பிளாஸ்டிக் பாட்டில் கழிவிலிருந்து – பெட் ஏரோஜெல்

அறிவியல் கண்டுபிடிப்பு : பெட் பாட்டில்களை ஏரோஜெல்லாக மாற்றுதல்.

ஆராய்ச்சியாளர்கள் : சிங்கப்பூர் பல்கலைக்கழக விஞ்ஞானிகள்

விவரம்: ‘பெட்’ எனப்படும், பாலியெத்திலின் டெரப்தாலேட் (polyethylene terephthalate) பாட்டில்கள், முதலில் நுண் இழைகளாக கத்தரிக்கப்படுகின்றன. பின், அவற்றின் மீது சிலிக்கா பூசப்படுகிறது. அந்த இழைகளை சில வேதிப் பொருட்களில் முக்கி எடுத்து, ஒவ்வொரு நுண் இழையும் அளவில் பெரிதாக ஆக்கி உலர்த்தப்பட்ட பின் ‘ஏரோஜெல்’ (aerogel) வகையைச் சேர்ந்த, இலகுவான, ஏராளமான நுண்துளைகளைக் கொண்ட பொருள் கிடைக்கிறது.

பெட் ஏரோஜெல்லுடன், சில மீதைல் ரக வேதிக் கலவைகளை சேர்த்தால், அவை சந்தையில் கிடைக்கும் உறிஞ்சிகளை விட, ஏழு மடங்கு அதிகமான எண்ணெயை உறிஞ்சும் திறன் கொண்டவையாக மாறுகின்றன. மேலும், இந்த இலகுரக ஏரோஜெல்லை கட்டடங்களின் சுவரில் பதித்து, வெப்பத்தை சீராக வைக்கவும், ஒலி இரைச்சல்கள் உள்ளே வருவதை தடுக்கவும் பயன்படுத்தலாம்.

balls

New ultralight material from plastic waste

Invention: Convert bottles made from polyethylene terephthalate (PET) into aerogel

Researchers : The National University of Singapore team

Description : Recycled PET fiber was dipped and swelled in polyvinyl alcohol (PVA) or PVA/glutaraldehyde (GA)/H2O mixture, and then sonicated under 400 W power for 30 minutes Reaction mixture was cured in over at 80°C for 3 hours atv pH~3 (controlled by Hydrochloric acid – HCl) Gelation done by freezing in refrigerator at -18°C overnight orv nitrogen liquid in few minutes Ice is taken out by freeze drying or ambient drying processesv to produce the PET aerogels .

PET-aerogel-Media-release-Apr-2018-21siuoo

One recycled bottle can produce an A4-sized aerogel sheet and the material can be customized for various uses by adding surface treatments to enhance its ability to absorb and insulate. For example, a sheet coated with fire retardant chemicals was able to withstand temperatures of up to 620°Celsius. That is seven times higher than a regular thermal lining in a firefighter’s coat, and only 10 percent of the weight.

Source Dinamalar and Reuters

 

Advertisements

இதயநோய் அறியும் செயலி

கண்டுபிடிப்பு :     கார்டியா செயலி – இதயநோய் அறியும் செயலி

கண்டுபிடிப்பாளர்/ நிறுவனம் :  Alivecor

விவரம் : இந்த மொபைல் செயலியுடன் விரல்களை வைத்து நாடி பார்க்கும் ஒரு சிறிய வில்லை போன்ற கருவியையும் பயன்படுத்த வேண்டும். தனக்கு மாரடைப்பு வந்திருப்பதாக நினைப்பவர், தன் விரல்களை இந்த வில்லையில் வைத்து கொண்டால், அது நாடித் துடிப்பை மொபைலுக்கு அனுப்பும். அதை செயலி, இ.சி.ஜி., இயந்திரம் போலவே வரைபடமாக காட்டும். இணையத்தின் மூலம் இதய மருத்துவருக்கு அனுப்பலாம்.

balls

Invention: ALIVECOR KARDIA MOBILE ECG

Inventor: ALIVECOR

Description :  The AliveCor Kardia Mobile ECG for iPhone and Android allows patients to take a medical-grade ECG in just 30 seconds. Results are delivered right to the smartphone. The Kardia Mobile ECG detects and records if the heart rhythm is normal, or if atrial fibrillation is detected.

After opening the Kardia app on the smart phone, the fingers must be placed on the electrodes  (Kardia Mobile device) and the results can be seen instantly on the app.

Source : Alivecor

செவ்வாய் கிரகத்தின் பனிப்பள்ளம்

செவ்வாய் கிரகத்தின் கோரோலோவ் பள்ளத்தில் (Korolev crater) முழுவதுமாக பனி நிறைந்திருக்கும் புகைப்படத்தை ஐரோப்பிய விண்வெளி மையத்தின் மார்ஸ் எக்ஸ்பிரஸ் மிஷன் (Mars Express mission) வெளியிட்டுள்ளது.

கோரோலோவ் பள்ளம் செவ்வாய் கிரகத்தின் வடக்கு பகுதியில் உள்ளது. 82 கி.மீ அகலமுடைய இந்த பனிப்பள்ளம் பனிக்கட்டிகளால் ஆனது. மையப் பகுதியில் சுமார் 1.8 கி.மீ அடர்த்தியுடன் பனிக்கட்டிகள் உள்ளன.

இப்பனிப் பள்ளத்துக்கு முன்னாள் தலைமை ராக்கெட் பொறியியலாளரும் ஏவுகணை வடிவமைப்பாளருமான செர்கெய் கோரோலோவின் (Sergei Korolev) பெயர் வைக்கப்பட்டிருக்கிறது. சோவியத்தின் விண்வெளி தொழில்நுட்பத்தின் தந்தை இவர்.

balls

Ice crater of Mars

The ice crater shown in the picture is the Korolev crater, near the north pole of Mars, as captured by the European Space Agency (ESA)’s Mars Express mission. The picture of the crater is composites made up of shots taken by the Mars Express High Resolution Stereo Camera.

The crater is 82km (50 miles) across, and filled with ice 1.8km thick.

It was named after rocket engineer and spacecraft designer Sergei Korolev, the architect of the Soviet Union’s space programme.

Mr Korolev worked on the first interplanetary missions to the Moon, Mars and Venus, and the Sputnik programme, which launched the world’s first artificial satellite.

The pictures of the crater are composites made up of shots taken by the Mars Express High Resolution Stereo Camera.

Source : BBC

Related Blog posts : Buried ice Spotted on Mars

ரத்த அழுத்தத்தை தணிக்கும் நீல ஒளி

நீல நிற ஒளியால் உயர் ரத்த அழுத்தத்தை கணிசமாகக் குறைக்க முடியும் என, பிரிட்டனிலுள்ள சர்ரே பல்கலைக்கழக (University of Surrey) ஆராய்ச்சியாளர்கள் கண்டறிந்து உள்ளனர்.

சர்ரே ஆராய்ச்சியாளர்கள், ஆரோக்கியமான, 14 பேரை 30 நிமிடங்கள் நீல நிற ஒளியில் இருக்கவைத்தனர். ஆய்வாளர்கள் பயன்படுத்திய நீல நிற ஒளியின் அலைநீளம் 450 நேனோ மீட்டர்கள் கொண்டது. இது சூரிய ஒளியில் இருக்கும் நீல ஒளியின் தன்மையுடையது. அடுத்த நாள், அதே நபர்களை சாதாரண ஒளியில் 30 நிமிடங்கள் இருக்க வைத்தனர்.

சாதாரண ஒளியில் நனைந்த பின், ரத்த அழுத்தத்தில் எந்த மாற்றமும் தென்படவில்லை. ஆனால், நீல ஒளியில் நனைந்த பின், இதயம் சுருங்கிய நிலையில் (சிஸ்டாலிக்) ரத்த அழுத்தம் 8 மி.மி மெர்குரி அளவுக்கு குறைந்திருந்தது.

இது ரத்த அழுத்தத்தை குறைக்கும் மருந்துகளை சாப்பிடும்போது கிடைக்கும் பலன் அளவுக்கு இருப்பதாக ஆராய்ச்சியாளர்கள் தெரிவித்தனர். நீல ஒளி பட்டதும், தோலில் நைட்ரிக் ஆக்சைடு உற்பத்தியாகி, அது ரத்த ஓட்டத்தில் கலக்கிறது. இதனால் இறுகியிருந்த ரத்த நாளங்கள் இளக்கமடைகின்றன.

இதையடுத்து, ரத்த ஒட்டம் அதிகரித்து, ரத்த அழுத்தம் குறைகிறது என, ஆராய்ச்சியாளர்கள் கண்டறிந்தனர். வயதானவர்களின் உயர் ரத்த அழுத்தத்தை கட்டுப்படுத்த, நீல ஒளியைப் பாய்ச்சும் கருவிகளை அணிந்தால் அதிக மாத்திரைகளை உட்கொள்ளாமலேயே ரத்த அழுத்தத்தை சீராக்கலாம் என, சர்ரே பல்கலைக்கழக ஆய்வாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Blue light lowers  blood pressure

Exposure to blue light lowers a person’s blood pressure, research suggests.

Researchers from the University of Surrey and Heinrich Heine University Dusseldorf exposed 14 healthy men all over their bodies to 450 nanometres of pure blue light for 30 minutes.

On a different day, the same men were exposed to blue light with a filter, which acted as the control.

The participants’ blood pressure, heart rates, blood flow and arterial stiffness were measured during the exposure and up to two hours later.

Results show pure blue light reduced the men’s systolic blood pressure by almost 8mmHg more than the control. Blue light stimulates the release of nitric oxide, which relaxes blood vessels and therefore decreases blood pressure.

The study also found the pure blue light lowered the men’s arterial stiffness and increased relaxation of their blood vessels, both of which are associated with a reduced risk of heart disease.

‘Exposure to blue light provides an innovative method to precisely control blood pressure without drugs,’ study author Professor Christian Heiss, from the University of Surrey, said.

Source : dinamalar and Daily mail

பகல் தூக்கம் (குட்டித்தூக்கம்) நல்லது

பிரிஸ்டல் பல்கலைக்கழகத்தை (University of Bristol) சேர்ந்த ஆராய்ச்சியாளர்கள்  தூக்கத்தை பற்றி ஆராய்ச்சி மேற்கொண்டனர். அந்த ஆய்வில், பகலில் சற்று நேரம் துாங்குவது, தகவல் அலசும் திறனை அதிகரிக்கும் என்று கண்டறிந்தனர்.

பொதுவாக நினைவாற்றல், மன ஒருமைப்பாடு, நல்ல மனநிலை, படைப்புத் திறன் போன்றவை துாக்கத்தால் வளம் பெறுவதை, ஏற்கனவே பல ஆய்வுகள் நிறுவியுள்ளன. சிறு தூக்கத்திலும் மூளை உணர்வுபூர்வமாக அறிந்திருக்காத தகவலை பகுத்து ஆய்வு செய்வதை கண்டுபிடித்தனர். இதற்காக மேற்கொண்ட ஆய்வில் விஞ்ஞானிகள், 16 பேரை இரண்டு பிரிவாக பிரித்து திரையில் தெரியும் சிவப்பு மற்றும் நீல நிற கட்டங்களை கண்டுபிடிக்க கூறினர். அதில், ஒரு பிரிவுக்கு 90 நிமிடங்கள் குட்டித் துாக்கம் போட்டுவிட்டு செயலை தொடர அனுமதித்தனர். அப்படித் துாங்கிவிட்டு வந்தவர்கள், செயலை சிறப்பாக செய்தனர்.

நாம் விழித்திருக்கும் போது, நம் விழிப்புணர்வுக்கு அப்பாலும், பல தகவல்களை உள்வாங்குகிறோம். அத்தகைய தகவல்களை, குட்டித் துாக்கம் போடும்போது மூளை அலசி, பகுத்து, தன் நினைவுக் கிடங்கில் பதிய வைக்கிறது என, விஞ்ஞானிகள் கருதுகின்றனர். இதனால் தான், குட்டித் துாக்கம் போட்டு வந்தவர்கள்,செயலை சிறப்பாக செய்ததாக விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

balls

Day-time naps help us acquire information not consciously perceived

University of Bristol researchers conducted a research to understand whether a short period of sleep can help us process unconscious information and how this might affect behaviour and reaction time.

While previous evidence demonstrates that sleep helps problem solving, resulting in enhanced cognition upon awaking; it was not clear whether some form of conscious mental process was required before or during sleep to aid problem solving. In this study, researchers hid information by presenting it very briefly and “masking” it – so it was never consciously perceived – the masked prime task.  The hidden information, however, was processed at a subliminal level within the brain and the extent to which it interferes with responses to consciously perceived information was measured.

Sixteen healthy participants across a range of ages were recruited to take part in an experiment.  Participants carried out two tasks – the masked prime task and a control task where participants simply responded when they saw a red or blue square on a screen. Participants practiced the tasks and then either stayed awake or took a 90-minute nap before doing the tasks again.

Using an EEG, which records the electrical activity naturally produced in the brain, researchers measured the change in brain activity and response pre-and-post nap.

Sleep (but not wake) improved processing speed in the masked prime task – but not in the control task – suggesting sleep-specific improvements in processing of subconsciously presented primes.

The findings suggest that even a short bout of sleep may help improve our responses and process information. Therefore, the results here suggest a potentially sleep-dependent, task-specific enhancement of brain processing that could optimise human goal-directed behaviour.

Importantly, while it is already known that the process of acquiring knowledge and information recall, memory, is strengthened during sleep. This study suggests that information acquired during wakefulness may potentially be processed in some deeper, qualitative way during sleep

Source :Dinamalar and Bristol

கண்ணை காக்கும் மஞ்சள்

கிளாகோமா எனப்படும் கண் திரவ அழுத்த நோய், பார்வையை பறிக்கக்கூடியது. கண் திரவ அழுத்தத்தை தணிக்க, மஞ்சள் கிழங்கிலுள்ள, ‘குர்குமின்’ என்ற பொருள் மருந்தாகப் பயன்படுத்தப்படுகிறது.

ஆனால், குர்குமின் எளிதாகக் கரையாது. எனவே, கிளாகோமா நோயாளிக்கு, குர்குமின், நல்ல பலன் தரவேண்டும் என்றால், தினமும், 24 மாத்திரைகள் வரை எடுத்துக் கொள்ளவேண்டி இருக்கும்.அத்தனை குர்குமின் உடலில் கலந்தால், பக்க விளைவாக, வயிற்றுக் கோளாறுகள் உண்டாகும்.

இதைத் தவிர்க்க, லண்டனிலுள்ள இம்பீரியல் கல்லுாரியைச் சேர்ந்த மருத்துவர்கள், குர்குமினை நேரடியாக கண்ணில் விடும் சொட்டு மருந்து வடிவில் தயாரித்து உள்ளனர்.

இது கண் எரிச்சலையோ, வீக்கத்தையோ உண்டாக்காது என்றும், கிளாகோமா உள்ள கண்ணிலேயே கலக்கப்படும்போது, விரைவான முன்னேற்றம் கிடைப்பதாகவும் விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்துள்ளனர்.

எலி சோதனைகளில் நல்ல பலன் கிடைத்திருப்பதால், விரைவில் மனிதர்களுக்கான கண் சொட்டு மருந்து சோதனையை துவக்கவிருப்பதாகவும் விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்து உள்ளனர்.

balls

Turmeric-derived eye drops could treat glaucoma

Glaucoma is a group of eye conditions affecting over 60 million people worldwide that leads to irreversible blindness in 1 in 10 cases.

Curcumin, extracted from the yellow spice turmeric, has previously been shown to protect retinal ganglion cells when administered orally. For the current study, the researchers were seeking to find a more reliable method to deliver curcumin. Oral administration is difficult because curcumin has poor solubility, so it does not easily dissolve and get absorbed into the bloodstream, and would require people to take large amounts of tablets (up to 24 a day) that may cause gastrointestinal side effects.

Researchers from UCL and Imperial College London developed a new method to deliver curcumin, directly to the back of the eye using eye drops, overcoming the challenge of curcumin’s poor solubility.

They developed a novel nanocarrier, wherein the curcumin is contained within a surfactant combined with a stabiliser, both of which are known to be safe for human use and are already in existing eye products. The nanocarrier can be used in eye drops to deliver much higher loads of curcumin than other products in development, increasing the drug’s solubility by a factor of almost 400,000, and localises the curcumin in the eyes instead of throughout the body.

The researchers initially tested the product on cells that are used to model glaucoma, before conducting trials in rats with eye conditions involving the loss of retinal ganglion cells.

After twice-daily use of eye drops in the rats for three weeks, retinal ganglion cell loss was significantly reduced compared to matched controls, and the treatment was found to be well-tolerated with no signs of eye irritation or inflammation.

Having found an effective way to deliver curcumin, the researchers are hopeful that it could also be used to diagnose Alzheimer’s disease, as curcumin is known to bind to the amyloid beta protein deposits implicated in Alzheimer’s, and can be detected in the retina with fluorescence to highlight the malignant proteins.

Source : Science daily and Dinamalar

 

வயதான செல்களை புதுப்பிக்கலாம்

செல்கள் குறிப்பிட்ட காலத்திற்குப் பின் பிரிந்து, பல்கிப் பெருகும் தன்மை கொண்டவை. இதனால்தான், இளம் வயதினருக்கு துடிப்பும், உடல் வளர்ச்சியும் ஏற்படுகிறது. ஆனால் வயது ஆக, ஆக, செல்கள் பிரிந்து, பல்கிப் பெருகும் வேகம் குறைய ஆரம்பிக்கிறது. இதைத்தான் முதுமை என்கிறோம்.

முதியோரின் உடலில் உள்ள செல்கள் பல்கிப் பெருகாவிட்டாலும், சத்துகளை உட்கொண்டு, அப்படியே உயிருடன் இருக்கும்.

இதை ‘செல்லுலர் செனசென்ஸ் (cellular senescent)’ என்பர். இத்தகைய நிலையை அடைந்த செல்களுக்கு, இங்கிலாந்திலுள்ள எக்செட்டர் பல்கலைக்கழக (University of Exeter Medical School) விஞ்ஞானிகள், மிகச் சிறிய அளவில் ஹைட்ரஜன் சல்பைடை (hydrogen sulphide) செலுத்தியபோது, 50 சதவீத செல்கள், இளம் செல்களைப் போலவே துடிப்புடன் செயல்பட ஆரம்பித்தன.

மேலும் பல விலங்குகள் மீது சோதனை நடத்திய பிறகே, மனிதர்கள் மீது இச் சோதனையை நடத்த முடியும் என, விஞ்ஞானிகள் தெரிவித்து உள்ளனர்.

balls

Human cell aging reversed by new compounds

In a laboratory study of endothelial cells — which line the inside of blood vessels — researchers tested compounds designed to target mitochondria (the “power stations” of cells).

In the samples used in the study, the number of senescent cells (older cells that have deteriorated and stopped dividing) was reduced by up to 50%.

“As human bodies age, they accumulate old (senescent) cells that do not function as well as younger cells,” said Professor Lorna Harries, of the University of Exeter Medical School.”The compounds developed at Exeter have the potential to tweak the mechanisms by which this ageing of cells happens.

In a paper published last year, the team demonstrated a new way to rejuvenate old cells in the laboratory. However, the new research looked at precisely targeting and rejuvenating mitochondria in old cells.

The researchers tested three different compounds, all developed at the University of Exeter, and found each produced a 40-50% drop in the number of senescent blood vessel cells.

The compounds in question — AP39, AP123 and RT01 — have been designed by the Exeter team to selectively deliver minute quantities of the gas hydrogen sulfide to the mitochondria in cells and help the old or damaged cells to generate the ‘energy’ needed for survival and to reduce senescence. The  compounds provide mitochondria in cells with an alternative fuel to help them function properly.

The findings raise the possibility of future treatments not only for blood vessels — which become stiffer as they age, raising the risk of problems including heart attacks and strokes — but also for other cells.

Source Science daily and Dinamalar

மனச்சுமையை காட்டிக் கொடுக்கும் வியர்வை

கவலைகளால் ஏற்படும் மனச் சுமை உடல் நலத்தையும் பாதிக்கிறது. மனச் சுமை அதிகமுள்ளவர்களது ரத்தத்தில், ‘கார்டிசால் (cortisol)’ என்ற ஹார்மோன் கூடுதலாக இருக்கும். அது வியர்வையிலும் வெளிப்படும்.

எனவே, ஆல்பர்டோ சல்லியோ (Alberto Salleo) தலைமையிலான  ஸ்டான்போர்டு (Stanford University ) விஞ்ஞானிகள், வியர்வையில் கார்டிசாலை அளக்கும் உணரியை அண்மையில் கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

கார்டிசால் உணரிகள் உள்ள பட்டையை, ஸ்டிக்கர் போல தோலில் ஒட்டிக்கொண்டால் போதும். அது தொடர்ந்து வியர்வையில் கார்டிசாலை அளந்து சொல்லும்.

Schematics-960x588.jpg

இந்த தகவலை வைத்து நாள் முழுவதும் ஒருவரது மனச் சுமை எந்த அளவுக்கு இருந்தது என்பதை மருத்துவர்களால் கணக்கிட்டு விட முடியும். மருத்துவர்களும், மன நல மருத்துவர்களும் ஒரு நோயாளியை முழுவதுமாக அறிய கார்டிசால் உணரிகள் உதவும்.

balls

Wearable device measures cortisol in sweat

The hormone cortisol rises and falls naturally throughout the day and can spike in response to stress but current methods for measuring cortisol levels require waiting several days for results from a lab. Now, a group led by materials scientist Alberto Salleo at Stanford University has created a stretchy patch that, applied directly to the skin, wicks up sweat and assesses how much cortisol a person is producing.

The Scientists built the stretchy, rectangular sensor around a membrane that specifically binds only to cortisol. Stuck to the skin, it sucks in sweat passively through holes in the bottom of the patch. The sweat pools in a reservoir, which is topped by the cortisol-sensitive membrane. Charged ions like sodium or potassium, also found in sweat, pass through the membrane unless they are blocked by cortisol. It’s those backed up charged ions the sensor detects, not the cortisol itself. On top of all this is a waterproof layer that protects the patch from contamination.

All a user needs to see cortisol levels is to sweat (enough to glisten), apply the patch and connect it to a device for analysis, which gives results in seconds. In the future, the researchers hope the sensor could be part of a fully integrated system.

A fast-working test like this could also reveal the emotional state of young – even non-verbal – children, who might not otherwise be able to communicate that they feel stress. This offers a novel approach for the early detection of various diseases and evaluation of sports performance.

Source :Stanford ,Dinamalar

புகையிலை பூவிலிருந்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்து

ஆஸ்திரேலியாவை சேர்ந்த, லா ட்ரோப் பல்கலைக்கழகத்தை (Melbourne’s La Trobe University) சேர்ந்த டாக்டர் மார்க் ஹுலெட் மற்றும் டாக்டர் க்வான்சகுல் (Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul ) தலைமையிலான  விஞ்ஞானிகள் குழு, புகையிலைச் செடியிலுள்ள பூக்களிலிருந்து புதிய வகை ஆன்டிபயாடிக்குகளை உருவாக்க முடியும் என, கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

புகையிலைப்பூக்களில், ‘என்.ஏ.டி.1’ (NaD1) என்ற செல் மூலக்கூறு இருப்பதால், சிலவகை நோய்கள் புகையிலையை தொற்றுவதில்லை. அதே மூலக் கூறுகளை வைத்து ஆன்டிபயாடிக் மருந்துகளை உருவாக்கினால், எச்.ஐ.வி., முதல், ‘டெங்கு’ வரை பல கிருமிகளை தடுக்க முடியும் என, அவர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

இந்த விஞ்ஞானிகள், புகையிலையில் உள்ள NaD1 கான்சர் செல்களை அழிக்கும் என்று 2014ம் வருடம் கண்டுபிடித்தனர்.

balls

Protein of tobacco plant can fight life-threatening infectious diseases

A team of scientists from Melbourne’s La Trobe University has shown a protein found in a tobacco plant has the potential to fight life-threatening infectious diseases.

Dr. Mark Hulett and Dr. Marc Kvansakul from the La Trobe Institute for Molecular Science said their team had demonstrated the peptide NaD1 found in the flowers of the ornamental tobacco plant Nicotiana alata has infection-busting qualities.

Using the power of the Australian Synchrotron, they have shown in atomic detail how the tobacco plant peptide can target and destroy the micro-organism responsible for a dangerous fungal infection.

The peptide perforates the parachute-like outer layer of Candida albicans cells, ripping them apart and causing them to explode and die.

“They act in a different way to existing antibiotics and allow us to explore new ways of fighting infections.

“It’s an exciting discovery that could be harnessed to develop a new class of life-saving antimicrobial therapy to treat a range of infectious diseases, including multidrug-resistant golden staph, and viral infections such as HIV, Zika virus, Dengue and Murray River Encephalitis.”

In 2014, Dr. Hulett and Dr. Kvansakul found NaD1 could also be effective in killing cancer cells.

Candida albicans is responsible for life-threatening infections in immune-compromised patients, including those diagnosed with cancer and transplant recipients. There are limited effective antibiotics available to treat the infection.

Nicotiana alata flowers naturally produce potent antifungal molecules for protection against disease. The plant is related, but different, to tobacco plants grown for commercial use.

Source : Medical express

எலிகளும் பவளப்பாறைகளும்

பவளப்பாறைகளின் அழிவுக்கும் எலிகளுக்கும் நெருங்கிய தொடர்பு இருக்கிறது என்கிறார்கள் அறிவியலாளர்கள்.

இந்தியப் பெருங்கடலில் உள்ள செகோஸ் தீவை (Chagos Islands) ஆக்கிரமித்த எலிகள், அந்தத் தீவில் உள்ள பவளப் பாறைகளுக்கு பெரும் அச்சுறுத்தலாக உள்ளன என்கிறர்கள் அத்தீவில் ஆய்வினை மேற்கொண்டுள்ள லான்செஸ்டர் பல்கலைக்கழகத்தைச் சேர்ந்த பேராசிரியர் நிக் கிரகாம் (Nick Graham from Lancaster University) தலைமையிலான குழு.

இயற்கை ஒரு வலைப் பின்னல், இங்கு ஓர் இழையில் ஏற்படும் பாதிப்பு மற்றொன்றையும் பாதிக்கும் என்பது பொதுவிதி. எலிகள் நேரடியாக பவளப் பாறைகளை அழிக்கவில்லை.

எலிகள் கடல் பறவைகளை அழிக்கின்றன. கடல் பறவைகளின் கழிவுதான், பவளப் பாறைகளுக்கு உரமாக இருக்கின்றன. ஆக, கடல் பறவைகள் அழிய அழிய பவளப் பாறைகளும் அழிகின்றன.

இந்த தீவில் மனிதர்கள் யாரும் இல்லை. அவ்வபோது வரும் கப்பல்களால் இந்த தீவில் எலிகள் ஊடுருவி உள்ளன என்று சொல்லும் ஆய்வாளர்கள், எலிகள் வருவதற்கு முன்பு இருந்த தீவின் பவளப் பாறையின் வளத்திற்கும், இப்போதுள்ள நிலைக்கும் பெரும் வித்தியாசம் தெரிகிறது என்கிறார்கள்.

balls

Rats and coral reefs

The much maligned rat is not a creature many would associate with coral reefs.

But scientists  studying reefs on tropical islands say the animals directly threaten the survival of these ecosystems.

A team of scientists led by Prof Nick Graham from Lancaster University working on the Chagos Islands in the Indian Ocean found that invasive rats on the islands are a “big problem” for coral reefs.

Rats decimate seabird populations, in turn decimating the volume of bird droppings – a natural reef fertiliser.

Although the islands are uninhabited by humans, some of them are now home to invasive rats, brought by ships and shipwrecks. Other islands have remained rat-free.

“The islands with and without rats are like chalk and cheese,” said lead researcher

“The islands with no rats are full of birds, they’re noisy, the sky is full and they smell – because the guano the birds are depositing back on the island is very pungent.

“If you step onto an island with rats, there are next to no seabirds.”

By killing seabirds, this study revealed, rats disrupt a healthy ecosystem that depends on the seabird droppings, which fertilise the reefs surrounding the island.

On rat-free islands, seabirds including boobies, frigatebirds, noddies, shearwaters and terns travel hundreds of kilometres to feed out in the ocean. When they return to the island, they deposit rich nutrients from the fish they feed on.

“These nutrients are leaching out onto the reef,” explained Prof Graham.

“We also found that fish on the reefs adjacent to islands with seabirds were growing faster and were larger for their age than the fish on reefs next to rat-infested islands,” Prof Graham explained.

There were also significantly more fish on rat-free reefs than on those around “ratty islands”.

Coral reefs cover less than 0.1% of the ocean’s area, but house about one third of ocean biodiversity.

“Coral reefs are also hugely threatened,” said Prof Graham. “So anyone who cares about extinctions and biodiversity needs to care about the future of coral reefs.”

The reefs and their abundance of marine life provide livelihoods for millions of people around the world, so the decline in coral reefs is poised to become a humanitarian crisis.

The strategy – rat eradication on islands throughout the world – is exactly what the researchers who carried out this study now advocate.

Source : BBC