especially vulnerable to hidden hunger or nutritional deficiency.”

Prof Mary Fewtrell, nutrition lead at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said: “In a way, it is surprising that more research has not been conducted using egg in this situation – although I know that in some cultures, parents do not necessarily find egg to be an acceptable early food mainly because of concerns about allergy.

“Egg is a good nutritious complementary food that can be introduced as part of a varied diet once the mother decides to start complementary feeding – never before four months.”

She said eggs should always be well cooked to avoid any potential infection risk.

Source BBC

கண்ணாடித் தவளை

தவளை இனங்களில், கண்ணாடித் தவளைகள் (Hyalinobatrachium genus) உண்டு. இவற்றின் வயிற்றுப் பகுதிக்குள் இருப்பவை அப்படியே தெரியும். ஆனால், அமேசானின் ஈக்வடார் வனப் பகுதியில், விஞ்ஞானிகள் கண்டுபிடித்துள்ள புதிய கண்ணாடித் தவளை, சற்று வித்தியாசமானது. இதன் வயிற்றுப் பகுதி மட்டுமல்ல, அடி நெஞ்சுப் பகுதியும் அப்படியே வெளியே தெரிகிறது. ஆம், அதன் இதயம் துடிப்பதைக்கூட நம்மால் பார்க்க முடியும். ஆனால் இதன் முதுகுப் பகுதியில் பச்சைப் புள்ளிகள் கொண்ட தோல் மூடியிருக்கிறது. மொத்தம், 2 செ.மீ., நீளமே உள்ள இந்த தவளைகள், இலைக்கு அடியில் பெரும்பாலும் இருப்பவை. எனவே தான், இத்தனை காலமாக, உயிரியல் விஞ்ஞானிகளின் கண்களில் படாமல், தப்பித்திருக்க முடிந்தது. இந்த தவளைக்கு ‘ஹயாலினோபாட்ராசியம் யாகு’ (Hyalinobatrachium yaku ) என்ற உயிரியல் பெயரிடப்பட்டுள்ளது.

5

Transparent frog

There are transparent frogs in the Hyalinobatrachium genus, some of which have been observed in the wild and some of which have been preserved as museum specimens. They are all about the same size and most of them are at least partly transparent on the abdomen. But the very act of preserving the animals for collections causes some discoloration of the skin, so other markings—such as telltale spots and different shades of green and yellow—may be lost or become indistinct.

A team of researchers led by ecologist and biologist Juan M. Guayasimin of the Universidad San Francisco de Quito in Ecuador Guayasimin reckoned that the Amazon rainforest could use one more going-over to determine if there were more species within the genus to be found. They surveyed 65-ft. (20 m) diameter plots near relatively narrow, shallow streams that the Hyalinobatrachium frogs were known to favor. In short order they found what they were looking for.

The new species, Hyalinobatrachium yaku which takes its name from yuka, the word for water in the local Kichwa language, is distinct from other members of the genus in a few ways: the mating call is different, with an amplitude and duration unique to the species; the DNA is different; and the covering of transparent abdominal skin is significantly larger, reaching up to the chest and exposing the heart.

The species’ metaphorical heart is special too—at least when it comes to the males. Unlike other dads-to-be in the Hyalinobatrachium genus, the yaku males look after the clutch of eggs the female lays, protecting them from harm until they hatch. Still, there are certain kinds of harm that even the most vigilant male can’t prevent. The investigators cite numerous threats to the frogs’ habitat—including oil extraction, road development and stream pollution. The hope, as always, is that once people learn about the remarkable species that make the rainforest their homes, the forest itself might be tended more gently.

Source Dinamalar and Time

களை எடுக்கும் ரோபோ

விவசாயத் துறையில் விதைத்தல், அறுவடை செய்தல் போன்ற பல வேலைகளுக்கு தானியங்கி ரோபோக்களை மேற்கு நாடுகளில் விற்க ஆரம்பித்து விட்டனர். இந்த நிலையில், வீடுகளில் தோட்டம் வைத்திருப்பவர்களுக்கு, மிகப் பெரிய தலைவலியாக இருக்கும் களை எடுத்தல் வேலையை செய்ய வந்திருக்கிறது, ‘டெர்ட்டில் (Tertill).’அமெரிக்காவிலுள்ள பிராங்ளின் ரோபாடிக்ஸ் (Franklin Robotics) இதை தயாரித்திருக்கிறது.வீட்டுத் தோட்டத்தில் இந்த இரு சக்கர ரோபோவை விட்டுவிட்டால், அதுவே, களைகளை வெட்டி சாய்த்துவிடும். தக்காளி, மிளகாய், பூச் செடிகளை அது ஒன்றும் செய்யாது. செடிகளை விட்டு, களைகளை மட்டும் வெட்டும்படி டெர்ட்டில் ரோபோவில் இருக்கும் செயற்கை நுண்ணறிவு மென்பொருளும், உணரிகளும் பார்த்துக்கொள்கின்றன.

அதேபோல, தோட்டப் பகுதியை விட்டு இந்த ரோபோ தவறுதலாக வேறுபக்கமும் போகாது. சூரிய ஒளித் தகடுகள் பொறுத்தியிருப்பதால், இதற்கு மின் தேவையும் இல்லை. 2017 இறுதியில் சந்தைக்கு வரவிருக்கும், 18,000 ரூபாய் மதிப்புள்ள டெர்ட்டில் ரோபோவுக்கு இப்போதே ஆர்டர்கள் குவிய ஆரம்பித்துள்ளன.

2

ROBOT THAT WEEDS YOUR GARDEN

Franklin Robotic’s  Robot Tertill is solar and battery powered robot that weeds your garden. The device is designed to stay outside, even during periods of rain. Sensors in the robot cause it to turn away from (largish) plants and detect when it has run into an obstacle; after which it alters its path.

Tertill can’t tell what is a weed and what is a desired plant as such – it operates purely on size, so seedlings need to be protected with a special collar. As it rolls over a small plant, a small whipper snipper beneath the robot cuts the plant off.

The company says Tertill uses proprietary algorithms to ensure that it finds as many weeds as it can.

There appears to be a lot of potential challenges with this gadget; such as getting enough sunlight in areas frequently shaded using what looks to be a very small solar panel, garden layout needing to be just so, and knocking the tops off some weeds would just see the weed grow again. It will be interesting to see how this creation looks and operates if it hits prime time.

Source : Dinamalar

குளிர்ச்சி தரும் நுண்ணுயிரி ஆடைகள்

மாசாசூசெட்ஸ் தொழில்நுட்ப நிலையத்தின் ஆராய்ச்சியாளர்கள், நுண்ணுயிரி செல்களை வைத்துத்தைத்த உடைகளை வடிவமைத்துள்ளனர்.

‘பயோ பேப்ரிக்’ என்று பெயரிடப்பட்டுள்ள இந்த வகை உடைகள், அணிபவரின் உடல் வெப்பம் மற்றும் வியர்வையை உணரும் திறன் கொண்டவை. நுண்ணுயிரிகள் கொண்ட துணியை, சிறு சிறு துளைகள் கொண்ட உடையில் வைத்து ஆராய்ச்சியாளர்கள் தைத்தனர். இதை அணிபவருக்கு வியர்த்தாலோ, உடல் வெப்பம் கூடினாலோ, இந்த துளைகளை மூடியிருக்கும் துணி லேசாக திறந்துகொள்ளும். இதனால் உடலுக்கு குளிர்ச்சி ஏற்படும். விளையாட்டு வீரர்களுக்கு இந்த வகை ஆடைத் தொழில்நுட்பம் உடனடியாகப் பயன்படும். மேலும், வெப்பப் பகுதியில் இருப்பவர்களுக்கும் இவை தினசரி உடையாகவும் பயன்படும் என்று இதன் வடிவமைப்பாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர். உடையில் பயன்படுத்தப்படும் நுண்ணுயிரிகளை மரபணு மாற்றம் செய்வதன் மூலம், வியர்வை துர்நாற்றம் ஏற்பட்டால், இனிய நறுமணத்தை நுண்ணுயிரிகள் வெளியிடும்படியும் செய்ய முடியும் என ஆராய்ச்சியாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

4

Moisture-responsive workout suit

A team of MIT researchers has designed a breathable workout suit with ventilating flaps that open and close in response to an athlete’s body heat and sweat. These flaps, which range from thumbnail- to finger-sized, are lined with live microbial cells that shrink and expand in response to changes in humidity. The cells act as tiny sensors and actuators, driving the flaps to open when an athlete works up a sweat, and pulling them closed when the body has cooled off.

Why use live cells in responsive fabrics? The researchers say that moisture-sensitive cells require no additional elements to sense and respond to humidity. The microbial cells they have used are also proven to be safe to touch and even consume. What’s more, with new genetic engineering tools available today, cells can be prepared quickly and in vast quantities, to express multiple functionalities in addition to moisture response.

“We can combine our cells with genetic tools to introduce other functionalities into these living cells,” says Wen Wang, the paper’s lead author and a former research scientist in MIT’s Media Lab and Department of Chemical Engineering. “We use fluorescence as an example, and this can let people know you are running in the dark. In the future we can combine odor-releasing functionalities through genetic engineering. So maybe after going to the gym, the shirt can release a nice-smelling odor.”

Source : Dinamalar and MIT

ஆபத்தை எச்சரிக்கும் தாவரங்கள்

ஒரு செடி, தனக்கு ஆபத்து ஏற்பட்டதும், அக்கம் பக்கத்திலுள்ள தாவரங்களை, பாதுகாப்பாக இருக்கும்படி எச்சரிக்கும் என்பதை தாவரவியல் விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர். அமெரிக்காவிலுள்ள டிலாவேர் பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த விஞ்ஞானிகள், ஆய்வுக்கூடத்தில் (University of Delaware) கடுகு செடிகளை வைத்து இரண்டு ஆண்டுகள் செய்த ஆய்விற்குப் பின் இந்த முடிவுக்கு வந்துள்ளனர். ஒரு செடியின் சில இலைகள் கொய்யப்பட்ட பிறகு, இலைகளில் சில வேதிப் பொருட்களை உற்பத்தி செய்து காற்றில் பரப்புவதன் மூலம், மற்ற செடிகள் அதை புரிந்துகொள்கின்றன.

Harsh Bais & Connor Sweeney - DBI

ஆபத்து என்ற தகவல் கிடைத்ததும், அக்கம்பக்கத்து செடிகள், மறு நாளே சற்று வேகமாக வளர்ந்திருப்பதையும் விஞ்ஞானிகள் கண்டறிந்துள்ளனர். இது பாதுகாப்பு கருதி மேற்கொள்ளப்படும் செயல் என்கின்றனர் விஞ்ஞானிகள்.

2

PLANTS CALL 911, TOO

Injured plants warn neighbors of danger, University of Delaware study finds. In studies of Arabidopsis thaliana, also known as mustard weed, the University of Delaware team found that when a leaf was nicked, the injured plant sent out an emergency alert to neighboring plants, which began beefing up their defenses.

“A wounded plant will warn its neighbors of danger,” says Bais, who is an associate professor of plant and soil sciences in UD’s College of Agriculture and Natural Resources. “It doesn’t shout or text, but it gets the message across. The communication signals are in the form of airborne chemicals released mainly from the leaves.”

“The reason why the uninjured plant is putting out more roots is to forage and acquire more nutrients to strengthen its defenses,” Bais says. “So we began looking for compounds that trigger root growth.”

They  measured auxin, a key plant growth hormone, and found more of this gene expressed in neighboring plants when an injured plant was around. He also confirmed that neighbor plants of injured plants express a gene that corresponds to a malate transporter (ALMT-1). Malate attracts beneficial soil microbes, including Bacillus subtilis, which Bais and his colleagues discovered several years ago. Apparently, uninjured plants that are in close proximity to injured ones and that have increased malate transporter associate more with these microbes. These beneficials bond with the roots of the uninjured plants to boost their defenses.

Source Dinamalar and UDel

மேற்கு நோக்கி நகரும் மரங்கள்

மரங்கள் இயற்கையில் நிகழும் மாற்றங்களுக்கு ஏற்ப தங்களை தகவமைத்துக்கொள்ளும். இதன்படி, பழக்கமான வெப்பநிலைக்காக மரங்கள் வட, தென் துருவங்களை நோக்கியே நகரும் என தாவரவியலாளர்கள் கணித்திருந்தனர். ஆனால், அமெரிக்காவில், கடந்த 30 ஆண்டுகளாக, 86 வகை மரங்களை ஆராய்ந்த தாவரவியல் விஞ்ஞானிகள், அவை எதிர்பாராதவிதமாக மேற்கு பகுதியை நோக்கி நகர ஆரம்பித்திருப்பது தெரியவந்துள்ளது.

trees-moving

பருவநிலை மாற்றம், குறிப்பாக, மழைப் பொழிவில் ஏற்பட்டுள்ள மாற்றம் இந்த மரப் பெயர்வுகளுக்கு காரணமாக இருக்கலாம் என பர்டியூ பல்கலைக்கழக (Purdue University) விஞ்ஞானிகள் கருதுகின்றனர்.

4

Trees in eastern US head west as climate changes

Ecologists have long predicted that climate change will send plants and animals uphill and towards the poles in search of familiar temperatures. Such movements have increasingly been documented around the world. But a study now shows that changing rainfall patterns may be driving some tree species in the eastern United States west, not north.

Songlin Fei, a forest ecologist at Purdue University in West Lafayette, Indiana, and his colleagues tracked the shifting distributions of 86 types of trees using data collected by the US Forest Service’s Forest Inventory and Analysis Program during two periods: from 1980 to 1995 and between 2013 and 2015 for all states. They found more species heading west than north, probably partly because of changing precipitation patterns.

This study suggests that, in the near-term, trees are responding to changes in water availability more than to temperature changes, he says.

Most of the trees that shifted west were angiosperms, or flowering trees. Northbound trees were usually gymnosperms, which are mostly conifers in North America.

Increased precipitation in the central United States could be one explanation for the angiosperms’ westward movement, says Fei. The increase in moisture is still subtle enough that only the more drought-tolerant and faster-growing flowering trees, which have more-efficient and robust vascular systems, can take advantage for now.

What is certain is that the forests of today will look different 10, 20 or 30 years from now. “If you think of these species as members of a family, the question is, will some families break apart, or will they travel together?” says Fei. “We might be talking about these families breaking apart.”

Source Dinamalar and Nature