காஃபிக்கு ஆபத்து

புவிவெப்பமடைவதால் கோடிக்கணக்கானவர்களின் காலைபானமான காஃபி காணமல் போகக்கூடும் என்கிறார் “காஃபி ரிபோர்ட்” அறிக்கையின் துணை ஆசிரியரும் கிவ்பூங்கா (London’s Kew Gardens) ஆய்வாளருமான ஆரோன் டேவிஸ் (Dr Aaron Davis).

பூமி வெப்பமடைவதை உடனடியாக தடுக்காவிட்டால் காஃபிகொட்டை விளைச்சல் குறையும்; காஃபியின் சுவை மோசமாகும்; அதன் விலையும் பலமடங்கு அதிகரிக்கும் என எச்சரிக்கிறார் அவர்.

புவி வெப்பமடையும் போக்கு ஏற்கனவே காஃபி கொட்டை பயிரிடலை பாதிக்கத் துவங்கிவிட்டது என்கிறார் அவர்.

காஃபியின் பிறப்பிடம் எத்தியோப்பியா. ஆப்ரிக்காவின் மிகப்பெரிய காஃபி ஏற்றுமதி நாடும் அதுவே. தற்போது எத்தியோப்பியாவின் காஃபி பயிராகும் நிலத்தில் 60% புவி வெப்பமடைவதால் காணாமல் போகுமென கணக்கிடப்படுகிறது.

சூடான காஃபி சுவையான பானமாக இருக்கலாம். ஆனால் பூமி சூடானால் காஃபியே காணாமல் போய்விடும் என்கிறார்கள் ஆய்வாளர்கள்.

2

Coffee under threat

Coffee drinkers could face poorer-tasting, higher-priced brews, as a warming climate causes the amount of land suitable for coffee production to shrink, say scientists from London’s Kew Gardens.

Coffee production in Ethiopia, the birthplace of the high quality Arabica coffee bean and Africa’s largest exporter, could be in serious jeopardy over the next century unless action is taken, according to a report, published in Nature Plants today.

Current coffee growing areas in Ethiopia could decrease by up to 60% given a temperature rise of 4C by the end of the century, the study by Kew Gardens and collaborators in Ethiopia predicts.

The 4C temperature increase is based on a scenario in which greenhouse gas emissions remain high from now until 2100. The forecast is one of the high-range greenhouse gas emission forecasts from the International Panel on Climate Change (IPCC).

Coffee provides a livelihood for close to 15 million Ethiopians, 16% of the population.

Farmers in the eastern part of the country, where a warming climate is already impacting production, have struggled in recent years,and many are currently reporting largely failed harvests as a result of a prolonged drought.

While severe weather is impacting coffee farmers in Ethiopia and Brazil and scientists are forecasting a reduction in areas where high-quality coffee can grow, a number of coffee-growing countries are seeing record harvests. The reason, Dr Baker believes, is deforestation.

“In nearly all countries where coffee production is currently expanding rapidly, deforestation is the primary source of new coffee lands. That’s apart from Brazil, where technological improvements can account for any productivity increases,” he says.

In the long term, technology could play an even more important role in ensuring the future of coffee. World Coffee Research institute is working on a plant breeding programme to “recreate” the Arabica coffee with “better breeding” to increase its diversity, making it more resistant to climatic changes.

Source : BBC

பட்டாம்பூச்சியும் சூரிய ஒளி தகடும்

புதிய பொருட்களை உருவாக்க இயற்கையிடமிருந்து விஞ்ஞானிகள் கற்றுக்கொள்வது பரவலாகியிருக்கிறது. ஆஸ்திரேலிய தேசிய பல்கலைக்கழகத்தை (Australian National University) சேர்ந்த பொறியியல் வல்லுனர்கள், பட்டாம்பூச்சியின் இறக்கை அமைப்பை ஆராய்ந்து, செம்மையாக செயல்படும் சூரிய ஒளித் தகடுகளை வடிவமைக்கலாம் என்று கண்டறிந்துள்ளனர். நீல நிறத்திலுள்ள, ‘மார்போ டிடியஸ்’ (Morpho Didius) என்ற பட்டாம்பூச்சி, தன் இறக்கையிலுள்ள நுண்ணிய அமைப்புகளை வைத்து, சூரிய ஒளியை சிதற வைத்தல், பிரதிபலித்தல், உறிஞ்சுதல் ஆகியவற்றை தன் விருப்பப்படி செய்வதாக, இந்த ஆய்வை மேற்கொண்ட ஆராய்ச்சியாளர் நீரஜ் லால் (Dr Niraj Lal ) மற்றும் அவர்களது குழுவினர் கண்டறிந்தனர். நீலப் பட்டாம்பூச்சியின் இறக்கையிலுள்ள அதே போன்ற நேனோ அமைப்புகளை ஆய்வுக்கூடத்தில் உருவாக்கி, இயக்கியபோது, ஒளியை விரும்பியபடி கட்டுப்படுத்த முடிந்தது என்று நீரஜ் லால் தெரிவித்துள்ளார்.

இத் தொழில்நுட்பத்தை வைத்து சூரிய மின் ஒளித் தகடுகளை தயாரித்தால், கிடைக்கும் ஒளியில் அதிக மின்சாரம் தயாரிப்பது சாத்தியமாகலாம். மேலும், கட்டடங்கள், ராணுவம் போன்ற பல துறைகளிலும் இத் தொழில்நுட்பம் உதவும், என, நீரஜ் தன் ஆய்வுக் கட்டுரையில் குறிப்பிட்டுள்ளார்.

balls

Butterfly wings inspire solar technologies

Taking a closer look at butterfly’s iridescent wings is paving the way for next-generation solar and stealth technologies.

The iridescent blue Morpho Didius became a muse for a group of Australian National University engineers fascinated by the tiny cone-line shaped nanostructures that scatter light to create its luminous colour.  Lead researcher Dr Niraj Lal said until now being able to make light go exactly where you wanted it to had proven tricky.

“We were surprised by how well our tiny cone-shaped structures worked to direct different colours of light where we wanted them to go,” he said. “Techniques to finely control the scattering, reflection and absorption of different colours of light are being used in the next generation of very high-efficiency solar panels,” he said.

The aim of the team’s light experiments was to absorb all of the blue, green and ultraviolet colours of sunlight in the perovskite layer of a solar cell. And to absorb all of the red, orange and yellow light in the silicon layer – known as a tandem solar cell with double-decker layers.

But beyond solar technology the technique could one day be used to make opaque objects transparent to certain colours, and vice versa, as part of new stealth applications. Or in architecture to control how much light and heat passed through windows.

Dr Lal said the technique, inspired by nature, had strong commercial promise as it was very scalable and did not require expensive technology.

Source Dinamalar and Sydney Morning Herald

தானாக விரிசலைச் சரிசெய்யும் கான்கிரீட்

கட்டுமானத் துறையில் இன்று கான்கிரீட் மிகப் பரவலாகப் பயன்படுத்தப்பட்டு வருகிறது. இந்தக் கான்கிரீட் கட்டிடங்களில் பொதுவாகச் சொல்லப்படும் ஒரு பாதகமான விஷயம் விரிசல் விடுவது. இதைச் சரிசெய்வதற்கு மீண்டும் கான்கிரீட்டைக் குழைத்துப் பூச வேண்டியிருக்கும். இந்த விரிசலைத் தடுக்கப் புதிய கண்டுபிடிப்புகள் பல கட்டுமானத் துறையில் அறிமுகமாயின. நெதர்லாந்தைச் சேர்ந்த நுண்ணுயிரியலாளர் ஹென்ரிக் ஜோன்கெர் (Hendrik Jonkers) புதிய ரக கான்கிரீட்டைக் கண்டுபிடித்துள்ளார்.

மனித உடலில் காயம் ஏற்படும்போது அது எப்படிச் சரியாகிறது என்பதை அடிப்படையாக வைத்து இந்தப் புதிய கான்கிரீட்டைக் கண்டுபிடித்துள்ளார். நமது உடலில் காயம் ஏற்படும்போது மேற்புறத் தோலில் கீறல் உண்டாகும். அதற்கு சிகிச்சை எடுக்காவிட்டாலும் அது தன்னைத்தானே சரிசெய்துகொண்டு சில நாட்களில் அந்தக் கீறல் மறைந்து தோல் சேர்ந்துகொள்ளும். மேகங்கள் கலைவதுபோல் இந்தக் காயங்கள் ஆறும். இதுபோல கான்கிரீட்டும் தன்னைத் தானே சரிசெய்துகொண்டால் எப்படி இருக்கும்?

1000
Hendrik Jonkers

கேட்டால், நடக்கவியலாத அதிசயம் எனத் தோன்றும். ஆனால், இதை உருவாக்கிக் காட்டியிருக்கிறார் ஹென்ரிக். பசிலஸ் பியுடோஃபிரியஸ், ஸ்போராசார்சினா பாஸ்ட்ராய் (Bacillus pseudofirmus or Sporosarcina pasteurii) ஆகிய இந்த இரு பாக்டீரியாவில் ஒன்றை கான்கிரீட்டுடன் சேர்க்க வேண்டும். கால்சியம் லாக்டேட்டை இந்தக் கலவையுடன் சேர்க்க வேண்டும். இப்போது இந்தக் கலவையைக் கட்டுமானத்துக்குப் பயன்படுத்தலாம். இதை ‘செல்ஃப் ஹீலிங் கான்கிரீட்’ கலவை என அழைக்கிறார்கள். கலவையுடன் இருக்கும் பாக்டீரியாவால் எந்தப் பாதிப்பும் வராது. அது எந்தச் செயல்பாடும் இல்லாமல் இருக்கும். இப்படியே 200 வருஷம் வேண்டுமானாலும் இந்தக் கலவை அப்படியே இருக்கும்.

கட்டுமானத்தில் விரிசல் ஏற்படும் அந்தப் பகுதியை மரபான முறையில் மீண்டும் கான்கிரீட் கலவை கொண்டு சரிசெய்ய வேண்டிய அவசியம் இல்லை. விரிசல் ஏற்பட்ட பகுதியில் தண்ணீர் தெளித்தால் போதுமானது. அப்போது கலவையுடன் இருக்கும் கால்சியம் லாக்டேட் பாக்டீரியாவைத் தூண்டும். இந்த பாக்டீரியா விரிசல் ஏற்பட்ட இடத்தில் வளரத் தொடங்கும். இப்படியாக விரிசல் முழுவதும் பாக்டீரியாவால் நிரப்பப்படுவதால் விரிசல் மறையும். பாலங்கள் போன்ற பொதுக் கட்டிடங்களுக்கு இந்தத் தொழில்நுட்பம் ஏற்றதாக இருக்கும்.

images

Self-healing concrete

Of all the carbon emitters that surround us every day it’s easy to overlook one of the most ubiquitous: concrete. Cracking is one of the main factors causing the degradation of concrete durability.

Hendrik Jonkers, a microbiologist at Delft University and a finalist at the recent 10th annual European Inventor Awards, has a plan to increase the lifespan of concrete. His innovation, which embeds self-activating limestone-producing bacteria into building material, is designed to decrease the amount of new concrete produced and lower maintenance and repair costs for city officials, building owners and homeowners.

When it comes to Jonkers’ concrete, water is both the problem and the catalyst that activates the solution. Bacteria (Bacillus pseudofirmus or Sporosarcina pasteurii) are mixed and distributed evenly throughout the concrete, but can lie dormant for up to 200 years as long as there is food in the form of particles. It is only with the arrival of concrete’s nemesis itself – rainwater or atmospheric moisture seeping into cracks – that the bacteria starts to produce the limestone that eventually repairs the cracks. It’s a similar process to that carried out by osteoplast cells in our body which make bones.

The invention comes in three forms: a spray that can be applied to existing construction for small cracks that need repairing, a repair mortar for structural repair of large damage and self-healing concrete itself, which can be mixed in quantities as needed. While the spray is commercially available, the latter two are currently in field tests. One application that Jonkers predicts will be widely useful for urban planners is highway infrastructure, where the use of de-icing salts is notoriously detrimental to concrete-paved roads.

Source Hindu and Guardian

மாடுகளுக்கு மரபணு திருத்தம்

உலகெங்கும் வெளியேற்றப்படும் மொத்த, ‘பசுமைக் குடில்’ வாயுக்களில், 9.5 சதவீதம் மாடுகள் மூலமே காற்று வெளியில் கலக்கின்றன. இதை குறைக்க, மாடுகளின் ஆராய்ச்சியாளர்கள் வயிற்றில் உள்ள  பாக்டீரியாக்களை மரபணு மாற்றம் செய்யும் முயற்சியில் இறங்கி இருக்கின்றனர்.

ஆனால் கனடா அரசு, மாடுகளையே மாற்ற ‘மாடுகள் மரபணு திட்டத்தை’ (Genome Canada project) துவங்கியிருக்கிறது. உலகெங்கும் மாட்டு இனங்களில், சில மாடுகள் பசுமைக் குடில் வாயுக்களை குறைவாக வெளியேற்றுகின்றன என்கின்றனர். அப்படிப்பட்ட மாடுகளின் மரபணு ரகசியத்தை அறிந்து, அந்த மரபணு தன்மைகளை தங்கள் நாட்டு மாடுகளுக்கும் கொண்டு வருவதுதான் கனடாவின் திட்டம். இதற்கென, கனடாவின் தனியார் மாட்டுப் பண்ணைகளிலுள்ள 10ஆயிரம் மாடுகளுக்கு மரபணு திருத்தம் செய்யும் திட்டத்தை கனடா அரசு துவங்கியிருக்கிறது.

balls

Genome Canada project

Bovine livestock are responsible for about 9.5 percent of global greenhouse gas output, according to the Food and Agriculture Organization of the United Nations.  Some scientists at Pennsylvania State University are even genetically modifying the bacteria in cow guts.

But scientists are also tweaking the cows themselves. The Genome Canada project … harnesses labs in the US, UK, Denmark, Australia, and Switzerland to help identify cows that produce fewer greenhouse gases, with the ultimate goal of distributing the responsible genes—conveniently transported in the form of bull semen—to areas that don’t have the resources to develop their own greener cows.

Source Dinamalar and Genetic Literacy Project

குழந்தைகள் உயரமாக வளர தினம் ஒரு முட்டை

முட்டை சாப்பிடுவது, வளர்ச்சி குறைவைத் தடுக்கும் மலிவான, எளிய வழி என்று `பீடியாட்ரிக்ஸ்` சஞ்சிகையில் ஆய்வாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர்.

குழந்தையின் முதல் இரண்டு வருடங்கள், அதன் வளர்ச்சிக்கும் அபிவிருத்திக்கும் முக்கியமானது. உயரமாக வளர்வதற்கான முக்கியத் தடை ஊட்டச்சத்துக் குறைபாடுதான். சிறுவயதில் ஏற்படும் நோய்தொற்றுகளும், நோயும் குழந்தைகளின் உயரத்தை பாதிக்கின்றன. உலக சுகாதார நிறுவனத்தின் கூற்றுப்படி, ஐந்து வயதுக்கு குறைவான 155 மில்லியன் குழந்தைகள் தங்கள் வயதிற்கு ஏற்ற உயரத்தில் இல்லை, குள்ளமாக இருக்கிறார்கள்.

ஆய்வாளர் லோரா லான்னோட்டி (Lora Iannotti ) மற்றும் அவரது சக பணியாளர்கள், ஈக்குவெடார் (Ecuador) நாட்டின் ஊரக மலைப்பகுதிகளில் கள ஆய்வு மேற்க்கொண்டனர். அங்கு வசிக்கும் ஆறு முதல் ஒன்பது மாத குழந்தைகளுக்கு இலவச முட்டை வழங்கி, அது பயனளிக்கிறதா என்பதை ஆராய்ந்தார்கள்.

ஆய்வில் எடுத்துக்கொண்ட160 இளம் குழந்தைகளில் பாதிக்கு மேற்பட்டவர்கள் தினமும் ஒரு முட்டை உட்கொண்டனர், அவர்கள், எஞ்சியவர்களுடன் (தினமும் ஒரு முட்டை சாப்பிடாத, ஆனால் ஆராய்ச்சிக்கு உட்படுத்தப்பட்டவர்களுடன்) கண்காணிக்கப்பட்டு, ஒப்பீடு செய்யப்பட்டனர்.

ஆறு மாத ஆய்வின் முடிவில் ஆச்சரியமான வித்தியாசம் தெரிந்த்து. முட்டை சாப்பிடாத குழுவினரை விட முட்டைச் சாப்பிட்ட 47% குழந்தைகளின் வளர்ச்சி விகிதம் அதிகமாக இருந்தது.

ஆய்வின் துவக்கத்தில் தங்கள் வயதுக்கு குறைவான வளர்ச்சியுள்ளவர்களாக கருதப்பட்ட, முட்டை சாப்பிட்ட குழந்தைகளின் வளர்ச்சிகூட, ஆய்வின் முடிவில் ஒப்பீட்டளவில் அதிகரித்திருந்த்து.

தினமும் முட்டை சாப்பிட்ட குழுவில் இருந்த குழந்தைகளின் உயரம் குறிப்பிடத்தக்க அளவு அதிகரித்திருந்தது.

ஆனால், முட்டை சாப்பிடாத குழுவில் இருந்த குழந்தைகள் அவ்வப்போது முட்டை சாப்பிட்டிருந்தாலும்கூட, அவர்களின் உயரம் ஒப்பீட்டளவில் குறைவாகவே இருந்தது.

ராயல் கல்லூரியில் குழந்தை மருத்துவம் மற்றும் குழந்தை நலத்துறைக்கு தலைமை வகிக்கும் பேராசிரியர் மேரி ஃபெவ்ட்ரெல் (Prof Mary Fewtrell, Royal College of Paediatrics and Child Health) சொல்கிறார், “இன்றைய சூழ்நிலையில், முட்டைகளை பயன்படுத்தி மேலும் பல ஆய்வுகள் நடத்தப்படவில்லை என்பது ஆச்சரியமாக இருக்கிறது. இருந்தாலும், சில கலாச்சாரங்களில், சிறு குழந்தைகளுக்கு ஆரம்பகால உணவாக முட்டை கொடுப்பதை பெற்றோர்கள் ஏற்றுக்கொள்வதில்லை. முக்கியமாக, அலர்ஜி ஏற்படலாம் என்ற கவலைகளும் காணப்படுவது இயல்பு.”

“நல்ல ஊட்டச்சத்து நிறைந்த சிறப்பான உணவு முட்டை. தாய்ப்பாலுடன் கூடவே, வேறு உணவுகளையும் அறிமுகப்படுத்தலாம் என்று தாய் நினைக்கும்போது, முட்டையை குழந்தைக்கு கொடுக்கலாம் – ஆனால், ஒருபோதும் நான்கு மாதங்களுக்கு முன்பு குழந்தைக்கு முட்டை கொடுக்க்க்கூடாது.”

எந்தவொரு நோய்த்தொற்று அபாயத்தையும் தவிர்க்க, முட்டை நன்றாக சமைக்கப்பட வேண்டும் என்றும் அவர் சொல்கிறார்.

images

An egg a day appears to help young

children grow taller

Whether soft or hard-boiled, fried or whisked into an omelette, eggs appeared to give infants a boost.

It could be a cheap way to prevent stunting, say researchers in the journal Pediatrics.

The first two years of life are critical for growth and development – any stunting is largely irreversible.

Poor nutrition is a major cause of stunting, along with childhood infections and illnesses. According to the World Health Organization, 155 million children under the age of five are stunted (too short for their age).

Lora Iannotti and her colleagues set up a field experiment in the rural highlands of Ecuador and gave very young children (aged six to nine months) free eggs to eat to see if this might help.

Only half of the 160 youngsters who took part in the randomised trial were fed an egg a day for six months – the others were monitored for comparison.

Stunting was far less common among the egg treatment group by the end of the study – the prevalence was 47% less than in the non-egg group, even though relatively more of these egg-fed infants were considered short for their age at the start of the study.

Some of the children in the control group did eat eggs, but nowhere near as many as the treatment group.

Lead researcher Ms Iannotti said: “We were surprised by just how effective this intervention proved to be. “And what’s great is it’s very affordable and accessible for populations that are especially vulnerable to hidden hunger or nutritional deficiency.”

Prof Mary Fewtrell, nutrition lead at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said: “In a way, it is surprising that more research has not been conducted using egg in this situation – although I know that in some cultures, parents do not necessarily find egg to be an acceptable early food mainly because of concerns about allergy.

“Egg is a good nutritious complementary food that can be introduced as part of a varied diet once the mother decides to start complementary feeding – never before four months.”

She said eggs should always be well cooked to avoid any potential infection risk.

Source BBC

மெல்லிய முகத் தாடைகளும் இடதுகை பழக்கமும்

மெல்லிய முகத் தாடைகள் உடைய 25 சதவீதம் மக்கள் இடதுகை பழக்கம் உள்ளவர்கள் எனப் புதிய ஆய்வில் தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளது. இந்த ஆய்வை வாஷிங்டன் பல்கலைக்கழகப் பேராசிரியர் ஃபிலிப் ஹியூஜல் (Philippe Hujoel) நடத்தினார். இந்த ஆய்வின் மூலம் இடது கை பழக்கம் உருவானதற்காகக் காரணத்தைக் கண்டுபிடிக்க முடியும் எனத் தெரிவித்த அவர். அதேசமயம் மெல்லிய தாடை உடையவர்கள் பலர் காசநோயால் பாதிக்கப்பட்டுள்ளனர் என்கிறார்.

மெல்லிய தாடை உள்ளவர்களுக்குக் கீழ் பற்கள் சற்று வாயின் உள்ள பகுதியில் இருப்பது போலவும், மேல் பகுதியில் சற்று வெளியே இருப்பது போலவும் இருக்கும். அமெரிக்கா இளைஞர்களில் ஐந்து பேரில் ஒருவர் மெல்லிய தாடைகள் உள்ளவராக இருப்பதாக அந்த ஆய்வில் குறிப்பிடப்பட்டுள்ளது.

lo

“சுமார் இரண்டாயிரம் ஆண்டுகளுக்கு முன்பே கிரேக்க மருத்துவர் ஒருவர் மெல்லிய தாடை உள்ளவர்களுக்குக் காசநோய் பாதிப்பு உள்ளது எனக் கண்டுபிடித்து உள்ளார். தற்போது அவர் தெரிவித்த கருத்து இந்த ஆய்வின் மூலம் உறுதிசெய்யப்பட்டுள்ளது” எனப் ஃபிலிப் ஹியூஜல் கூறினார்.

இந்த ஆய்வுக்கு வலு சேர்க்கும் விதமாக மேற்கு ஐரோப்பாவில் உள்ள இங்கிலாந்து நாட்டில் அதிகமாக மக்கள் காசநோய் பாதிக்கப்பட்டு உள்ளனர். அதேபோல் அந்நாட்டில் உள்ள பலர் இடதுகை பழக்கம் உள்ளவர்களாகவும், முகத்தில் மெல்லிய தாடைகள் கொண்டவர்களாகவும் உள்ளனர் என்கிறார் அவர்.

flo 4

People with slender face more likely to be left-handed

Researchers at the University of Washington analysed the faces of 13,536 individuals who participated in three national surveys in the US.

The analysis showed that slender faces correlated with a 25 per cent increase in being left handed.

They also discovered that slender faces and jaws were associated with an overbite.

Slender jaws are a common facial feature, affecting about one in five US adolescents.

They have previously been associated with susceptibility to tuberculosis, a disease that has shaped human evolution and which affects two billion people worldwide.

The researchers believe that the finding suggests that the genetics that shape facial features and tuberculosis susceptibility also linked to the increased the likelihood of being a leftie.

Britain was known as the tuberculosis capital of Western Europe, and also has a high prevalence of left-handedness and a higher proportion of people with slender faces.

Other populations, such as the Eskimos, were in the 19th century described as tuberculosis-resistant, having robust facial features, and typically depicted in art as showing right-hand dominance with tools and instruments.

People with slender jaws typically have a lower jaw which bites a bit backwards, giving them a convex facial profile and what’s commonly called an overbite.

Professor Philippe Hujoel, lead author of the study, said: ‘Almost 2,000 years ago a Greek physician was first to identify slender jaws as a marker for TB susceptibility, and he turned out to be right!

Source : Hindu and Daily Mail

மாரடைப்பை கணிக்கும் செயற்கை நுண்ணறிவு

நோயறிதலில், மருத்துவர்களை விட, செயற்கை நுண்ணறிவு மென்பொருட்கள் கில்லாடிகளாகி விட்டன! இங்கிலாந்திலுள்ள நாட்டிங்ஹாம் பல்கலைக்கழக (University of Nottingham) விஞ்ஞானிகள், மூன்று லட்சத்திற்கும் மேற்பட்ட இதய நோயாளிகளின் உடல் நிலை தகவல்களை நான்கு வெவ்வேறு செயற்கை நுண்ணறிவு மென்பொருட்களிடம் தந்து அலசினர். அவை இதய மருத்துவர்களை விட அதிக துல்லியத்துடன், யாருக்கு மாரடைப்பு ஏற்படக்கூடும் என்பதை கணித்து சொல்லியுள்ளன.

flo 4

Artificial intelligence can accurately predict future heart disease and strokes

New research suggests that artificial intelligence may be better than Doctors in Predicting Heart diseases. Dr. Stephen Weng, a research fellow at the University of Nottingham and leader of the team of physicians and computer engineers developed an algorithm that can predict your likelihood of having a heart attack or stroke.

In preliminary tests, AI computer programs were significantly more accurate at predicting which patients were at high risk. The programs, which employed an algorithm based on data from the medical records of more than 300,000 patients, accurately predicted 7.6 percent more heart attacks than doctors using the standard method, which involves careful consideration of patients’ age, blood pressure, cholesterol levels, and other potential risk factors.

The algorithm also prevented the accidental tagging of patients as “high-risk.” That means these patients could safely forgo the medications often prescribed by doctors — and thus avoid the severe muscle problems and other serious side effects these cholesterol-lowering drugs sometimes cause.

Source : Dinamalar and NBC news

ஆரஞ்சு தோல் வடிகட்டி

வீணாகும் ஆரஞ்சு மற்றும் எலுமிச்சை தோல்களை வைத்து, அசுத்தமான நீரை வடிகட்டவும், பயனுள்ள உலோகங்களை பிரித்தெடுக்கவும் முடியும் என, ஆராய்ச்சியாளர்கள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

உலகெங்கும் ஆண்டுதோறும் வீணாகும், 3.8 கோடி டன்கள் ஆரஞ்சு, எலுமிச்சை போன்ற பழங்களின் தோல்களை, உயர் அழுத்த முறையில் பதப்படுத்தினால், அதற்கு நீரை வடிகட்டும் திறன் உருவாகிறது என்பதை ஸ்பெயினின் கிரனடா பல்கலைக்கழகம் (University of Granada) மற்றும் மெக்சிகோவிலுள்ள மின் வேதியியல் ஆராய்ச்சி மையம் (Center for Electrochemical Research and Technological Development) ஆகியவற்றின் ஆராய்ச்சியாளர்கள் கண்டறிந்துள்ளனர்.

wastewatercl

பதப்படுத்தப்பட்ட பழத் தோல்களை வடிகட்டிகளில் அடைத்து, அசுத்த நீரை சுத்தமாக்க பயன்படுத்துவதோடு, பல பயனுள்ள உலோகங்களையும் வடித்தெடுக்க முடிவதாக ஆராய்ச்சியாளர்கள் தெரிவித்துள்ளனர். இவை கரி அடிப்படையிலான வடிகட்டிகளை விட அதிக பயன் தரக்கூடியவையாக இருப்பதால், பழத்தோல் வடிகட்டிகளை வர்த்தக ரீதியியிலும் தயாரித்து வினியோகிக்க முடியும் என, ஆய்வுகள் உறுதிப்படுத்துகின்றன.

240_F_123165150_Co0vkIAoweQttDlqOkLztQ8JlFkFeRkh

Fruit peels clean Wastewater

Researchers from the University of Granada (UGR), and from the Center for Electrochemical Research and Technological Development and the Center of Engineering and Industrial, both in Mexico, have developed a process that allows to clean waters containing heavy metals and organic compounds considered pollutants, using a new adsorbent material made from the peels of fruits such as oranges and grapefruits.

The researchers developed a new process by which it is possible to modify the structure of peels of fruits via instant controlled pressure drop treatment, giving them adsorbent properties such as a greater porosity and surface area. By using a subsequent chemical treatment, they have managed to add functional groups to the material, thus making it selective in order to remove metals and organic pollutants present in water.

A subsequent study carried out by the Researchers has showed that it is possible to pack those new materials in fixed bed columns, in a way similar to standard wastewater treatments.

The results show a great potential for the use of said materials as adsorbents capable of competing with commercial activated carbon for the adsorption and recovery of metals present in wastewater, in a way that could make it possible to carry out sustainable processes in which products with a great commercial value could be obtained from food industry residues.

Source : Dinamalar

வலி அறியாத தேனீக்கள்

ஆஸ்திரேலியாவின் க்வீன்ஸ்லாண்டு பல்கலைகழகத்தை (University of Queensland in Australia) சேர்ந்த ஆராய்ச்சியாளர்கள், பூச்சிகளுக்கு வலி உணர்வு இருக்கிறதா என்று ஆராய்ச்சியை தேனீக்களை கொண்டு நடத்தினர்.

தேனீக்களின் காலை வெட்டியும், காலில் கிளிப் மாட்டியும் அதற்கு காயத்தை ஏற்படுத்தினர். காயமடைந்த தேனீக்களுக்கு வலியைப் போக்கும் மார்பீன் கலந்த இனிப்பு திரவத்தையும், சாதாரண இனிப்பு திரவத்தையும் தந்து விஞ்ஞானிகள் சோதனை செய்தனர். மார்பீன் கலந்த இனிப்பு திரவத்தை உட்கொண்டிருந்தால், வலிக்கு இதமளிப்பதை அறிந்து தேனீக்கள் மீண்டும் மீண்டும் மார்பீன் கலந்த இனிப்பு திரவத்தை உட்கொண்டதாக அறியலாம் என்று எண்ணினர். ஆனால் ஆராய்ச்சியாளர்கள் எதிர்பார்த்ததற்கு மாறாக, காயமடைந்த தேனீக்கள் சாதாரண இனிப்பு திரவத்தையே உட்கொண்டன. இதனால், தேனீக்களுக்கு வலி உணர்வு இல்லை என்ற முடிவுக்கு விஞ்ஞானிகள் வந்தார்கள்.

3

Honey bees don’t Feel Pain

Most complex animals feel pain, but what about insects? The Queensland Brain Institute at the University of Queensland in Australia conducted a rather ingenious experiment on honeybees.

They conducted two experiments, with 540 bees in each. In the first, they affixed clips to the legs of half the bees, to “create the sensation of a continuous pinch, similar to an attack of a biting predator or competitor.” The other bees were left unharmed to serve as controls. Then, bees were allowed to free feed in a cage with feeders containing pure sucrose solution and feeders containing sucrose solution with morphine.

The researchers also conducted a second experiment, identical but for one difference: Half of the bees had one middle leg amputated, while the other half was left unharmed.

The researchers hypothesized that if bees feel pain, an injury would prompt them to choose morphine-containing solution over pure sucrose.

Results from the experiments did not support this hypothesis. Clipped bees from the first experiment did not consume more morphine than control bees. In the second experiment, amputated bees did consume more morphine/sucrose solution, but they also consumed more pure sucrose solution. According to the researchers, this indicates that “amputation prompts an immune response, which entails increased energetic demands.” In other words, the amputated bees weren’t drinking more morphine solution to relieve pain; they were drinking more because their injury was metabolically taxing – they were hungry.

Based on current scientific evidence, they don’t appear capable of experiencing pain. More research is needed.

Source : Real Clear Science

நைட்ரஜன் பேட்டரி (Nitrogen Battery)

காற்றில் ஆக்சிஜனை விடவும் அதிகமாக, 78 சதவீதத்திற்கு மேல் இருப்பது நைட்ரஜன். ஆனால் நைட்ரஜன் மூலக்கூற்றில் இரு நைட்ரஜன் அணுக்கள் மிக உறுதியான மூன்று வலுப்பிணைப்பால் (triple covalent bond) இணைக்கப்பட்டிருப்பதால், சாதாரண நிலைமையில், அவற்றை உடைத்து இரசாயன ஆற்றலை மின் ஆற்றலாக மாற்றுவது விஞ்ஞானிகளுக்கு பெரிய சவாலாக இருந்தது.

சீனாவிலுள்ள சாங்சுன் வேதியியல் ஆராய்ச்சி நிலையத்தின் ஜின் போ சாங் (Xin-Bo Zhang, of the Changchun Institute of Applied Chemistry) தலைமையிலான குழு, காற்றில் உள்ள நைட்ரஜனை பேட்டரியில் பயன்படுத்தும் தொழில்நுட்பத்தை கண்டுபிடித்துள்ளனர்.

புழக்கத்தில் உள்ள லித்தியம் பேட்டரியில், லித்தியம் நைட்ரைடு (2Li3N) உடைக்கப்பட்டு லித்தியம் மற்றும் நைட்ரஜன் வாயுவாக மாறுகிறது. ஆனால் இதன் எதிர்வினையை, புதிய தொழில்நுட்பத்தில் பயன்படுத்தி இருக்கின்றனர். அதாவது காற்றில் உள்ள நைட்ரஜனை, சாதகமான சூழலில் லித்தியத்துடன் வினை புரிய வைத்து மின் ஆற்றலாக மாற்றினர். ஆனால், லித்தியம் பேட்டரியை விட மிக குறைந்த அளவே மின் ஆற்றல் கிடைத்தது. மின் ஆற்றலை மேம்படுத்த ஆராய்ச்சிகள் மேற்கொள்ளப்படுகின்றன.

240_F_123165150_Co0vkIAoweQttDlqOkLztQ8JlFkFeRkh

A Battery Prototype Powered by Atmospheric Nitrogen

As the most abundant gas in Earth’s atmosphere, nitrogen has been an attractive option as a source of renewable energy. But nitrogen gas — which consists of two nitrogen atoms held together by a strong, triple covalent bond — doesn’t break apart under normal conditions, presenting a challenge to scientists who want to transfer the chemical energy of the bond into electricity. Researchers in China present one approach to capturing atmospheric nitrogen that can be used in a battery.

The “proof-of-concept” design works by reversing the chemical reaction that powers existing lithium-nitrogen batteries. Instead of generating energy from the breakdown of lithium nitride (2Li3N) into lithium and nitrogen gas, the researchers’ battery prototype runs on atmospheric nitrogen in ambient conditions and reacts with lithium to form lithium nitride. Its energy output is brief but comparable to that of other lithium-metal batteries.

“This promising research on a nitrogen fixation battery system not only provides fundamental and technological progress in the energy storage system but also creates an advanced N2/Li3N (nitrogen gas/lithium nitride) cycle for a reversible nitrogen fixation process,” says senior author Xin-Bo Zhang, of the Changchun Institute of Applied Chemistry, part of the Chinese Academy of Sciences. “The work is still at the initial stage. More intensive efforts should be devoted to developing the battery systems.

Source Chinese Academy of Sciences